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La USGA permitirá que sus campeones aficionados jueguen el US Open como profesionales

Era una advertencia familiar para la mayoría de los golfistas aficionados de élite, hombres o mujeres. Gana el US Amateur y obtienes una exención en tu respectivo US Open el verano siguiente. Sin embargo, para aprovecharlo, debes seguir siendo un aficionado cuando juegas en el campeonato principal.

Eso era hasta ahora. El lunes, la USGA anunció que permitirá que los campeones de los US Amateur masculinos y femeninos jueguen en el US Open del próximo año como aficionados o profesionales, eliminando una captura que ha causado una gran cantidad de angustia para aquellos que intentan decidir cuándo convertirse en profesionales.

“Creemos que este cambio le da a nuestros campeones una opción importante ya que ellos eligen si embarcarse en sus carreras profesionales y cuándo”, dijo John Bodenhamer, Director Gerente Senior de Campeonatos de la USGA. “Dadas las importantes carteras otorgadas en el US Open y el US Women’s Open, nos damos cuenta de lo importante que es para las jugadoras tomar la decisión más adecuada para su carrera, y el impacto positivo que podría tener al comienzo de sus carreras profesionales”.

El cambio a la exención llega un año demasiado tarde para Viktor Hovland, quien enfrentó el dilema de cuándo convertirse en profesional después de ganar el US Amateur 2018 en Pebble Beach. Hovland jugó su temporada junior en Oklahoma State como aficionado en la primavera, pero decidió no convertirse en profesional justo después de que la temporada universitaria terminara a fines de mayo para competir en el US Open en junio en Pebble Beach.

Hovland jugó muy bien en el Abierto de Estados Unidos, terminando T-12, antes de convertirse finalmente en profesional la semana siguiente en el Travelers. Fue el primero de los cinco eventos del PGA Tour que Hovland jugó con las exenciones del patrocinador. En esos eventos, el jugador noruego de 21 años continuó brillando, ganando el equivalente a 305 puntos de la Copa FedEx. Pero eso no fue suficiente para alcanzar los 125 primeros lugares en la clasificación (quedó en el puesto 143), para poder asegurar una tarjeta PGA Tour para 2019-20 ‘, y ahora debe jugar en la Serie Final del Korn Ferry Tour para para entrar en el PGA Tour la próxima temporada.

Sin embargo, si Hovland hubiera sido un profesional en el US Open, habría ganado aproximadamente 65 puntos más de la Copa FedEx y habría podido alcanzar el número 125 en la lista de puntos y ganar una tarjeta del PGA Tour.

“Ya sabía que no iba a contar”, dijo Hovland el domingo en el Wyndham después de terminar en cuarto lugar y se le preguntó acerca de no obtener puntos por sus aperturas de aficionados en los eventos del PGA Tour. “Entonces, quiero decir, es lo que es. Debería haber jugado un poco mejor y no habría sido un problema. No, no tengo ninguna queja”.

Si bien la USGA está relajando su estatus de campeones aficionados para el Abierto de EE. UU., el Masters todavía tiene la advertencia de que el ganador aficionado de los EE. UU. (y todos los aficionados que obtienen exención en el field en Augusta National) deben seguir siendo amateurs para competir.