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US Open 2019: 17 cosas que no recuerdas de la última vez en Pebble Beach

A pesar de su anterior éxito en el Tour europeo y el brillante currículum de la Ryder Cup, Graeme McDowell fue un ganador bastante sorprendente en el US Open 2010. Si bien no era más débil que Lucas Glover el año anterior en Bethpage Black , el jugador número 37 del mundo no igualaba el pedigree de los cuatro golfistas que ganaron el US Open en Pebble Beach antes que él: Jack Nicklaus (1972), Tom Watson (1982), Tom Kite (1992) y Tiger Woods (2000). Diablos, incluso el propio G-Mac se sorprendió por cómo se desarrolló todo.

“Hice bogey en el 9 y el 10, miré a la tabla de líderes y me sorprendí de tener dos golpes de ventaja, realmente lo estaba”, dijo McDowell. “Y me sorprendió que Gregory Havret fuera el tipo más cercano a mí. Sin faltarle el respeto a Gregory, es un gran jugador, pero cuando tienes a Tiger Woods, Phil Mickelson y Ernie Els allí, no esperas que Gregory Havret sea el tipo del que tienes que defenderte”.

Llegaremos a Gregory Havret en un momento, porque su desempeño fue aún más improbable que el de G-Mac, pero hay muchas otras cosas que probablemente no recuerdes de la última vez que Pebble Beach organizó el US Open. Aquí hay una mirada atrás:

  1. McDowell rompió una gran sequía europea

La victoria de McDowell inició una carrera en los Majors de jugadores de Irlanda del Norte, ya que Rory McIlroy (2011 US Open, 2012 y 2014 PGA, 2014 Open Championshp) y Darren Clarke (2011 Open Championship) siguieron su ejemplo. Pero, sorprendentemente, fue el primer golfista de Europa que ganó el Abierto de los Estados Unidos desde Tony Jacklin en 1970. Lo que es aún más asombroso es el hecho de que los europeos, incluido McIlroy el año siguiente en Congressional, ganaron tres de los siguientes cuatro US Open. Y, por supuesto, está el hecho de que siempre ganan la Ryder Cup.

  1. McDowell apenas calificó para el evento.

Para cuando comenzó el juego en Pebble Beach, McDowell ocupaba el puesto 37 en el mundo, pero eso se debía en gran parte a su victoria en Gales dos semanas antes. Otras dos semanas antes de eso, el T-28 de McDowell en el Campeonato BMW fue lo suficiente como para alcanzar los 50 primeros en el Ranking Mundial de Golf en la posición 49, lo que le valió uno de los últimos lugares en el field en Pebble.

  1. McDowell no cerró fuerte

 

McDowell solo hizo un birdie en una ronda final de 74 (tres más), y terminó con más cuatro en sus últimos 10 hoyos. Algún día, cuando le cuente a sus nietos la historia, probablemente les dirá que hizo un birdie durante en los últimos nueve para vencer a Tiger, pero hasta entonces, llegó a la victoria a casa, que es a menudo la forma en que se abre el US Open. OK, basta de McDowell …

  1. Gregory Havret terminó segundo.

Si recordó este hecho antes de leer la cita de McDowell anterior, estamos impresionados. O más probablemente, está mintiendo. Para ser justos, Havret solo tenía dos títulos menos en el Tour Europeo que McDowell en ese momento, pero no ha ganado y apenas ha jugado en grandes campeonatos desde entonces. El T-30 de Havret en el US Open del año siguiente destacó sus cinco comienzos en los escenarios más importantes del golf. ¿Alguna vez alguien ha estado más feliz de aceptar la medalla de subcampeón en un US Open?

  1. Este fue el principio del fin para Anthony Kim.

La popular estrella en ascenso se perdió este Abierto de EE. UU. después de someterse a una cirugía de pulgar, una lástima considerando lo bien que jugaba antes de la lesión. Kim ganó el Shell Houston Open en abril, el último de los tres títulos de su carrera en el PGA Tour, y luego terminó tercero en el Masters. Después de jugar en los cuatro Majors en 2011, se vio un AK plagado de lesiones. Suspiro.

  1. Tom Watson aprovechó una exención especial

Como ganador del Abierto de EE. UU. de 1982 en Pebble, la USGA otorgó a Watson una exención especial para jugar en 2010. No es que no mereciera un lugar basado en sus dos aperturas anteriores. Además de casi ganar el Abierto Británico de 2009, Watson terminó T-18 en el Masters de 2010. No fue sorprendente, incluso a los 60 años, Watson mantuvo su juego fuerte con un T-29 en Pebble Beach con su hijo Michael en la bolsa.

  1. Tiger Woods estaba “de vuelta!” por primera vez

Haciendo apenas la quinta salida luego de su escándalo de 2009, Tiger atravesó los primeros 45 hoyos antes de incendiarse en los últimos nueve del sábado. Con tres birdies finales, el 31 de Woods lo lanzó a la contienda y tuvo a todos, incluyendo a Johnny Miller de NBC, declarando que estaba “¡DE REGRESO!” Tiger electrificó a las multitudes en Pebble, en particular con esta madera 3 tallada alrededor de un árbol y en el green 18:

Por supuesto, en realidad no estaba de vuelta. Ni siquiera cerca. Woods hizo un bogey en su primer hoyo al día siguiente y nunca fue una amenaza seria. Lanzó una ronda final de 75 cuando un par 71 hubiera sido lo suficientemente bueno para otro triunfo del US Open en Pebble.

