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Viendo el Open en Harbour Bar, donde Guinness y el golf van de la mano

PORTRUSH, Irlanda del Norte – Los fanáticos cantaron “Shane Lowry” con la melodía de “Hey Baby” en el Royal Portush Golf Club el sábado por la noche, mientras que a una milla de la calle en el Harbour Bar, más que unos pocos en la casa llena gritó, “Vamos, Big Shane! ¡Vete Lowry! ”Vitoreando más fuerte por minuto con cada birdie que pasaba.

Ocho de los birdies eventualmente cayeron para un récord de campo de 63 y una ventaja de cuatro golpes en la ronda final del Campeonato Abierto para el irlandés de 32 años.

Perdóname si las palabras se ponen un poco confusas. El Guinness baja tan suave como la leche con chocolate en estas partes, especialmente esta semana después de participar en la tercera ronda, no en el campo de golf sino en el pub de 150 años que se ha convertido en el establecimiento favorito de esta pequeña ciudad costera.

Si es lo suficientemente bueno para Brooks Koepka, Jordan Spieth, Rickie Fowler, Justin Rose y Adam Scott, todos los cuales se detuvieron en un momento u otro durante la semana, entonces es un lugar lo suficientemente bueno para observar qué significa Lowry y qué significa este torneo. A este país con el regreso del Open por primera vez en 68 años.

Todo lo que tienes que hacer es mirar alrededor del lugar para tener una idea. A los irlandeses les gusta una buena charla, pero las paredes aquí también lo hacen. En un lugar, hay una foto de sus tres reyes, Rory McIlroy con su trofeo del US Open 2011, Darren Clarke con su jarra de clarete 2011 y Graeme McDowell en el medio. En otro, hay un puñado de banderas abiertas con docenas de autógrafos, mientras que en la esquina de la barra de abajo hay una réplica de la Jarra de Clarete. Es el tipo de lugar donde apenas una pulgada de espacio de la pared no está adornada con fotografías o piezas de recuerdos.

“Nunca verás una colección como esta en ningún lugar del mundo”, dice el anfitrión principal del bar, Harbor Willie, también conocido como William Gregg, según su tarjeta de presentación.

Willie tuvo su inicio a una edad temprana. Solía ​​lavar vasos en el bar cuando tenía 7 años. Ahora tiene 63 años. En el medio, dice que trabajó en algunos otros lugares, se casó con demasiada frecuencia, pero siempre fue atraído a su verdadero amor.

“Me encanta aquí”, dice. “Un día sin Guinness es un día sin sol”.

Hay muchos de estos últimos en estas partes, pero no en esta tarde. En condiciones cálidas, bañadas por el sol y con temperaturas a mediados de los 16 grados, la articulación se llena rápidamente a lo largo del día, y muchos optan por una pinta espumosa de Guinness.

Ah, sí, la Guinness. Solo se venderán una docena de barriles el sábado, lo que, según Willie, significa que almacenarán la mayor cantidad de Guinness por yarda cuadrada de cualquier barra del mundo a la vez. Parece sumarse. En su capacidad, el Harbour Bar, junto con su bistró en la planta superior, un patio al aire libre y algunos otros establecimientos del grupo de restaurantes pueden albergar hasta 7,000 almas sedientas.

Kerry Faith, por su parte, es uno de los camareros que ha manejado el grifo durante años. Cuando no está sirviendo la pinta perfecta, el Guinness del Puerto es mejor que la mayoría, aparentemente debido a la corta distancia entre el barril y el grifo, dejando poco “correr”, tiene un ojo sorprendente en algunos otros jugadores además de Lowry, incluido Koepka y Tommy Fleetwood.

Hablando de Fleetwood, su birdie para empatar el liderato justo antes de las 4 pm hora local llama la atención de algunos. El lipout de Lowry para birdie en el segundo, mientras tanto, provoca un gemido.

Sería uno de los pocos en este día.

Lowry hizo birdies en el tercero, quinto, noveno, décimo y duodécimo, el fervor cada vez más fuerte con cada uno. Luego, arranca tres en una fila, del 15 al 17, y el lugar está prácticamente enredado. Fleetwood intenta mantener el ritmo, y atrae el interés de los clientes por sus esfuerzos, al igual que otros como Koepka.

Sin embargo, no son solo los irlandeses quienes están aquí. Acentos de todas partes: inglés, sudafricano, australiano, etc., llenan la sala. Ayuda que haya un letrero de “No WiFi” encima de la barra de la planta baja, lo que significa que a la mayoría se le deja (jadeo) hablar entre ellos en lugar de tener sus caras enterradas en sus teléfonos.

Eso incluye una familia de cinco miembros, los Neals, de Charlotte, NC. Ganaron boletos en la lotería del torneo para estar aquí. Fue su primer Abierto. Meghan, su hija de más de 20 años, pudo ver a Tiger Woods saludar con la cabeza mientras caminaba después de un buen disparo. “¡Fue el mejor momento de mi vida!”, dijo.

Estar en el bar Harbor no estaba muy atrás, aparentemente.

“La gente aquí es increíble”, dijo su madre, Jeane.

Están alentando a Koepka, cuyo caddie, el nativo de Portrush Ricky Elliott, es un habitual en el pub y ha estado durante toda la semana. Su foto también está en la pared, pero eso es lo más cerca que llegará el sábado con el horario del tee para la ronda del domingo.

Hablando de rondas, ¿qué sucederá si Lowry levanta la jarra de clarete?

Dijo el irlandés: “Tendremos una buena noche el domingo”.