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Grupos de locura en el WGC-Dell Match Play

Olvídate del torneo de la NCAA. La verdadera locura en marzo está sucediendo en el PGA Tour.

Los emparejamientos WGC-Dell Technologies Match Play se anunciaron el lunes por la noche, y aunque la revelación carece de la gravedad del programa de selección de baloncesto universitario, el drama que se avecina no decepciona.

Austin Country Club es el anfitrión de Match Play por cuarta temporada consecutiva. El evento renovó su formato en 2015, dejando parcialmente la eliminación individual en favor de 16 “pods” de competencia de cuatro jugadores en un round-robin. Los jugadores provienen de cuatro categorías divididas por rango; Los 16 jugadores principales se consideran el grupo “A”, los 16 siguientes se clasifican como “B” y así sucesivamente. Los jugadores están agrupados al azar. A partir de ahí, los 16 ganadores del grupo avanzan a un grupo de eliminación simple, disputados en cuatro rondas de 18 hoyos el sábado (Sweet 16 y cuartos de final) y el domingo (semifinales y final).

Aquí están los pods de round-robin para el 2019 WGC-Match Play:

Grupo 1: Dustin Johnson, Hideki Matsuyama, Branden Grace, Chez Reavie

Dustin Johnson es el favorito del torneo, y no solo por su tórrido comienzo en 2019 (dos victorias, seis top 10). DJ ganó el Match Play hace dos años y llegó a los cuartos de final la temporada anterior. Sin embargo, sus primeros tres días no serán una dulce caminata. Hideki Matsuyama está volviendo lentamente a su forma de 2017, ocupando el segundo lugar en golpes ganados/ tee-green y tiene tres top 10 en las últimas seis apariciones. Branden Grace está teniendo una temporada regular y solo tiene una aparición entre los 16 del Match Play, pero ha demostrado en la Presidents Cup (incluidos los partidos de 2015, haciendo alarde de un récord de 5-0) que no es un pushover. Y aunque Chez Reavie está haciendo su segundo inicio en Match Play, su precisión en la conducción (tercera en la gira) y su destreza en el segundo tiro (24 en la aproximación) no ofrece a sus oponentes mucho margen de error.

Grupo 2: Justin Rose, Gary Woodland, Eddie Pepperell, Emiliano Grillo

No hay mucho que falte en el currículum vitae de Justin Rose, por lo que su Match Play es aún más desconcertante. En 11 apariciones, Rose ha salido de la Ronda de los 32 una sola vez. Tampoco será fácil andar en trineo esta semana. Gary Woodland es séptimo en golpes ganados/tee-to-green, y tiene dos finalistas y seis top 10 en esta temporada. Dado su segundo puesto en este evento en 2015, Woodland es un jugador “B” tan duro como el que se pueda encontrar. También es un dolor de cabeza Eddie Pepperell, quien viene de un T-3 en el Players y tiene un talento supremo con sus hierros. En cuanto a Emiliano Grillo, el ex Novato del Año en el PGA Tour parece ser un enemigo formidable, ocupando el décimo lugar en approach y el 31º en sg/off-the-tee, pero hasta que logra su juego corto (191 en torno al green, 210 en sg/putting).

Una cosa que podemos garantizar de este grupo es que Eddie P escribe un ensayo elocuente pero mordaz sobre la naturaleza sobrevalorada de la barbacoa de Austin. Francamente, estamos atrasados ​​para otro desempate inglés-americano.

Grupo 3: Brooks Koepka, Alex Noren, Haotong Li, Tom Lewis

¿Vamos a tener en cuenta los tres Majors en los últimos seis intentos, Brooks Koepka, o el “No tengo sentimientos debido a esta pérdida de peso no especificada”, un Top-20-en-seis-arranques Koepka?

La mentalidad retributiva de Koepka es propicia para Match Play, con cuartos de final en 2016 y Sweet 16 en 2017. Y, como lo demuestran los ganadores en Bubba Watson, Dustin Johnson, Jason Day, Austin CC puede ser un paraíso para los bombarderos. Alex Noren finalizó tercero en el Match Play del año pasado, pero no ha logrado los primeros 40 en cinco apariciones en esta temporada, mientras que Haotong Li, quien se fue de 0-3 en el Match Play del ’18, se perdió dos cortes consecutivos. Incluso Tom Lewis, cuya ruptura en el Euro Tour a fines de 2018 lo saltó de 436 en el OWGR a su posición actual en el top 64, está llegando en frío. En resumen, la plataforma perfecta para que Koepka llegue justo a Augusta.

