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¿Profesionales comprando palos en tiendas? Estos son los casos más interesantes

(Photo by Stuart Franklin/Getty Images)

La semana pasada en el Omega European Masters, Tommy Fleetwood compitió a principios de semana con un putter Odyssey DFX 2-Ball Blade que su caddie compró por £90 (alrededor de U$108) en eBay en enero, y finalmente terminó entre los 10 mejores. Ver a los profesionales usando palos comprados es algo realmente poco habitual. Después de todo, los jugadores de la gira son un grupo mimado por las marcas que esperan en casi todos los torneos para satisfacer sus necesidades de equipamiento. Aún así, los jugadores que usan palos comprados por ellos conforman una lista fascinante.

Aquí hay siete ejemplos de profesionales del tour que pagaron por sus palos o pelotas de golf.

Quizás el ejemplo más famoso es Jim Furyk, quien visitó la tienda de golf con descuento de Joe & Leigh en Pine Oaks Golf Club en South Easton, Massachusetts, antes del Deutsche Bank Championship 2010. Furyk compró un putter usado Yes! Sophia de un estante de palos de segunda mano por solo U$39. Furyk usó el putter y ganó el Tour Championship y los U$10 millones de la Copa FedEx.

(Photo by Chris Condon/PGA TOUR)

Quizás tal éxito es la razón por la cual en 2013 Furyk repitió la compra, visitando una tienda local de Edwin Watts en Orlando durante la semana del Arnold Palmer Invitational donde se llevó un putter Odyssey Versa.

K.J. Choi también tuvo éxito con palos comprados, en su caso un juego de hierros. El lunes del Memorial Tournament en 2013, los empleados de Golf Galaxy en Dublin, Ohio (a unos seis minutos de Muirfield Village Golf Club), tuvieron un cliente sorpresa que era ocho veces ganador del PGA Tour. El Memorial es uno de los pocos eventos que no permite el uso de trailers de equipamiento en el lugar, por lo que Choi no tiene otra opción. Choi llevó consigo su hierro 7 Miura como referencia, probó los modelos MP-59 y MP-64 de Mizuno, así como los hierros CB de Titleist, y finalmente se decidió por los MP-64. Para la semana, Choi terminó T-21, ubicándose en el puesto 33 en greens en regulación. Eso fue lo suficientemente bueno como para ganar U$58,202.50. El efectivo fue útil ya que Choi no obtuvo un descuento en el precio de los palos. “Bueno, él no quería el hierro 3, por lo que prorrateamos el precio a siete hierros”, dijo el gerente de la tienda, Jay Chiles. Tyrrell Hatton también hizo lo mismo en el Northern Trust 2018, comprando un nuevo putter Ping Sigma en un Golf Galaxy cercano antes de la ronda final para firmar una tarjeta de 64 golpes y terminar 5to, clasificando para Boston.

Antes de la primera ronda del Pro-Am del AT&T Pebble Beach 2003, Pat Pérez descubrió que había dejado sus ocho docenas de pelotas Nike TA2 en su automóvil. Con el vehículo demasiado lejos para recuperar las bolas antes de su hora de salida, Pérez envió a su caddie al pro shop donde compró tres tubos de pelotas DD de Nike (las TA2 aún no estaban disponibles en el comercio minorista). La compra le costó a Pérez U$57, pero bueno, tenían el logotipo de Pebble Beach. Pérez hizo 69, usando solo un tubo. Cuando se le preguntó qué hizo con los otros dos, Pérez dijo con la mayor naturalidad: “Los devolvimos”.

Pérez, sin embargo, no es el único jugador del PGA Tour que se encontró con algunas mangas cortas. Lee Janzen, por ejemplo, llegó al Tiburon Golf Club en Náples, Florida, para el Franklin Templeton Shootout 2002, y se encontró con su casillero desprovisto de pelotas. Sin inmutarse, el dos veces campeón del Abierto de EE. UU. fue al pro shop, sacó su tarjeta de crédito y compró una docena de Titleist Pro V1 para jugar el torneo. Fue una compra sensata, ya que Janzen y su compañero, Rocco Mediate, ganaron por un golpe.

Incluso algunos jugadores del circuito senior pagaron de su propio bolsillo por algunos palos. Al final de la temporada 2003, el jugador del Champions Tour Tom Jenkins no pudo encontrar ninguno de sus wedges favoritos: los modelos Cleveland 691 “U stamp” en lofts de 55 y 58 grados. Entonces Jenkins hizo lo que cualquier consumidor inteligente haría: los buscó en Internet. “Hice una búsqueda en eBay y no pude encontrar nada”, dijo Jenkins. “Pero volví una semana después y allí estaban”. Jenkins compró a varios vendedores distintos por aproximadamente U$15 cada uno y se abasteció comprando ocho wedges de 58 grados y cinco de 55 grados.

(Photo by Jeff Gross/Getty Images)

Después de abrir el Charles Schwab Championship 2003 en el Sonoma (California) Golf Club con rondas de 74, 69 y 72, Doug Tewell estaba en el mercado por un putter nuevo. “Estaba jugando tan mal el green que fui al pro shop después de la tercera ronda y compré un putter Odyssey Tri-Hot”, dijo Tewell. “Fue una buena inversión de U$75 porque salí al día siguiente y anoté un 65”. Buena inversión de hecho. La ronda final de Tewell lo llevó al 16to puesto final y embolsó U$47,500.