Recomendados Hace 8 meses

¿Quiénes son los magos secretos del PGA Tour para hacer cortes?

Al ver el Masters el fin de semana pasado, la mayoría de mis pensamientos giraban en torno al eventual campeón, pero mi cerebro se desvió ocasionalmente de la autopista de Tiger, y en uno de estos desvíos pensé en Tony Finau. Sabía que no ganaría la chaqueta verde, en parte porque aún no ha pasado mucho tiempo en el mejor momento de su carrera, y en parte porque no es un gran ganador. Pero se me ocurrió, no por primera vez, que aparentemente siempre está en disputa, o al menos cerca de los diez primeros (especialmente en 2018), y que debe ser uno de los golfistas de fantasía más valiosos del mundo. Entonces pensé: ¿Alguna vez este tipo pierde un corte?

La respuesta es sí, pero es muy raro. A partir de la temporada 2017-18, ha fallado el corte cuatro veces en 38 eventos. Algunos de esos eventos en realidad no tuvieron cortes, por lo que una vez que eliminamos los WGC, los eventos relevantes de playoff de FedExCup y algunos otros randoms, su número real de recortes es 25 de 29.

Eso es obviamente muy bueno, pero me hizo preguntarme: ¿Quién es el mejor? Por lo que puedo decir, no hay una tabla de líderes en línea unificada que rastree esta estadística específica para los eventos del PGA Tour (el Tour mantiene sus propios registros consecutivos de recortes, lo que es útil pero no completo, y otras tablas de clasificación parecen estar restringidas de manera similar).

Lo que planteó otra pregunta: sobre, digamos, las dos últimas temporadas, comenzando en el otoño de 2017, un corte un tanto arbitrario, pero un punto de partida razonable, ¿cuántos jugadores simplemente nunca se han fallado un corte?

Como puede imaginar, hacer todos los cortes mientras se juega a tiempo completo durante un período tan largo es una hazaña casi imposible, y la respuesta para estos parámetros específicos parece ser «ninguno». Aquí es cómo el top 10 actual en el mundo se acumuló durante ese período de tiempo:

6 cortes perdidos: Xander Schauffele
4 cortes perdidos: Rory McIlroy
3 cortes perdidos: Justin Rose, Bryson DeChambeau, Rickie Fowler, Francesco Molinari
2 cortes perdidos: Tiger Woods, Brooks Koepka
1 corte fallado: Dustin Johnson, Justin Thomas

Por extraño que parezca, DJ y JT se perdieron exactamente el mismo corte: el Open Championship en Carnoustie. Thomas estaba realmente cerca del liderato con dos menos después del jueves, pero un 77 en la segunda ronda lo condenó, y esa ronda es la única cosa que se interpone entre él y la perfección de dos años. El Players de 2018 fue el otro asesino de gigantes prominentes, derrotando a Fowler, Molinari e incluso a Rory un año antes de que ganara.

Entonces, ¿la respuesta es tan simple? ¿Son Dustin Johnson y Justin Thomas los reyes? No exactamente. Hacer recortes claramente ayuda al ranking mundial de un jugador, pero no es el principio y el final. Me pregunté: ¿hay diamantes en bruto a medida que avanzas en el ranking mundial? Chicos que no ganan lo suficiente o no ganan los mejores cinco para ser considerados elite, pero que tienen un talento especial para nunca encontrarse en la mitad inferior del campo.

Incluso sin profundizar demasiado en los números, la respuesta fue un sí evidente. Hay jugadores como Ben An que no están clasificados tan alto (ocupa el puesto 55), pero parecen tener un talento sobrenatural para hacer cortes. An ha hecho 19 fines de semana consecutivos en el PGA Tour, que se remonta al St. Jude Classic del año pasado, y desde el 1 de enero de 2018, solo ha perdido tres cortes en total. Debido a que An es un jugador de gran volumen (36 eventos en ese lapso), ese total de tres cortes perdidos es, técnicamente, mejor que el mismo número presentado por Rose (30) o Molinari (30) o Fowler (31), todos  los cuales han jugado menos torneos.

Para tomar una verdadera medida estadística de jugadores como An, necesitaba tener en cuenta la gran cantidad de eventos jugados mientras eliminaba esos eventos sin cortes. La pregunta que tenía ante mí era obvia: ¿quién tiene el porcentaje de cortes más alto en un período de tiempo dado? Pero la respuesta no lo era. De hecho, me había enterrado en un oscuro agujero de números y no tenía los recursos para desenterrarme.

