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El silenciamiento de Rory McIlroy, la mejor muestra del dominio de Brooks Koepka

Arrastrándo un golpe de desventaja a la última ronda en TPC Southwind, Koepka borró rápidamente el déficit con un birdie en el par 5, luego agregó dos birdies más en el quinto y sexto hoyos y nunca miró hacia atrás. Lanzó una ronda final de 65 para coronar una fácil victoria por tres golpes sobre Webb Simpson.

McIlroy, por su parte, fue el único jugador en el top 10 que no logró romper el par en la tarde, empatando en el cuarto lugar después de un mediocre 71.

«Sé que es lo que todos querían, y creo que hubiera sido increíble si hubiésemos bajado parejos en el 18 y que alguien tuviera que hacer un putt para ganar», dijo Koepka sobre el enfrentamiento con McIlroy. «Eso hubiera sido increíble para los fanáticos, para todos los que se presentaron».

En cambio, fue solo Koepka quien se presentó entre los dos ganadores en cuatro ocasiones de Majors, con una ronda sin bogeys por su tercera victoria de la temporada y su segunda en sus últimas siete aperturas.

«Es increíble», dijo Koepka. «Para ver lo que he hecho este año, solo muestro consistencia, intente llevar mi juego a un nuevo nivel y lo he hecho».

En efecto.

Si había una mancha en el currículum cada vez mayor e impresionante del jugador de 28 años, que este año incluyó una victoria, dos segundos puestos y un T-4 en los campeonatos principales, fue que el éxito que ha tenido en el golf los torneos más grandes no se habían traducido a los eventos menores del PGA Tour (como si eso fuera realmente un defecto).

La victoria de Koepka el domingo, sin embargo, fue su segunda no importante de la temporada (también ganó la Copa CJ en octubre pasado), y la séptima general de su carrera en el PGA Tour.

También fue su primer título de WGC, y con él llegó un fuerte pago de $ 4.7 millones, que incluyó un bono de $ 2 millones para terminar la competencia Wyndham Rewards de toda la temporada (una semana antes), así como $ 1 millón por asegurar la Aon Risk Reward Challenge, otra competición de toda la temporada.

La actuación también fue tan buena como cualquiera de las suyas en los Majors. Ayudó que TPC Southwind jugara como un campo accesible, al menos en los ojos de Koepka.

«Es un campo de golf para pensadores y lo disfruto», dijo Koepka. «Es divertido para mí pegar, pero si tienes que pensar en dónde está la ubicación de la bandera en cada tee box, eso decide dónde está todo. Eso es divertido para mí. Me gusta».

También ayudó que McIlroy se haya expulsado al principio de lo que se ha convertido en un patrón alarmante para el irlandés del norte de 30 años en los últimos años, al menos cuando parece que hay mucha presión.

En el Open Championship de la semana pasada en Portrush, a una hora al norte de donde creció y donde disparó un récord de 61 en su carrera de 16 años, McIlroy bombardeó con una ronda de apertura de 79 que incluía un cuádruple bogey en el primer hoyo y pasó a fallar el corte por un golpe.

Esta semana, la presión había disminuido, al menos durante los primeros tres días, y McIlroy se disparó una vez más a la cima de la tabla de líderes con la fuerza de un 62 en la tercera ronda.

El domingo, sin embargo, todo se deshizo rápidamente.

En el tercer par 5, Koepka drenó un biride de nueve pies, mientras que McIlroy perdió su birdie desde cinco pies, la bola nunca tocó el hoyo.

«Debería haber ido por el otro lado», dijo Koepka. «Probablemente debería haber fallado, y Rory probablemente debería haberlo logrado».

McIlroy no mejoró las cosas desde allí, quien con un wedge en la mano en el 6, perdió el green por la izquierda, y luego observó a Koepka hacer otro birdie. Un hoyo más tarde, McIlroy de nuevo golpeó un lamentable wedge, dejando su approach desde 140 metros a unos 50 pies de la bandera.

Incluso cuando la jugada de hierros de McIlroy estaba encendida, su putter no lo estaba. Perdió un birdie de 11 pies para birdie desde la franja en el 8 y siguió su juego desde 12 pies en el par 3 del 11. Luego se quedó aturdido en el 12, después de enviar su approach con un wedge a la arena y no pudo hacer el para para caer a cuatro golpes de Koepka. Se recuperó con su bierdie solitario del día dos hoyos más tarde, pero otro bogey lo siguió y el daño ya estaba hecho.

Después, McIlroy se negó a hablar con los medios de comunicación.

Koepka, por su parte, tenía mucho que decir, aunque su juego fue el que más habló. Con la victoria, Koepka esencialmente ha terminado con los honores de Jugador del Año por segunda temporada consecutiva en la gira.

«Me emocioné cuando descubrí que esto se estaba convirtiendo en un Campeonato Mundial de Golf», dijo. “Ese es el objetivo principal: ganar tantas veces como puedas durante todo el año, asistir a los grandes eventos y asegurarte de que estás en la pelea.

«Siento que este año he hecho un buen trabajo con eso, he sido mucho más consistente. Ya sabes, el año no ha terminado, todavía tengo algunas cosas que terminar y espero que me salgan bien».

Casi todo lo demás lo tiene, ¿por qué sería diferente?