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Analizando al suave y gentil Tiger Woods

Tiger Woods nunca ha estado en el ranking de Golf Digest de los tipos más gentiles del PGA Tour.

Hay un dicho en Hollywood: sé amable con todos en el camino hacia la cima; conocerás a las mismas personas en el camino hacia abajo. Después de cuatro cirugías de espalda, innumerables lesiones y remontadas en las remontadas, Woods ya no está en ascenso, aunque se destaca su decimoquinto major en el Masters de abril, pero hay signos de que se ha convertido en una persona más feliz, más amigable y más empática.

En el sur de Florida, donde vive Woods, ha formado relaciones significativas con algunas de las jóvenes estrellas del juego. Rory McIlroy pasó parte de su Acción de Gracias en 2017 jugando al golf con Woods y lo llama amigo. Cuando Justin Thomas ganó el PGA Championship 2017, más tarde celebró su victoria con Tiger en el restaurante de Woods en Júpiter. Rickie Fowler y Tiger también cenan allí a veces.

La verdad es que Tiger ha sido más amable de lo que se le ha reconocido. Vea las obras de su fundación, además de historias menos conocidas de jugadores a los que ha ayudado a lo largo de los años, como cuando intervino para ayudar a un jugador del PGA Tour nacido en el extranjero a obtener su tarjeta de residencia.

Jason Day ha sido efusivo en sus elogios a Woods, citando cuán a menudo se escriben y chatean.

Woods ha llevado aún más lejos la relación al invitar a Day a su casa en ocasiones. Woods también ha hecho todo lo posible para que los aficionados y los novatos del tour se sientan bienvenidos. En 2018, Tiger jugó una ronda de práctica en Augusta National con el bombero Matt Parziale, quien se había ganado una invitación para el Masters al ganar el Mid-Am 2017 de EE. UU. Woods le envió una carta felicitándolo por la hazaña y le agradeció el trabajo que realiza como bombero. En la ronda final del Honda Classic 2018, Tiger jugó con el novato Sam Burns. Los dos conversaron durante toda la ronda, y Woods fue muy elogioso con Burns, quien lo venció por dos. Más tarde ese año, un nervioso Austin Cook, otro novato, jugó con Woods el domingo del Northern Trust. Woods tranquilizó a Cook iniciando conversaciones, respondiendo preguntas y sin darle mucha importancia al asunto.

Woods incluso ha sido más comunicativo con los medios, respondiendo preguntas sobre su vida personal en el Masters, por ejemplo. No siempre fue así, especialmente en su mejor momento y con aquellos que podrían haber representado una amenaza para su dominio. Pero para alcanzar el nivel de excelencia histórica que Woods ha logrado, ¿qué tan gentil podría haber sido realmente?

“La musa requiere un compromiso total para ganar”, dice un psicólogo deportivo que estuvo cerca de Woods durante su mejor momento y ha trabajado con varios jugadores en la gira. “No hay medias tintas para aquellos que intenten ser los mejores del mundo en algo. La excelencia requiere sacrificio, y hay que sacrificar las relaciones, entre otras cosas. Pocos entienden lo que se necesita para llegar a la cima y permanecer allí”.

Pocos en cualquier deporte lo han hecho mejor que Woods. Pero en el viaje del héroe, el éxito, la exuberancia y la arrogancia son seguidos por la caída y, finalmente, la redención.

En el Tour Championship 2018, uno de los asistentes de vestuario de East Lake durante mucho tiempo vio una gran diferencia en Woods, y eso fue antes de que ganara por primera vez en cinco años. Woods fue más amable, no solo con sus compañeros de juego, sino también con el personal del club, dispuesto a posar para una foto cuando se le preguntó, y realmente parecía feliz.

“Ha cerrado el círculo”, dijo aquel empleado. Un veterano golfista que había caido a las filas del Korn Ferry Tour hace unos años y que estaba pasando por un duro divorcio, periódicamente recibía mensajes de texto de Woods para ver cómo estaba y preguntando por su hija. Otro profesional, cuya amistad con Woods se remonta a sus días jugando al golf junior, vio una diferencia en Tiger cuando ganó el Masters de este año. Fue evidente no solo en lo que vio sino en la rapidez con que Woods respondió a su texto de felicitación y lo que dijo.

“Los primeros 14 majors que ganó, estaba persiguiendo la historia”, dijo el jugador. “Pero se podía ver en la emoción que mostró que este era para él y su familia. Llegó a disfrutarlo más que los otros 14 combinados, creo. Fue genial verlo”.