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Tiger Woods detiene la ronda de práctica debido a su “rigidez” en Liberty National

JERSEY CITY, NJ – Los miércoles en el PGA Tour generalmente vienen con una sensación relajada infundida por la variedad de “Average Joes” pirateando en el Pro-am. Pero este miércoles en el Northern Trust, esa informalidad fue reemplazada por tensión y preocupación gracias a un susto de Tiger Woods.

Woods, de 43 años, está haciendo su primera aparición desde una salida rápida en el Open Championship, donde luchó notablemente, y lo admitió, con su cuerpo saliendo de un respiro de un mes después del Abierto de Estados Unidos. «Simplemente no me estoy moviendo tan bien como me gustaría», dijo Woods en Royal Portrush. Esa exhibición, junto con su historial de lesiones, le otorgó una sensación de intriga en Nueva Jersey esta semana, no solo por el aspecto físico de Woods, sino también por si es capaz de satisfacer las demandas de los Playoffs de la Copa FedEx.

Aunque la ronda de práctica del martes fue prometedora en ese frente, el miércoles amplificó las dudas.

Cerca del final de sus primeros nueve en Liberty National, Woods parecía estar sufriendo, haciendo una mueca después de un puñado de disparos. Decidió empacar en el nueve, absteniéndose de golpear a toda velocidad por el resto de la mañana.

Woods continuó caminando con sus compañeros aficionados en los últimos nueve hoyos, y arrojó bolas alrededor de los greens para trabajar en su juego corto. Su espíritu también estaba despierto, charlando con su grupo y teniendo un encuentro breve con el comisionado del PGA Tour Jay Monahan. Sin embargo, la noticia de la decisión de Woods se extendió rápidamente y se convirtió en la charla del campo.

Al salir del green del 18, Woods se dirigió a los medios, reconociendo que su cuerpo se sentía «rígido».

«Así es como es», dijo Woods en la sede del Liberty National. “Algunos días estoy más rígido que otros. Ayer, estuve allí pegándole genial al drive… Hoy estoy rígido. Espero que no sea así mañana».

Woods trató de aplacar las preocupaciones al agregar que «es mejor ser inteligente» sobre asuntos como este, y que detener su ronda fue meramente precautorio.

Desde su victoria en abril en Augusta National, Woods ha realizado cuatro aperturas, perdiendo el corte en el PGA y el Open para irse con un T-9 en el Memorial y T-21 en el US Open. Woods dijo que su calendario es un subproducto de la carga de trabajo de la temporada pasada, en la que jugó siete veces en nueve semanas.

«Volviendo de mi procedimiento y sin saber realmente qué esperar, presioné bastante», dijo Woods. «Juró que nunca volvería a hacer eso».

Debido a que la gira reconfiguró su agenda, Woods dijo que ha sido un desafío descubrir cómo mantenerse alerta mientras mantiene su salud.

«No puedo practicar tanto como me gustaría «, dijo Woods. «Intentar prepararse para los eventos es más difícil».

A pesar del calendario limitado, Woods ocupa el puesto 28 en la clasificación de la Copa FedEx. Con los 70 mejores después de esta semana en Liberty National avanzando al Campeonato BMW de la próxima semana, el 15 veces ganador principal tiene garantizado un lugar en la próxima ronda. Aún así, necesitará actuaciones sólidas esta semana y la próxima para consolidar un regreso al Tour Championship, donde es el campeón defensor.

Mirando hacia el futuro, Woods mencionó preocupaciones sobre la carga de trabajo del calendario de playoffs.

«Las presiones a las que me enfrentaré, con suerte poniéndome en contención, es por eso que se vuelve difícil… pero cuando me pongo en contención, te afecta», dijo Woods. «Eso es lo que quiero sentir. Quiero ese tipo de cansancio, con la posibilidad de ganar».

Aunque el tenor general de la sesión mediática fue sombrío, Woods se mostró optimista durante los próximos meses, incluida la Copa Presidentes, en la que será el capitán del equipo estadounidense. El martes por la noche, Woods reunió a unos 20 aspirantes estadounidenses, y predicó que, aunque ocho son lugares garantizados después del BMW, los cuatro comodines, uno de los cuales podría incluir a Woods, están abiertos.

«Soy como ellos», dijo Woods sobre los aspirantes a candidatos. «Incluso los muchachos 50, 60 en puntos pueden ganar algunos eventos, o jugar bien con los nueve eventos que tenemos y ser elegibles».

Woods, quien terminó segundo en dos salidas anteriores en Liberty National, está programado para jugar el jueves a las 7:43 am con Scott Piercy y JT Poston.