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¿Por qué no es tan importante la primera ronda en Augusta?

Se espera que en la primera ronda del Masters 2017, los vientos vayan para el norte, a unas 20 millas por hora por la mayor parte del día. Eso podría llevar a scores altos. La historia nos dice, no obstante, que sabremos probablemente quien sea el acreedor del saco verde el mismo domingo.

Muchos dicen que no se puede ganar el Masters el jueves, pero que sí se puede perderlo. La verdad es que en lo que va de 30 años, solo en dos ocasiones el ganador del Masters fue alguien que estuvo en la cima después de los primeros 18 hoyos. (Trevor Immelman en 2008 fue T-1; Jordan Spieth solo primero en 2015). ¿Eso quiere decir que está bien si juega mal el jueves? No exactamente.

Lo cierto es que, un juego sólido en la ronda de apertura es casi un requisito para ganar el Masters. Si bien el Augusta National está pensado como un campo donde se puede recuperar velozmente, si uno queda muy atrás el jueves, las probabilidades – difíciles más no imposibles – bajan.

Eso ha sido cierto en los últimos años. En los 10 Masters que se jugaron desde 1997 a 2006, el puntaje promedio de la primera ronda del eventual campeón era de 71.2 y ni un tiro en los 60s. En los siguientes 10 años, el eventual triunfador estaba en los 68.4 y ocho de los diez tiraron en los 60s. (Zach Johnson 71 en 2007 y Danny Willett 70 el año pasado fueron las excepciones). Los últimos diez campeones del Masters estuvieron en el top 10 después de la primera ronda, con una posición promedio de 5.1. En otras palabras, no tiene que ser el mejor jugador del jueves, pero tiene que ser extremadamente bueno.

Por supuesto, no quiere decir que uno quede afuera por tener un mal día. Craig Stadler tiró 75 en 1982 y terminó ganando. Ian Woosnam estaba en T-31 después de los 18 hoyos en 1991 y lo logró, y más recientemente, Tiger Woods hizo 74 en la ronda de apertura del 2005 y terminó trepando por encima de 32 jugadores en los 54 hoyos restantes, triunfando.

Aun así, no es el método preferido de hacer las cosas. Si está buscando el ganador del Masters 2017, saltéese al que termine como líder de la tabla hoy. Pero no se vaya muy lejos. El probable ganador está entre los cinco o seis nombres siguientes.