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El jugador

▶ Meterse en la cabeza de un apostador es un juego arriesgado. Particularmente con James P. Adducci, el hombre de Wisconsin de 39 años que apostó U$85,000 en Tiger Woods para ganar el Masters 2019, con probabilidades de 14 a 1, y ganó U$ 1.19 millones, el mayor pago de golf en la historia de las apuestas deportivas de William Hill. ¿Cómo podría alguien, por no hablar de un hombre que no es dueño de su casa y sabe muy bien lo que es trabajar por pequeños cheques, explicarle cómo invertir esa cantidad de dinero en un golfista que no había ganado un major en 11 años? ▶ También es curioso que Adducci afirme que esta fue su primera apuesta deportiva ▶

Visité a Adducci donde vive, con su Padre en una pequeña casa de dos pisos en el pueblo donde creció, La Crosse, Wis.
Moqueta de color verde brillante y tejas rosas. Los baños nunca han sido actualizados. Durante la ronda final de los Masters de 2019, Adducci hijo miró cómo su suerte cambiaba mientras se sentaba en una mecedora de madera en su pequeña guarida. Gritó y gritó a un televisor de 25 pulgadas. Al lado, en un respaldo alto sin apoya brazos, descansaba su padre enfermo, de 82 años, que se quedó dormido.

“Creo que fue una mala apuesta”, se rió el padre de Adducci, James C., una semana después. Recientemente ha tenido problemas de salud y tiene problemas para caminar. Aún así, el anciano Adducci recordó historias de los días de su equipo de golf de la Universidad de Illinois a fines de la década de 1950. Su rostro se iluminó cuando habló de ser caddie en el Club Olympia Fields en Chicago y de asistir al PGA Championship allí en 1961.
“Hay una foto mirando hacia el green del 18, y si te fijas bien, verás a un tipo acostado. Ese soy yo.”
“Wow, nunca he escuchado eso”, dijo el hijo.
En 2014, Adducci regresó con sus padres para ayudar a cuidar a su madre enferma (Nancy falleció en 2016) y ahora está haciendo lo mismo con su padre. Parte de la razón detrás de la apuesta, explicó el hijo, era poder disfrutarla con su padre. Eso es bueno, pero muchos fanáticos del golf disfrutan viendo el Masters con sus papás sin un posible premio de un millón de dólares en juego.
Un día después de que William Hill, EE. UU., realizó una conferencia de prensa para celebrar la victoria de Adducci, un informe de USA Today reveló su historial de arrestos, que incluye cargos de por tres delitos menores de abuso doméstico y un delito menor por agresión. Cuando Golf Digest entrevistó inicialmente a Adducci el lunes después del Masters, él mencionó a su “esposa”, diciéndonos: “[Ella me dijo]:” No puedo impedir que hagas esto, porque si [Tiger] gana, yo nunca me lo perdonaré”. Pero Adducci no está casado. “Nunca debería haber dicho que estaba casado. Obviamente me equivoqué”, dijo una semana después. Más tarde, dijo que la razón por la que mencionó a una esposa fue para evitar a las personas interesadas en su dinero.
El lunes después del Masters, Adducci dijo que tenía una deuda de U$25,000, incluidos algunos pagos pendientes de Infiniti QX56, de nueve años, y un préstamo estudiantil. También se llamó a sí mismo un comerciante diurno, pero una caracterización más clara es que maneja su cuenta de inversión personal, además de trabajar en la construcción.
Adducci admitió que el hecho de haber sido empujado al centro de atención horas después de recibir un gran cheque quizás hizo que él, un tipo promedio, exagerara algunos elementos de su situación.

“El aspecto emocional de perder realmente nunca lo consideré”