Grupo 4: Rory McIlroy, Matthew Fitzpatrick, Justin Harding, Luke List

Brandel Chamblee, del Golf Channel, calificó este emparejamiento como brutal; respetuosamente argumentamos lo contrario. Estadísticamente hablando, Rory McIlroy (primero en golpes ganados, seis resultados consecutivos entre los seis primeros y un rotundo vencedor en el Players) está operando en un avión inquietantemente similar a su histórica campaña de 2014. Y, como ex campeón de Match Play, no parece que McIlroy sea particularmente probado desde el principio.

Matthew Fitzpatrick es un talento que sigue siendo catalogado como una estrella incipiente, pero ese entusiasmo no se ha traducido en resultados, al menos en el PGA Tour, donde los campos tienden a ser más largos que sus contrapartes europeas. Eso incluye este evento: en las tres apariciones en Match Play, Fitzpatrick ha sido eliminado en la etapa de round-robin. A los 33 años, Justin Harding ha disfrutado de una epifanía a mitad de su carrera; clasificado fuera del top 700 al inicio de 2018, el sudafricano tiene cinco victorias mundiales en los últimos 15 meses, incluso a principios de este mes en el Qatar Masters. Por el contrario, con Harding haciendo su debut en WGC, contar con él haciendo una carrera enérgica esta semana parece poco probable. A la lista le faltan jugadores más potentes con el driver que Luke List (tercero en la distancia, quinto en sg/off-the-tee), y acaba de publicar un T-10 en el Arnold Palmer Invitational.

Esencialmente, esto es de Rory.

Grupo 5: Justin Thomas, Keegan Bradley, Matt Wallace, Lucas Bjerregaard

Los impresionantes comienzos de McIlroy y Johnson han ensombrecido a Justin Thomas. Todo lo que ha hecho el campeón de la PGA de 2017 es lograr cinco top 10 en nueve apariciones este año (por no hablar de una guerra contra la USGA). Thomas fue semifinalista en Austin en 2018, y busca su habilidad para bajar el par (primero en el Tour en birdies, 10° en águilas) para estimular otra larga estadía.

A la manera de Thomas está Keegan Bradley, quien continúa teniendo un renacimiento profesional. Bradley ocupa el quinto lugar en el enfoque y el 22 en sg/tee-to-green, pero no ha avanzado al Sweet 16 en cinco apariciones del Match Play. Si espera pasar el fin de semana, Bradley deberá mantener a raya su putter (209º en sg / putting). Para redondear el grupo están Matt Wallace y Lucas Bjerregaard. Wallace ganó tres veces en Europa la temporada pasada, y cuenta con un subcampeonato en Dubai y un T-6 en Bay Hill esta temporada, mientras que Bjerregaard tuvo silenciosamente exhibiciones respetables en el Honda Classic (T-12) y Players (T-30). Entrando en Match Play.

Grupo 6: Bryson DeChambeau, Marc Leishman, Kiradech Aphibarnrat, Russell Knox

Un estudio sobre contrastes en el Grupo 6. Bryson DeChambeau es uno de los jugadores más excitables en el deporte. Durante tres días, se enfrentará a: Marc Leishman, el jugador más implacable y despreocupado de la gira; Kiradech Aphibarnrat, un gato tan genial que pertenece a una novela de Elmore Leonard; y Russell Knox, quien celebró un albatros en el Valspar con el gusto de estacionarse en paralelo.

DeChambeau estaba en un tipo especial de calentador desde el final de la temporada pasada hasta el inicio de este, pero las llamas comenzaron a morir. Si el científico loco quiere volver a encender ese fuego en Texas, tendrá que mantener su compostura contra una alineación estoica.

Grupo 7: Francesco Molinari, Webb Simpson, Thorbjorn Olesen, Satoshi Kodaira

Niños, no jueguen un juego de beber en torno al rendimiento en  la Ryder Cup de Francesco Molinari. Morirás.

Curiosamente, Molinari no ha avanzado al Sweet 16 en ocho partidas de Match Play. Por suerte para el reciente ganador de Bay Hill, no debería estar sudando demasiado en el round robin. Webb Simpson es 31º en golpes ganados y tiene una aparición en los cuartos de final en Match Play, pero ha tenido problemas en sus dos aperturas previas a Austin. Olesen no ha avanzado al fin de semana en tres aperturas de Match Play, y este año ingresa tras no haber logrado llegar al top 40 en cinco de sus últimas seis salidas. Del mismo modo, Satoshi Kodaira fue una rápida salida de Match Play el año pasado y ha sido uno de los peores jugadores de la gira en 2019 (205º en los golpes ganados). Sería un gran disgusto si Molinari no llega el sábado.

Grupo 8: Jon Rahm, Matt Kuchar, JB Holmes, Si Woo Kim

Jon Rahm, quien tiene ocho resultados entre los primeros 12 en sus últimas nueve aperturas, es el No. 8 en el mundo que subraya cuán feroz y profundo es el nivel más alto del deporte en este momento. Se hará mucho sobre la nueva perspectiva del español para controlar su temperamento y cómo esa batalla podría ser un detrimento para su juego. Solo recuerda que le dio a DJ un susto en el Championship hace dos años.

