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US Open 2019: ya no puedes describir a Gary Woodland solo como un bombardero

PEBBLE BEACH – Este fue un US Open para amar. No hay angustia, ni ansiedad, ni castigo por el más mínimo de los pecados del golf. Llegamos al mar, caminando por acantilados a lo largo del azul océano Océano Pacífico, y, sí, la palabra pacífica es calmante, pacífica. El más reciente de los campeones, Gary Woodland, grande, fuerte y voluntarioso, una segunda venida de Brooks Koepka, hizo el trabajo de un héroe en la última hora y así es como celebró, pacíficamente. Principalmente se metió las manos en los bolsillos de los pantalones y caminó hacia el siguiente tee.

A las 13, una hora para jugar, Woodland arrancó con un disparo que habría roto las muñecas de un hombre menor.

En el decimocuarto, con el asunto en duda, disparó un madera 3 desde 263 yardas, apuntando a un lugar imposible del hoyo, el cohete tocó a un pie del abismo de un búnker, donde han muerto los sueños de muchos hombres. Birdie.

En el 15 y 16, los pars de rutina, si es que algún par el domingo en el US Open se puede declarar de rutina.

En el 17 horas, con media hora de juego, Woodland lanzó  un pitch de 91 pies, un lanzamiento desde el cuello del green, un lanzamiento lleno de peligro, un lanzamiento que tenía aterrizar justo donde quería que aterrizara, en el piso de una cornisa, de modo que rodara hasta detenerse a dos pies del hoyo. ¿Y cómo Woodland celebró pacíficamente ese trabajo? Hizo un suave golpe de puño con Justin Rose, el inglés y campeón del US Open 2013 que nunca asustó a Woodland en la vuelta final.

En el 18, desde 30 pies, todo se resolvió, Woodland terminó con el estilo de un atleta, un putt para birdie que confirmó lo que Jack Nicklaus dijo hace mucho tiempo: “Siempre he pensado que el US Open hace de ti un hombre más que cualquier otro torneo”.

Pebble Beach esta semana fue un diseño amable y suave del US Open. Sin fairways radicales, sin el primer corte a la altura de los tobillos, ni greens tan duros como las autopistas. Y sin embargo, fue el Abierto, el campeonato nacional estadounidense, el que identificó a Bobby Jones, a Nicklaus y a Tiger como, elijan uno, el mejor de todos. Entonces, si usted es Gary Woodland y tiene 35 años de edad y solo ha ganado tres eventos del PGA Tour en 11 temporadas, parece razonable esperar menos de usted de lo que nos dio este domingo a la luz del día.

Con Rose como su compañero de juego, con el aparentemente indomable Koepka jugando un grupo por delante en la búsqueda de un tercer campeonato del Abierto y quinto Major consecutivo en nueve aperturas, Woodland podría haberse desvanecido. Siete veces en sus 11 temporadas ha tenido una ventaja en los 54 hoyos. Y cada vez no pudo cerrar el trato. Aquí él había construido su ventaja en rondas de 68, 65 y 69.

Y ganó y se fue.

Érase una vez que Woodland era visto como un gran pegador. Que todavía lo es. Pero ahora ha creado un juego corto tan bueno que el recuerdo de su trabajo esta semana será de esos momentos en los que convirtió los bogeys en pares, al menos tres veces con putts y chips de 40 y 50 pies.

La verdad es que esperar menos de Woodland era razonable solo si no hubiéramos prestado atención. En agosto pasado, llegó a comprender el calor del domingo cuando fue emparejado con Woods en el PGA. Ese día, Woods disparó 64 y terminó segundo de Koepka, y el 68 de Woodland para un T-6 pasó desapercibido, salvo por el hombre mismo, quien esta semana dijo: “Jugando con Tiger el año pasado, no sé si lo disfruté. Había un montón de piezas en movimiento, me quedé atrapado. Una vez que me instalé, después de hacer un putt para birdie en el 8, volví a ser yo mismo. Eso es lo que aprendí de esa situación, que no puedo controlar a todos los demás. Puedo controlar mi actitud y puedo controlar mi juego. Y eso es lo que quiero hacer aquí.

El mes pasado, nuevamente en el PGA, en el monstruoso Bethpage Black, Woodland terminó el T-8. Y aunque su mejor resultado en ocho Abiertos de Estados Unidos había sido el T-23, el viernes de esta semana sabíamos que algo grande estaba sucediendo. Después de su ronda de 65, dijo: “Vine aquí para ganar, y eso es lo que voy a hacer”.

Tiger fue un cifrado esta semana, lanzando un montón de birdies el domingo solo cuando no significaban nada. Phil Mickelson se hizo mayor, y las galerías cantaron “Feliz cumpleaños”, y se fue sin ganar el Abierto, otra vez. El pobre Justin Rose hizo cada putt durante tres días y se los perdió todos el domingo (comenzó el día un golpe detrás de Woodland, terminó seis tiros atrás). Rory McIlroy destacó la importancia de un comienzo rápido el domingo si esperaba ganar, solo para duplicar el segundo hoyo.

Espere. Mi “factoide” favorito de este nuevo hombre fuerte de hombros anchos, el Sr. Woodland, es que alguna vez fue jugador de béisbol y estrella de baloncesto de la escuela secundaria. Se hizo cargo de un hombre que intentaba volcar la pelota sobre él. Woodland fue herido de gravedad y llevado a una sala de emergencias para el tratamiento de una tráquea lesionada. Eso sucedió un martes.

“El viernes por la noche, volví”, dijo. “Anoté 20”.