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Tiger Woods dice que está «mucho mejor» que cuando se retiró del Northern Trust

MEDINAH, Ill. – Los primeros golpes completos que Tiger Woods ejecutó en el campo el miércoles por la mañana en el Medinah Country Club fueron, de hecho, los primeros que realizó desde que se retiró de The Northern Trust el viernes pasado.

Woods confirmó después de su ronda de pro am del miércoles que no golpeó ninguna pelota entre el momento en que dejó Liberty National en Jersey City, NJ, y su llegada el martes a Medinah para el Campeonato BMW de esta semana. La decisión parece haber valido la pena, porque el actual campeón del Masters dijo que la tensión oblicua que lo hizo retirarse en el primer evento de la Copa FedEx de la semana pasada ha mejorado mucho.

«Oh, [estoy] mucho mejor, sí. Fue agradable tomar esos días libres, y tuve que dejar que se calmara y recibir un montón de tratamiento, y se siente mucho mejor «, dijo Woods a los periodistas. “Jugué nueve hoy, jugué los primeros nueve y jugué bien, lo cual fue agradable de ver, agradable de sentir”. En los últimos nueve, pegó unos wedges, practicó el putter, y parece que… definitivamente no se siente como lo hizo el viernes, eso es seguro.

Como lo hizo hace una semana en Liberty National, Woods dejó de hacer swings completos en el hoyo 10, aunque esta vez golpeó un driver desde el décimo tee en el campo No. 3 de Medinah, mostrando su mejor manejo de la mañana. Continuó con chip y putt el resto de la ronda, pero explicó que la razón por la que retrocedió no fue por incomodidad sino porque su grupo de pro-am, que fue el primero que salió del tee del 1 a las 6:50 am CDT, había alcanzado a Jon Rahm y sus equipo, quienes fueron el último grupo en el tee del 10, y Woods quería evitar largos intervalos entre swings completos.

Su primera ronda comienza a las 11:54 am (CDT) del jueves con Billy Horschel y CT Pan. Su hora de inicio del viernes es a las 9:37 a.m.

Woods, de 43 años, dijo que sufrió su última lesión al hacer pequeños ajustes en su swing, como lo ha hecho la mayor parte del año, incluso después de ganar el Masters en abril por su 15º título profesional importante. «Como dije antes, las fuerzas tienen que ir a algún lado, y desafortunadamente cuando hago cualquier tipo de ajustes y cambios en mi swing, es como si una nueva parte del cuerpo me doliera», dijo. «Desafortunadamente, no puedo jugar por la espalda como solía hacerlo, y las cosas empeoran».

“Intenté hacer ajustes todo el año, tratando de aliviar el estrés de mi espalda mientras todavía jugaba. Desafortunadamente, realmente no he hecho un buen trabajo y, cuando lo he hecho, he golpeado la pelota bastante bien. Estuve realmente emocionado por lo que hice en Liberty. Hice algunos cambios agradables y obviamente no me sentí muy bien el jueves”.

Independientemente de su salud general, tiene buenos sentimientos sobre este lugar. Woods ganó el Campeonato PGA de 1999 y 2006 en Medinah. “Sí, he tenido algunos buenos recuerdos. El campo de golf es mucho más grande. Es mucho más largo de lo que recuerdo. … Estoy emocionado de estar de vuelta en Chicago. Este es uno de los lugares que he disfrutado mucho jugando a lo largo de los años».

Woods tiene mucho que jugar esta semana. Es 38º en la clasificación de la Copa FedEx y necesita terminar 11º o mejor en Medinah para terminar entre los primeros 30 y clasificarse para el Tour Championship que finaliza la temporada en East Lake Golf Club en Atlanta, donde el año pasado terminó con una sequía de victorias de cinco años con su título de gira número 80.

«Estoy tratando de ganar este torneo como cualquier otro en este campo», dijo, «y tratando de llegar a East Lake y tratando de llegar a un lugar donde muchas cosas cambiaron para mí el año pasado, y espero que yo puede hacer que eso suceda».