No es que estemos avanzando automáticamente a Rahm al sábado. Su principal obstáculo es Matt Kuchar, uno de los mejores competidores de Match Play en el golf. En sus últimas ocho apariciones, Kuchar ha hecho el Sweet 16 seis veces, resaltado por una victoria en 2013 y un tercer lugar en 2011. Quinto en precisión y el primero en greens en regulación, Kuchar aparece preparado para otro empuje memorable en el Match Play. Tampoco duerma con Si Woo Kim, quien ganó su pod en la temporada pasada como jugador “D”. La distancia de JB Holmes podría causar ataques, pero su incoherencia (T-48 / MC / T-26 / MC / Win / MC / MC) no debería hacerlo largo para la semana.

Grupo 9: Xander Schauffele, Rafa Cabrera Bello, Tyrrell Hatton, Lee Westwood

Llama a esto la vaina de asesinos. Estos muchachos nunca reciben mucha publicidad, de los fanáticos o de los medios de comunicación… y sin lugar a dudas, siempre están al acecho en la tabla de líderes el fin de semana.

Xander Schauffele tuvo un respetable 2-1 en su debut en Match Play el año pasado, y con dos victorias en su haber y el cuarto puesto en golpes ganados en 2019, el juego de X-Man está en una buena posición para aprovechar esa primera incursión. Para aquellos que buscan caballos oscuros, manténganse al tanto de Rafa Cabrera Bello. Aunque aún no ha ganado en el PGA Tour, tiene 15 top 10 en solo 79 apariciones en su carrera. Tyrrell Hatton ganó su pod el año pasado, aunque su forma no está exactamente en su punto máximo con tres cortes perdidos en sus últimas cinco aperturas. En una nota un tanto peculiar, Lee Westwood, para preservar su posición de OWGR, jugó solo una vez en las últimas seis semanas. Haciendo su aparición número 18 en su carrera en el evento, no se sorprenda si el óxido es un resultado de la estrategia de Westwood.

Grupo 10: Paul Casey, Cam Smith, Charles Howell III, Abraham Ancer

Es difícil no gustarle las posibilidades de Paul Casey. Repetido en el Valspar el fin de semana pasado, es 12º en sg/tee-to-green y tiene dos segundos puestos en este evento. La colocación, como de costumbre, podría ser su caída (183 en sg/putting), pero claramente su racha (Casey también terminó segundo en Pebble Beach y T-3 en México) no se ha visto obstaculizada por ello.

Por el contrario, es fácil sentirse tentado por el juego corto de luces apagadas de Cameron Smith (20º alrededor del green, 19º en putts), pero simplemente está renunciando demasiado al driver (187º en sg/off-the-tee) para ser un factor para siete partidos consecutivos. Aunque su juego no es “sexy”, Charles Howell III logró salir del round robin en los últimos dos años, y con ocho top 25, incluyendo una victoria, en 12 aperturas esta temporada, el veterinario ciertamente no será una salida fácil. Abraham Ancer está al borde de su primera victoria en una gira, y aunque tiene muchas posibilidades de lograrlo esta semana, es tan peligroso como jugador “D” como lo encontrarás en el campo.

Grupo 11: Tommy Fleetwood, Louis Oosthuizen, Kyle Stanley, Ben An

Escuchará el “grupo de la muerte” cliché ad nauseam hacia el siguiente quad (más sobre esto en un momento), y no está necesariamente mal. Pero buena salsa, el Grupo 11 es un guante de huelguistas.

Tanto Fleetwood como Stanley han llegado a los cuartos de final de este evento, con Shrek logrando que los Sweet 16 (incluyendo un subcampeón en 2016) sean cuatro de las últimas cinco temporadas. El comodín es un jugador de 27 años que ocupa el 11º puesto en sg/off-the-tee, el segundo en sg/alrededor del green y el sexto en tee-to-green. Entonces, ¿por qué tiene solo un top 10 en ocho apariciones? Podría tener algo que ver con su trabajo en los greens, donde se ubica 204 ° en sg/putting. Aunque eso lo convierte en una opción poco probable para llegar al domingo, sus otros talentos lo convertirán en un enfrentamiento de pesadilla. Además, tiene el incentivo de ser 51º en el Ranking Mundial y tener que jugar lo suficientemente bien como para pasar al top 50 al final de la semana para obtener una invitación para el Masters.

Grupo 12: Jason Day, Phil Mickelson, Henrik Stenson, Jim Furyk

Está bien, lo dejaremos. Cuando el peor jugador es Henrik Stenson, un ex campeón de Match Play y un jugador con el que definitivamente no quieres jugar auto-auto-house sin importar los golpes dados, ese es un muy buen grupo.