Adducci nos dejó entrar en su historia financiera, pero tal vez no hasta el final, lo cual es comprensible. Dijo que su compañía de suplementos vaciló en 2017, después de que el proveedor de la proteína infundida en plasma cuadruplicara su precio para las materias primas. En cualquier caso, dijo que ninguno de los fondos para la apuesta procedía de ese negocio. Dijo que en enero de 2018, tomó unos U$60,000 en ahorros personales y los invirtió en Amazon. Compró acciones de Amazon seis veces más ese mes, algunas en margen (un préstamo de un corredor para comprar más acciones), por un total de U$278,000. Lo hizo cinco veces más en 2018, con un total de más de U$500,000.
“Ahorré a lo largo de los años”, dijo Adducci, “y al comprar en margen, pude comprar más acciones de las que tenía disponibles en efectivo”. En marzo de 2019, Adducci vendió más de U$55,000 de acciones de Amazon para ayudar a la apuesta de U$85,000.
Enviamos las transacciones de Adducci a un asesor financiero de Wisconsin, quien las analizó y dijo: “Estas son las acciones de un jugador, no de un inversionista. Hay una gran diferencia. Este es un comportamiento loco ”. Al igual que la apuesta de Tiger fue su primera apuesta deportiva, Adducci dijo que las acciones de Amazon fueron su primera inversión. “Quería volver a mis raíces de finanzas y riesgo calculado”, dijo Adducci. Cuando el reportero de USA Today A.J. Pérez cuestionó a Adducci sobre su historia menor, Adducci maldijo. Pero Adducci ha llegado a entender tales preguntas, dándose cuenta de que la gente quiere saber más sobre él.
“El tipo que alguna vez fui podría querer llevarse a A.J. Pérez en un estrangulamiento “, dijo Adducci. “Cualquiera puede estar de acuerdo en que mi aspecto en el papel es bastante terrible”.
¿Pero qué tal en una camiseta?
Para nuestro juego en Forest Hills Golf Course en La Crosse, Adducci llegó con una camisa que se apresuró a imprimir. Su foto policial estaba en el frente, junto con las palabras: “¿Soy un perdedor? Usted apuesta!”. ¿Esta esa camiseta burlándose de un pasado criminal? Para Adducci, la camisa es más una metáfora de lo lejos que ha llegado. Aquí estaba, apareciendo en su antiguo  club como un millonario (aunque pagará un impuesto de al menos 25 por ciento de sus ganancias), a solo dos millas del centro de la ciudad donde ocurrieron los arrestos, el más reciente por conducta desordenada no criminal en mayo 2017.
Explotó algunos drives a casi 300 yardas, algunos lo suficientemente rectos para ofrecer un destello de su anterior 10 hándicap. “Cuando hablamos de abuso doméstico y conducta desordenada, no estoy minimizando nada”, dijo Adducci. “Cuando miro quién soy hoy, puedo decir: ‘Sí, soy dueño de ese pasado. Sí, eso es parte de mí. Y eso es lo que me hizo quien soy hoy”.
Se abrió más sobre malas decisiones. Después de que Adducci se graduase de la Universidad de Wisconsin-La Crosse en 2003, se mudó a Chicago para entrenar como commodities trader. “El trabajo de mis sueños”. Pero tres años más tarde, regresó a La Crosse, a puestos de trabajo en ventas, finanzas y administración de cuentas, y también encontró un segundo puesto para llegar a fin de mes, como lavar camiones de FedEx. No manejó bien sus frustraciones: “Siempre me sentí como un talento desperdiciado”. En abril de 2004, Adducci se mudó al centro de La Crosse, recientemente incluido entre los 10 primeros en el ranking de “ciudades más borrachas” de Estados Unidos en 24/7 Wall Street, y vivía con “el grupo más loco de tipos con los que podrías vivir”.
“Se salió de control”, dijo. “Una pareja desordenada, estúpida, errores inmaduros, puedes comenzar a acumular estas cosas como tarjetas de béisbol”.
Considere su pasado complicado y encuentre una conexión con otro hombre complicado, Tiger Woods, y tal vez uno pueda comenzar a entender el origen de esta gran apuesta.
“No tengo que tener 10 años para admitir que Tiger Woods es mi modelo a seguir”, dijo Adducci. “Parte de lo que lo hace sobrehumano es cómo regresó y trabajó a través de tal adversidad. Y eso es algo con lo que realmente puedo identificarme. Claro, su bien y su mal son totalmente diferentes. Pero no obstante, ambos hemos tenido nuestro bien y nuestro mal por el cual hemos trabajado “.


