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Tiger festejó en Japón y llegó a las 82 victorias

HIBA, Japón – La semana comenzó con incógnitas: sobre su salud, sobre su capitanía, sobre su juego. Terminó con historia.

Cuando el mundo menos lo esperaba, Tiger Woods ganó la edición inaugural del Zozo Championship para una asombrosa victoria número 82 en el PGA Tour, empatando el récord histórico de Sam Snead. Luego de las intensas lluvias del fin de semana, Woods consiguió la victoria el lunes, completando sus últimos siete hoyos en uno bajo para una ronda final 67 y una victoria de tres golpes sobre el héroe local Hideki Matsuyama.

“Se trata de ser coherente y hacerlo durante un largo período de tiempo”, dijo Woods acerca de alcanzar la histórica marca de victorias que parecía evidentemente inalcanzable. “He sido muy afortunado de tener la carrera que he tenido hasta ahora”.

En un enérgico pero soleado lunes por la mañana en el Narashino Country Club, Woods comenzó con bogey al uno, pero se recuperó con un crucial birdie en el par 5 del 14. Sumó otro, el número 27 de la semana, en el hoyo final. La escena del 18 no fue tan caótica como la de East Lake, ni tan emotiva como la de Augusta. Pero eso no lo hizo menos histórico.

La primera victoria fue en el Las Vegas Invitational de 1996. La número 82 llegó del otro lado del mundo, 23 años y demasiadas cirugías más tarde.

“Haber ganado este torneo en Japón, es muy irónico, porque siempre he sido un jugador global”, dijo Woods. “Siempre he estado en todo el mundo. Para empatar el récord fuera de los Estados Unidos, es genial “.

El contexto de esta semana fue algo así: Woods estaba haciendo jugando su primer torneo en más de dos meses. Acababa de someterse a una cirugía en la rodilla izquierda por quinta vez. Solo había sido autorizado para practicar hace un mes. No había tenido mucho éxito desde que ganó el Masters. Sus tres torneos anteriores fueron fallidos sin superar el corte clasificatorio, un retiro y un puesto 37 entre 70 jugadores. Él era la atracción principal en el evento inaugural del PGA Tour en Japón, por supuesto, pero no era una amenaza realista para ganar el evento.

A través de tres hoyos el jueves, esas dudas parecían justificadas. El primer golpe de salida de Woods de la temporada 2019-20 fue una madera 5 alta que voló al agua. Bogey. También hizo bogeys en los dos siguientes y se encontró tres sobre par cuando salió del green del 12, justo después de hacer tres putts. En sus propias palabras: “Todavía no había pegado un buen tiro”.

Woods no entró en pánico.

“Su segunda sesión de práctica que vi, su swing, su habilidad para practicar tanto como lo hizo, fue lo más impresionante”, dijo Rob McNamara, vicepresidente de TGR y un segundo par de ojos siempre presente para Woods. “Él pegó muy bien, pero el hecho de que hayamos podido practicar durante cuatro o cinco horas en su segundo día completo de regreso simplemente demostró que, si puede prepararse, es tan bueno como cualquiera”.

Quizás algo hizo clic en una larga caminata a través del bosque entre el green del 12° y el tee del 13°. Woods pegó un hierro corto justo sobre la bandera en el par 3, y aunque no pudo convertir el birdie, ese tiro fue una muestra de lo que vendría el resto de la semana.

Los putts también comenzaron a entrar, lo que Woods atribuye a un simple consejo de McNamara, para mover sus manos más adelante, y, curiosamente, la operación de la rodilla.

“El hecho de que podía agacharme bien y leer putts nuevamente, era algo que no había podido hacer en meses”, dijo Woods. “Es algo muy sutil y simple como eso, pero hace la diferencia. Y luego me sentí más cómodo con mi putter, solo porque pude adoptar una mejor postura ”.

Armado con su vasto arsenal de tiros con los hierros y un putter caliente, Woods estaba a toda máquina en los últimos 14 hoyos del jueves, haciendo nueve birdies y ningún bogeys para un inesperado 64. Eso deleitó a las multitudes notablemente respetuosas que estaban encantadas de ver el regreso de la estrella más grande del juego para competir en Japón por primera vez desde 2006.

Woods tuvo que esperar casi 48 horas para pegar otro golpe, ya que la lluvia récord suspendió el juego el viernes. (Vio Joker y comió pizza de Domino’s en el día libre). Después de una demora adicional para dejar que el campo se secara el sábado por la mañana, Woods firmó un segundo 64 consecutivo, este presenciado solo por unos pocos, ya que no se permitía la presencia de espectadores en los terrenos inundados, y llevaba una ventaja de dos tiros en la tercera ronda. Estaba a medio camino de casa pero tenía una maratón por venir.

Woods pegó a las 8:30 el domingo por la mañana y concluyó con un total de 66 golpes, lo que resultó en una ventaja de tres de cara a la ronda final. No se podría dormir con esta ventaja: después de terminar la tercera ronda, Woods se tomó un descanso de 45 minutos para el almuerzo, se cambió la ropa y luego se dirigió de vuelta al campo para jugar tantos hoyos más como fuera posible. posible antes del atardecer. Se las arregló para pasar el 11 y los jugó en dos bajo par, conservando un colchón de tres tiros en camino a los 7 últimos hoyos.

Resultó todo menos rutina. Woods hizo bogey su primer hoyo del día, el difícil par 4 del 12, luego se perdió un birdie de 2.5 mts para birdie en el 13. Woods hizo birdie en el 14 para llevar el liderato a tres, y tres pares consecutivos de 15-17 significaron que todo lo que tenía que hacer era evitar un desastre en el par 5 del 18. Madera 3 al fairway, y un segundo disparo al búnker delantero le permitió a Woods disfrutar de un paseo hacia la victoria y un paseo hacia la historia. Putt para birdie desde tres metros para 67.

Y triunfo nuúmero 82.

Sopesar los currículums de los golfistas uno contra el otro es un asunto complicado, especialmente si son de diferentes épocas. El juego de hoy tiene poca semejanza con el de décadas pasadas. La dinámica del golf profesional se ha transformado a lo largo de los años. Ahora se pone más énfasis en los majors. Los torneos eran más pequeños entonces. Simplemente hay demasiadas variables para una comparación de manzanas con manzanas. Es mejor dejar los juicios a los historiadores.

Sin embargo, podemos decir esto definitivamente: nadie ha ganado más que Tiger Woods. Y no tiene planes de detenerse ahora.

“Ciertamente, el futuro parece más brillante de lo que ha sido”, dijo Woods. “Espero poder ser tan bueno y consistente como [Snead], hasta los 40 y 50 años”.