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Cambio de reglas: Procedimiento de dropeo y áreas de alivio

dropeoLos cambios tienen como objetivo hacer las reglas más simples, entendibles para los jugadores, que simplifiquen el juego y ayuden a un mejor ritmo.Los cambios tienen como objetivo hacer las reglas más simples, entendibles para los jugadores, que simplifiquen el juego y ayuden a un mejor ritmo.
Se supone que todos conocen la Regla vigente pero no está de más recordar que en la actualidad, para dropear el jugador debe estar erguido, con el brazo extendido a la altura del hombre y dejar caer la pelota. Es misma Regla establece nueve situaciones en las que es necesario volver a dropear; nueve casos difíciles de retener sobre todo para los jugadores de fin de semana, pero quizá el más conocido es el caso que la pelota rueda más del largo de dos palos del lugar donde tocó el suelo al dropear. No es motivo de ésta nota tratar todas esas excepciones.
La propuesta de modificación, de aprobarse, haría todo más simple: no habría limitaciones a como la pelota debe ser tomada o desde que altura se la dropea; el único requisito es que la pelota debe ser dejada caer desde cualquier altura sobre el suelo o algo en crecimiento o un objeto natural o artificial, pero debe atravesar el aire y no dejarla o colocarla sobre cualquiera de estas cosas.
El dropeo sería en un área de alivio que establecerá la Regla. Según qué alivio se tome será de 20 pulgadas (50,8 cm.)  del punto más cercano de alivio -por ejemplo en el caso de una obstrucción inamovible – o 80 pulgadas (203,2 cm) – por ejemplo en caso de un área penalizante-. La medición será simple, ya sea llevando una varilla con dicha medida, o bien poniendo una marca en la vara del palo. Esta distancia uniforme evitaría que se pueda especular con la utilización de distintos palos y haría que el área de dropeo sea exactamente igual para todos los jugadores.
Las pelota al dropearse debe quedar dentro de esa zona y jugarse desde allí. Y no debe dropearse nuevamente aunque golpee a una persona u objeto, siempre que quede dentro del área de dropeo.
Si se estaciona fuera del área de dropeo hay que volver a dropear, sin límite de veces, hasta que quede dentro de la zona. El hecho de dropear a corta distancia hará que casi nunca la pelota vaya a quedar fuera del área.

Al disminuir los requisitos de la forma de dropeo se ayuda al ritmo de juego, ya que casi siempre con un solo dropeo será suficiente;
Y el nuevo sistema evita otorgarle a los jugadores más alivio del necesario, ya que:

A) No podrá rodar más allá del área de dropeo (y no como ahora que puede rodar hasta el largo de dos palos), lo que implica que la pelota será jugada en muchas ocasiones mucho más cerca del lugar donde la pelota estaba estacionada.

B) El nuevo procedimiento evitaría que los jugadores puedan especular con dropear la pelota en una posición tal que necesariamente deberá dropearse nuevamente y luego ser colocada.

C) Permitir que el jugador dropee una pelota desde poca altura por encima del suelo ayudaría a evitar la situación desafortunada que comúnmente se presenta hoy en día, cuando una pelota dropeada desde la altura del hombro en un bunker termina enterrada en la arena.

D) El nuevo procedimiento haría más sencillo para los jugadores saber dónde y cómo dropear una pelota:Por ejemplo, muchas veces hoy en día se le exige al jugador dropear una pelota en el punto más cercano de alivio de cierto punto (como desde el punto de donde se ejecutó el último golpe o donde la pelota estaba enterrada en su propio pique) y pueden surgir dudas sobre si la pelota fue dropeada lo suficientemente cerca del punto.El nuevo procedimiento cuando se dropee en referencia a un punto sería dropear una pelota en un área de alivio medida de 20 pulgadas (50.8 centímetros) desde (pero no más cerca del hoyo) dicho punto.

E) Sería más simple para los jugadores saber cuándo dropear nuevamente:Bajo la nueva Regla, el jugador solo necesitaría saber que la pelota debe ser dropeada nuevamente cuando descansa fuera del área de alivio.

Eduardo Botte es Presidente de la Comisión de Reglas de la AAG y Advisory Member de Rules Committeee de la R&A.