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Veterano del tour, fuera por 3 años y medio debido a una lesión, regresa al PGA Tour

Cuando Bo Van Pelt entró por primera vez al campo de prácticas en el Silverado Country Club esta semana, recibió algunas miradas curiosas.

“Unos 10 muchachos me miraron como diciendo nunca pensé que volvería a verte“, dijo el profesional de 44 años. “Era como ¿Qué haces aquí? ¿Estás jugando?”
Por primera vez en 3 años y medio, era verdad.

Van Pelt, que tiene media docena de victorias en una carrera que comenzó el mismo año en que la película “Loco por Mary” fue un éxito de taquilla (1998), está jugando la temporada del PGA Tour 2019-2020 con una exención. Su primer evento es el Safeway Open de esta semana, ya que regresa a la gira por primera vez desde que un desgarro en el hombro derecho terminó abruptamente con su temporada, y casi con su carrera, con solo tres torneos en 2016.

Resulta que fue solo el comienzo de un largo y extraño camino para el jugador de Oklahoma, que tiene una victoria en su carrera en el PGA Tour (en el desaparecido US Bank Championship en su último año de existencia en 2009) y cuys última victoria fue en el ISPS Handa Perth International de 2012 en el circuito de Australasia.

Van Pelt no se lastimó el hombro por el desgaste de su profesión. Lo hizo tratando de levantar una mochila más pesada de lo esperado detrás del asiento del conductor en el que estaba sentado.

Un par de meses después, en el Waste Management Phoenix Open 2016, Van Pelt abrió con rondas de 68. Pero el fin de semana el dolor se intensificó, y en lugar de perseguir lo que habría sido su segunda victoria en el PGA Tour, trabajó muchos para dos 74 consecutivos. Jugó una semana después en Pebble Beach, falló el corte antes de finalmente regresar a Tulsa, Oklahoma, y ​​al consultorio del médico. La noticia no era buena: Van Pelt había destrozado el 85 por ciento de su labrum.

Van Pelt se sometió a una cirugía en Dallas y esperaba estar fuera un año. Sin embargo, las cosas se volvieron más problemáticas cuando los médicos descubrieron unos meses después que había nueve espolones óseos en su articulación. Esto requirió que Van Pelt se sometiera a un segundo procedimiento.

Pero cuando trató de volver a la práctica, el dolor siguió aumentando. “Seguía empeorando”, dijo Van Pelt. “Esta vez, el año pasado, mi mano estaba entumecida y no podía practicar en absoluto. Pensé que esto era todo. Me estaba dando cuenta de que mis días de jugar al golf podrían haber terminado “.

Aunque disfrutaba el tiempo que pasaba en casa con su esposa y sus tres hijos, la forma en que su carrera parecía estar terminando era difícil para Van Pelt. A lo largo de 17 años, la mayoría de ellos en el PGA Tour, apenas perdió un día de trabajo. En 482 torneos, Van Pelt tiene solo cuatro WD en el camino a ganar más de U$20 millones acumulados.

Sin embargo, no estaba listo para rendirse y le preguntó a su médico si habían agotado todas las opciones. Fue entonces cuando fue enviado al Dr. Greg Pearl en el Hospital Baylor Scott & White.

Una de las áreas de experiencia clínica de Pearl era esa, especialista en trastornos que ocurren cuando se comprimen los vasos sanguíneos o los nervios entre la clavícula y la primera costilla. Los síntomas incluyen dolor en los hombros y el cuello, y entumecimiento en los dedos. Las causas incluyen trauma por accidente automovilístico y lesiones repetitivas del trabajo o actividades relacionadas con el deporte.

También puede ser difícil de diagnosticar, pero resultó que Van Pelt lo había estado padeciendo. En enero, le quitaron la primera costilla como remedio.

“Estuve adolorido durante aproximadamente un mes, pero después de eso pude hacer chips y putt y cada semana veía progreso”, dijo Van Pelt. “Para el verano, todavía no estaba a toda velocidad, pero estaba mejorando. No estaba experimentando dolor cuando pegaba. Pensé que podría volver a hacer esto”.

Para prepararse para el Safeway de esta semana, y lo que espera sea el resto de la temporada, Van Pelt jugó un torneo simulado en campos en Tulsa hace unas semanas, recorriendo 18 hoyos al día y siguiendo las mismas rutinas que haría en un evento de gira.

¿Cómo se sintió? Sin dolor.

¿Y su juego?

“Hice cuatro o cinco tiros seguidos que pensé que eran bastante buenos y sentí que estaba en mi mejor momento”, dijo. “Entonces hice un par de tiros que me hicieron dar cuenta de que había pasado un tiempo”.