Desde su victoria en Pebble, Mickelson parece perdido (T-37 / T-39 / MC / MC), y a pesar de su reputación en la Ryder y la Copa de Presidentes, el match play no es su fuerte, llegando a los cuartos de final apenas dos veces en su carrera. Por supuesto, el hombre desafía la convencionalidad a diario, así que no se sorprenda de una carrera de fin de semana. También desafiando las expectativas: Jim Furyk. El capitán de la Copa Ryder respaldó su excelente desempeño en el Players con un T-18 en el Valspar. Un alto resultado esta semana llevará a Furyk al Masters; nunca apueste contra un hombre con una invitación de Augusta National en la línea.

Pero el enfoque principal de este grupo es Jason Day. El australiano es un campeón en dos ocasiones en el Match Play, con otro tercer puesto final para el arranque. Las recientes demostraciones sólidas (T-8 en Sawgrass, T-4 en Pebble y T-5 en Torrey Pines) también ayudan en su caso. Sin embargo, Day viene con una gran advertencia, ya que las preocupaciones permanecen en la salud de su espalda. En un sentido, fue capaz de soportar los rigores del Players; en ese mismo aliento, siete rondas en cinco días es una gran pregunta.

Grupo 13: Tiger Woods, Patrick Cantlay, Brandt Snedeker, Aaron Wise

Tiger Woods ha ganado el WGC-Match Play tres veces. También llegó al sábado una vez desde 2004 y está haciendo su primera aparición desde 2013. Aunque no tiene los resultados como lo hizo en el período previo al Masters del año pasado, Woods está jugando bien esta temporada, ocupando el sexto lugar en golpes y tercero en porcentaje de GIR. Llegar al domingo puede ser un puente demasiado lejano, pero la forma actual de Tiger es lo suficientemente buena como para alcanzar el juego del fin de semana.

Esa ambición sería más fácil si Patrick Cantlay no estuviera involucrado. El ex No. 1 amateur es el número 11 en golpes ganados, tiene cuatro top 10 en ocho aperturas y tuvo un récord de 2-1 en su debut en Match Play la temporada pasada. Brandt Snedeker también viene con pistolas con un T-5 en el Players. Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de Aaron Wise. En medio de una depresión de segundo año, el ex campeón de la NCAA de la Universidad de Oregón se ha perdido cuatro de sus últimos seis cortes. No es exactamente la forma ideal para uno que hace su primer inicio en el Match Play, contra uno de los dos mejores golfistas de todos los tiempos.

Grupo 14: Tony Finau, Ian Poulter, Kevin Kisner, Keith Mitchell

Kevin Kisner llegó a la final del Match Play la temporada pasada. Keith Mitchell tiene una victoria y T-6 en dos de sus últimas tres aperturas. Ian Poulter podría ser el oponente más temido en match play en este deporte. Entonces, sí, felicidades por ese estado “A”, Tony Finau.

Grupo 15: Bubba Watson, Jordan Spieth, Billy Horschel, Kevin Na

Estábamos a un grupo lejos de Speith-vs-Reed. Lo que pudo ser.

Spieth ha sido un equipo mixto en el Match Play, llegando a los cuartos de final en su debut en 2014, pero logró salir de la round robin solo una vez en tres intentos. Sin embargo, este grupo presenta una oportunidad para Spieth de enderezar la nave antes del Masters. Bubba Watson es el campeón defensor, pero Watson comentó que no le gusta jugar en este evento el domingo, así que quién sabe a qué Bubba se presentará en Austin. Billy Horschel no ha sido malo de ninguna manera; También sería una exageración decir que ha tenido un buen 2019 (151st tee-green, 71st en golpes ganados). Y la última vez que Kevin Na terminó en el top 30 de un evento fue en el otoño.

Una vez más, el match es una bestia inconstante y voluble. Sin embargo, para un hombre que necesita desesperadamente un aumento de la confianza, Spieth recibió un emparejamiento tan bueno como podía esperar.

Grupo 16: Patrick Reed, Sergio García, Shane Lowry, Andrew Putnam

Andrew Putnam tuvo un buen comienzo de 2019, pero entra con cortes fallidos en tres de sus últimas cuatro aperturas. Ditto Shane Lowry, quien no ha tenido un top 10 desde el 2017 (aunque ganó este invierno en Abu Dhabi). Patrick Reed es un desastre que acaba de cambiar de entrenador de swing. No es un grupo que dispara en todos los cilindros. La salvación es Sergio García. El campeón del Masters 2017 fue noticia por razones equivocadas este año, pero García hizo un T-6 en el WGC-México, un T-9 en el Honda y una actuación decente en el Players (T- 22). No hay muchos puntos destacados de WGC-Match Play en la carrera de García (solo superó a los Sweet 16 una vez), pero su pod le da la oportunidad de hacerlo esta semana.