Así que, como es habitual en estos escenarios de estadísticas nefastas, me extendió la mano al hombre que tenía cuenta con los recursos: Mark Broadie. Broadie es un profesor de la Escuela de Negocios de Columbia que fue pionero en el concepto de «golpes ganados» que ha revolucionado el mundo de las estadísticas de golf, y el año pasado trabajamos juntos en una nueva estadística que mide qué jugadores «lo hacen» en los Majors. Sabía que si alguien podía ayudarme, era él.

Broadie desapareció en su templo secreto de estadísticas (me imagino que se parece a la Casa de los Muertos en Juego de Tronos ), y salió con una gran cantidad de números. En las últimas dos temporadas, a partir del otoño de 2017, Thomas y Johnson fueron los líderes, con Thomas por delante en puntos porcentuales. Pero hubo un par de sorpresas en el top ten:

Justin Thomas – 19/20 – 5,0% de tasa de cortes perdidos
Dustin Johnson – 17/18 – 5.6%
Tommy Fleetwood – 16/17 – 5.9%
Bryson DeChambeau – 24/26 – 7.7%
Hideki Matsuyama – 18/20 – 10.0%
Tiger Woods – 17/19 – 10.5%
Emiliano Grillo – 25/28 – 10.7%
Justin Rose 16/18 – 11.1%
Rafa Cabrera-Bello 16/18 – 11.1%
Rickie Fowler – 21/24 – 12.5%

Grillo es el miembro de ese grupo que podría no esperarse, y hay un par más en los próximos 10, desde An hasta Keegan Bradley y Charles Howell III. La inspiración para este post, Tony Finau, llegó al puestos 12.

Vaya más atrás en el tiempo a la temporada 2016-17 y mire los datos durante tres años, y Hideki Matsuyama toma la delantera, con Tommy Fleetwood y Patrick Cantlay empatados en el segundo lugar (aquí es donde debemos hacer una pausa para observar que todos estos jugadores vienen claramente detrás de Woods en el mejor momento de su carrera, cuando recitó una increíble racha de 142 cortes realizados entre 1998 y 2005):

Hideki Matsuyama: 29/33: 12,1% de tasa de corte perdido
Tommy Fleetwood – 21/24 – 12.5%
Patrick Cantlay – 28/32 – 12.5%
Rickie Fowler – 34/39 – 12.8%
Justin Rose – 27/31 – 12.9%
Dustin Johnson – 27/31 – 12.9%

Pero es cuando nos remontamos al comienzo de la temporada 2014-15 que vemos un tamaño de muestra realmente grande y los titanes de los últimos cinco años:

Dustin Johnson: 54/61: 11,5% de tasa de cortes perdidos
Patrick Cantlay – 29/33 – 12.1%
Matt Kuchar – 77/88 – 12.5%
Jon Rahm – 42/49 – 14.3%
Jason Day – 51/60 – 15.0%
Hideki Matsuyama – 54/65 – 16.9%
Emiliano Grillo – 58/70 – 17.1%
Lee Westwood – 19/23 – 17.4%
Charles Howell III – 86/105 – 18.1%
Brooks Koepka – 53/65 – 18.5%
Webb Simpson – 73/90 – 18.9%
Patrick Reed – 67/83 – 19.3%
Rickie Fowler – 57/71 – 19.7%
Henrik Stenson – 56/45 – 20.0%
Adam Scott – 48/60 – 20.0%

Esa es la lista completa de jugadores que han jugado más de 10 eventos del PGA Tour y han hecho el 80% de los cortes en todos los eventos desde el otoño de 2014. Dustin Johnson se sienta en el trono, pero ¿qué números son realmente los más impresionantes? Eso es un asunto de interpretación. Seguramente, Lee Westwood no tiene suficientes partidas para clasificarse entre los grandes, pero podrías hacer un argumento de tamaño de muestra contra Jon Rahm, Patrick Cantlay, y quizás incluso Koepka y Matsuyama también. Mientras tanto, el gran volumen de Charles Howell III hace que su registro sea particularmente impresionante, especialmente si se considera que solo ganó un evento en ese momento. Pero en todos los casos, estos son las creme de la creme, las estrellas de corte del PGA Tour.