  1. Shaun Micheel fue un co-líder

De acuerdo, fue solo una ronda, pero Micheel, cuya única victoria en el PGA Tour se produjo en el Campeonato de la PGA de 2003, se fue a dormir compartiendo el liderato con Brendon de Jonge (suponiendo que tampoco recuerdas eso) y Paul Casey. Micheel tuvo un doble golpe al día siguiente como parte de un 77 que lo derribó de la tabla de líderes. Pero se recuperó después de eso para terminar T-22. Nunca ha jugado otro US Open desde entonces.

  1. La fusión de los domingos de DJ fue de todos los tiempos.

Cuando hay fotos de ti golpeando un tiro con la mano opuesta y mirando por encima de un acantilado para encontrar tu bola de golf el mismo día, sabes que tuviste una ronda complicada. Y el US Open de 2010 probablemente se recuerde tanto por el colapso de Dustin Johnson como por la victoria de Graeme McDowell. Pero fue aún más impresionante de lo que recuerdas. No solo tenía una ventaja de tres disparos de 54 hoyos, sino que también había ganado los dos anteriores AT&T Pebble Beach Pro-Ams. ¡Era el príncipe de guijarros! Hasta que no lo fue. Y sucedió rápidamente con un triple bogey en el 2 y una pelota perdida (ni siquiera la que se muestra en la foto) para doble bogey en el 3. Súmelo todo y su ronda final de 82 fue la más alta ronda de cierre de un líder de 54 hoyos en el US Open desde los 83 de Fred McLeod en 1911. Pobre DJ. Y ni siquiera había conocido a Paulina todavía.

  1. Tiger y Phil se reflejaron durante toda la semana.

En un extraño giro, los dos nombres más importantes del golf no registraron un solo birdie en la primera ronda y, sin embargo, terminaron la semana con el cuarto puesto.

  1. Un joven de 18 años jugó en el último grupo el sábado

Y nadie pestañeó. Así de bueno era Ryo Ishikawa, y se esperaba que fuera. ¿Recuérdalo? ¿El “Bashful Prince”? El fenómeno japonés fue el más joven en alcanzar el top 50 del Ranking Mundial de Golf Oficial, y había disputado una ronda final de 58 para ganar un evento del Japan Golf Tour el mes anterior. Era un adolescente con ese acné. De todos modos, se suponía que esto sería una visión familiar para las próximas dos décadas: Ishikawa compitiendo en grandes eventos, no en el acné. En cambio, Ishikawa solo ha realizado seis cortes en Majors desde entonces y no ha jugado en uno en cuatro años.

  1. Matt Kuchar ya estaba haciendo cosas de Matt Kuchar

Buenas cosas, eso es. El rey del top 10 hizo un domingo de 68 para terminar T-6. Getty Images ni siquiera tiene una foto de él en las últimas tres rondas (la de arriba es de la primera ronda) y, sin embargo, apareció su nombre en la tabla de líderes el domingo. Kuch de la vendimia.

  1. Ernie Els estaba empatado en el liderato el domingo

The Big Easy tuvo una gran oportunidad de ganar un cuarto Major luego de que un tercer birdie en seis hoyos le dio uno de ventaja durante la ronda final. Pero disparó cinco sobre el par en el resto del camino para terminar tercero. Obtendría ese cuarto título importante dos años después, cuando su último carga (combinada con el colapso tardío de Adam Scott) le dio una segunda jarra de clarete. Además, Els no era el único gran nombre que luchaba en la recta final…

  1. Nadie terminó bajo el par

El mar estaba enojado ese día, mis amigos. Bueno, en realidad durante la mayor parte de la semana ya que las condiciones de ráfagas impidieron que alguien terminara en números rojos para el torneo. El total de McDowell se mantuvo en 284, para ganar por uno a Havret. El dicho, “Par es un buen puntaje en el US Open,” existe por una razón, ¡gente!

  1. Los grupos finales realmente lucharon el domingo.

Los seis primeros a los 54 hoyos se combinaron para hacer dos birdies en los últimos nueve el domingo mientras acumulaban 18 bogeys o algo peor. Nadie en los últimos cinco grupos rompió el par, incluidas las dos leyendas. Mire de cerca y podrá ver las sonrisas de “Acabamos de perder a Graeme Freaking McDowell” en sus caras.

  1. Pero no tan mal como un grupo la semana anterior

¿Recuerdas el desafío Golf Digest Challenge? Sí, porque estuve allí para la tercera y última entrega, lo que sucedió la semana anterior en Pebble. Wayne Gretzky, Mark Wahlberg, Drew Brees y la ganadora del concurso Peggy Ference se dieron cuenta que los consejos y los resultados fueron tan feos como cabría esperar. Mantener el marcador fue tan difícil que The Great One inicialmente pensó que había disparado su número de camiseta antes de que le informaran que en realidad era un total de 100. Wahlberg fue el único jugador que rompió los 100 en un día en que Bubba Watson y Rickie Fowler eran caddies. Buenos tiempos.

  1. Phil acaba de perder otro logro en su carrera

Tal vez tan loco como el récord de Mickelson en el Abierto de Estados Unidos de seis segundos puestos sin victorias es el hecho de que nunca ha ocupado el primer lugar en el Ranking Oficial Mundial de Golf. Y este torneo fue una de sus oportunidades de oro. Una victoria hubiera garantizado que Mickelson se moviera hacia el puesto No. 1 y hubo otras permutaciones que habrían dado el mismo resultado, pero desgraciadamente, ninguna de ellas sucedió. De todos modos, probablemente recuerdes los pantalones de rayas en la ronda final de Phil. Esos son algo que no puedes dejar de ver.