Adducci dijo que cambió después de que su madre fue diagnosticada con cáncer. “Me di cuenta de que no soy raro, no soy defectuoso ni malo”, dijo. “Me di cuenta de que todos tienen que aprender lecciones de vida, y todos crecemos a ritmos diferentes. Y no hay línea de meta. Me di cuenta de que puedes convertirte en el tipo que ya no es arrestado “.
Le tomó tiempo encontrar al consejero adecuado, dijo Adducci, para sentirse cómodo. Él le dio crédito a esa autoconciencia por permitirle ver las oportunidades de invertir en Amazon y apostar en Woods. Adducci dijo que Woods, que ganó el Tour Championship en septiembre, junto con sus buenas actuaciones en el Open Championship y el PGA Championship en 2018, planteó la semilla de que podría hacer esto.
¿Qué hay de las estadísticas? Las métricas y los análisis avanzados están tan fácilmente disponibles en estos días, así que ¿tal vez la simulación por computadora mostró a Adducci que Tiger ganaría su quinta chaqueta verde como algo seguro? No Adducci no miró nada de eso. No le preguntes por golpes ganados. Los chicos de las estadísticas se acercan demasiado a la realidad, dijo.
“Entré en esto con mis propios principios rectores”, dijo.
Así que Adducci voló desde La Crosse a Las Vegas para hacer la apuesta por Tiger el martes de la semana del Masters. Meses antes, había investigado cómo hacerlo, pero Google no tenía muchas respuestas y los casinos se mostraban reacios a brindar información por teléfono. No sabía, por ejemplo, que cada casa de apuestas deportivas tiene diferentes probabilidades. Antes de ir a William Hill, el conglomerado de apuestas con sede en Gran Bretaña que opera la casa de apuestas deportivas SLS Las Vegas Hotel & Casino, probó otras dos tiendas. Adducci dijo que el Bellagio le habría permitido poner U$4,500 en Tiger, U$2,000 a 12-1 y U$2,500 en 10-1, pero eso no fue suficiente para él. La siguiente parada fue el SuperBook de Westgate, que le habría permitido apostar solo U$10,000. Jeff Sherman, el gerente de Westgate, confirmó que un cliente vino a apostar U$85,000 a Tiger.
Nick Bogdonavich, director de operaciones de los Estados Unidos de William Hill, llamó a su jefe, el CEO de los Estados Unidos de América, William Hill, Joe Asher, y aceptó darle a Adducci los riesgos que quería.
Seis días después, después de que Woods completó tal vez la remontada personal más improbable en la historia del deporte, Adducci voló de regreso a Las Vegas, esta vez en un vuelo de primera clase pagado por William Hill EE. UU. Para cobrar su dinero. Cenó con Asher y los ejecutivos de William Hill en los Estados Unidos, mientras intentaban entenderlo: ¿quién es este tipo?
“Nos gusta celebrar los triunfos”, dijo Michael Grodsky, vicepresidente de marketing de los EE. UU. De William Hill. “Son situaciones impecables cuando se realizan estas apuestas icónicas. Y fue legendario. El entretenimiento que todos obtuvimos al ver a Tiger ganar el Masters, sabiendo que [la apuesta de Adducci] estaba en juego, lo hizo aún más divertido”.
“Creo que están tratando de averiguar si me aman o me odian. Y eso me encanta. Quiero que sean las dos cosas “, dijo Adducci.
Aaron Macha, un hombre de negocios de La Crosse, no se sorprendió al leer la noticia de la victoria de su ex empleado. “[Adducci] es una de las únicas personas que conozco que tiene suficientes pelotas para hacer esto”, dijo Macha. “Ha habido mucha mala prensa, la gente dice: ‘Oh, este tipo debe ser un gran jugador. . . pero él no es un jugador Estaba tan fuera de lugar. Pero era su esencia porque siempre ha tenido muchas ideas. Y con esta dio el golpe”.
Adducci decidió empujar su suerte. El martes anterior a la semana del PGA Championship, voló a Las Vegas para hacer otra apuesta masiva, Grodsky confirmó: U$100,000 por Tiger Woods ganando los tres majors restantes de 2019, el Grand Slam, con probabilidades de 100-1. Adducci retiró el dinero del mismo banco y lo transportó en la misma mochila Walmart de U$32 que usó para la apuesta del Masters. El pago por el resultado improbable sería de U$10 millones.
“[William Hill EE. UU.] Me dijo que es una apuesta que nunca se ha visto antes”, dijo Adducci.
¿Qué haría con el dinero? “Estoy aburrido. No tengo apego emocional al dinero. Lo invertiré, lo buscaré a largo plazo y ¿cómo puedo ganar U$20 millones en un pago?”
En 2017, un hombre del Reino Unido colocó una apuesta, por solo dos libras, para los cuatro ganadores de majors, y obtuvo tres de los cuatro aciertos. Perdió cuando Jordan Spieth ganó el Open Championship en lugar de su elección, Rickie Fowler. Eso habría pagado £2 millones.
La simple justificación de Adducci detrás de su última apuesta enfurecería a casi cualquiera que haya apostado en los deportes. “Esta es una situación muy singular”, dijo. “Tiger ha ganado en Bethpage y en Pebble; Lo hizo por el mayor margen de la historia. Así es como funciona mi cerebro. “La energía del universo, y lo que la gente quiere que suceda, lo impulsará a hacerlo”.
Adducci dijo que volaría a Irlanda del Norte para el Abierto si las primeras tres patas del Slam estuviesen aseguradas (una eventualidad en sus ojos) y se imaginó a sí mismo de pie en Royal Portrush, viendo a Tiger pasar por lo que podría ser su 18º major en total.
Claro, un pensamiento loco. Pero cualquiera que aconsejara a Adducci antes de su apuesta de Masters le habría dicho que también era irracional.
¿Y si Adducci hubiera perdido esos U$85,000?
“El aspecto emocional de perder realmente nunca lo consideré”, dijo. “Fue realmente todo lo que podía permitirme perder, y mi estilo de vida no cambió”.
La mentalidad de un verdadero jugador.