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Tiger Woods lucha con un 75 el jueves en el Northern Trust

JERSEY CITY, NJ – Un día después de que dejó de golpear su driver y sus hierros a mitad de su ronda de práctica debido a la rigidez de la espalda, Tiger Woods se veía físicamente bien el jueves por la mañana en Liberty National. Su juego de golf, no tanto.

El primero podría cuestionar al segundo, pero la salud de Woods no estaba en duda en la Ronda 1 del Northern Trust. Los swings con su driver fueron flojos y potentes, sus golpes de salida rodaron rutinariamente cerca de sus compañeros de juego Scott Piercy y JT Poston. Su zancada, la que parecía cansada y ponderada el miércoles, fue decidida y, tal vez más importante, sin respingos.

Desafortunadamente, hay que ver el papel y jugar el papel, y en ese sentido, Woods se quedó corto.

“No jugué bien”, dijo Woods después de su ronda. “Solo una de esas rondas en las que no pegué buenos tiros y no hice ningún putt. Aparte de eso, se sumó a una ronda que rompió los 80”.

Aunque lejos de ser auspicioso, tampoco fue un comienzo difícil para Woods. Comenzando en los últimos nueve, Woods hizo dos pares sin sentido en los hpyos 10 y 11. El 12 fue la primera señal de que algo andaba mal. Cortándose a sí mismo en un búnker, Woods corrió su tercer tiro a través del green hacia otro búnker, forzándolo a hacer approach y putt para bogey en uno de los par 4s más fáciles de Liberty.

Ese error se borró en el par 5 del 13, donde un drive dejó a Woods con 217 yardas al green. De ahí, golpeó un hierro maravilloso a 15 pies. El putt para águila falló, permitiendo que Woods se vaya con un birdie fácil.

Para la miríada de vistas cautivadoras en la propiedad de Jersey City, el 14 ofrece la mejor vista de todas. El corto par 3 abraza la bahía superior de Nueva York, con la Estatua de la Libertad de pie. Pero lo que se desarrolló para Woods en el 14 fue difícilmente pintoresco.

El jueves, este par 3 midió 140 yardas. El approach de Woods viajó 157, y se instaló en una zanja. Después de una penalidad, Woods procedió a voltear el chip, y su cuarto no fue mucho mejor. A fin de cuentas, fue una buena conversión en un irritable putt de cuatro pies, pero eso no alivió el dolor de un doble bogey.

“Estaba justo afuera”, dijo Woods. “Estaba tratando de pegar un 9 plano allí, y lo puse muy alto. Lo tiré un poco”.

Woods agravó el problema con un mal impulso en el par 4 del 15, y fue incapaz hacer approach y putt para par.

Pero en el hoyo 16, manejable, Woods perdió un putt de seis pies para birdie, persiguiéndolo con disgusto tan pronto como salió de la cara del putter. En el 17, el approach de Woods nuevamente lo dejó con un tiro de búnker de lado corto, y su putt de siete pies para salvar el par no cayó.

Encontró otro búnker al lado del green en el 18, aunque esta vez pudo evitar el bogey. Sin embargo, con las condiciones (terreno húmedo en clima cálido y viento cero) que dejaron a Liberty National tan indefenso como era posible, Woods dio la vuelta en más cuatro. Dos grupos más adelante, Troy Merritt había convertido una ida de 30, y seguido con un birdie en el primer hoyo de la vuelta. Entonces, después de nueve hoyos, Woods estaba 11 tiros atrás.

“Todos sabíamos que estaba suave aquí afuera con la lluvia anoche”, dijo Woods. “Ciertamente se puede conseguir una vuelta baja. Los greens son suaves. Los fairways son suaves. Puedes jugar agresivamente y no tener consecuencias reales para jugar agresivo”.

Para su crédito, Woods siguió adelante, y su nivel de energía se mantuvo sólido. Él hizo birdies en el primer y quinto hoyo, y su juego de hierros, anteriormente errático como los de un niño de 5 años balanceándose en una piñata, comenzó a cooperar.

Sin embargo, su putter todavía no lo hizo, ya que Woods perdió un putt de tres pies para par en el tercero y uno de ocho pies para birdie en el cuarto. Cuando su intento de birdie en el par 5 del 8  se negó a caer, Woods, incrédulo, no miró a nadie en particular, preguntándose qué tenía que hacer para que uno cayera. Terminó T-55 de 56 jugadores de la mañana en putts por green en regulación, y último en golpes ganados / put.

“Tuve mis oportunidades de cambiarlo y no lo hice”, dijo Woods.

El daño final: un 75 de cuatro sobre el par. Fue la ronda más alta de la primera ola, solo por detrás de Patrick Rodgers, y un puntaje que deja a Woods 13 golpes detrás de Merritt en los horarios de salida de la mañana.

Ya sea por el dolor del miércoles o la falta de repeticiones, pero fue tan malo como Woods ha sido esta temporada en comparación con sus compañeros (-6.013 golpes ganados). Lo que sucede, cuerpo golpeado o no. Esto es golf, incluso para los grandes.

Pero Woods sigue siendo un competidor, posiblemente el más ardiente de la historia del deporte, y no se acerca a la etapa ceremonial de su carrera. Siempre hay otro obstáculo que enfrentar. Que es lo que hace que esta semana y la próxima sean tan convincentes. Después de una aparición abierta, ¿cómo responderá Woods?

Tal vez una brisa de la tarde mantenga los números rojos bajo control, pero Woods tendrá que bajar el viernes por la tarde para oler el fin de semana. En caso de que pierda el corte, Woods no tendrá margen de error en Chicago, ya que necesita un buen desempeño en el Campeonato BMW para ganar un lugar en East Lake para defender su título del Tour Championship.

“Voy a tener que encontrar una manera de poner esto en el par y, con suerte, seguir adelante y tener la oportunidad el fin de semana de seguir progresando y seguir bajando”, dijo Woods. “Pero tengo que llegar en rojo al final del día mañana seguro”.