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Mickelson se da cuenta de que “probablemente no voy a ganar un US Open”

CROMWELL, Conn. – Phil Mickelson cumplió 49 años el domingo en Pebble Beach, donde recibió una serenata con “Feliz cumpleaños” en toda la península de Monterrey. Sin embargo, también se fue decepcionado otra vez, al no poder ganar un primer Abierto de Estados Unidos difícil para completar el Grand Slam de su carrera luego de terminar en un empate en la 52ª posición.

A pocos días de las festividades, la realidad de otra oportunidad perdida parecía haberse hundido.

“Realmente no tengo muchas más oportunidades”, dijo Mickelson el miércoles en el Travelers Championship, donde juega por primera vez en 16 años. “Probablemente debo darme cuenta de que no voy a ganar un Abierto de Estados Unidos”.

Lo que plantea la pregunta, ¿a dónde va Mickelson desde aquí?

En un sentido literal, está de regreso en TPC River Highlands, donde ganó en 2001 y 2002. Luego, jugará el Campeonato 3M en Minnesota en dos semanas antes de ir a Irlanda del Norte para el Open del próximo mes en Portrush.

En un sentido más amplio, la respuesta es mucho más turbia.

Mickelson, que ha jugado en 26 Aperturas de los Estados Unidos y ha finalizado seis veces en el segundo lugar, ganó el AT&T Pebble Beach Pro-Am a principios de este año, y luego de la victoria de 43 años de Tiger Woods en el Masters en abril, es fácil pensar que cada uno continuará compitiendo en los principales campeonatos este año y más allá.

Pero Woods no se ha visto igual desde su victoria en Augusta National y Mickelson, a un año de ser elegible para el Champions PGA Tour, ha tenido problemas para encontrar consistencia con cuatro cortes perdidos en sus últimas siete aperturas en el PGA Tour.

¿Entretenido? Siempre. ¿Una amenaza legítima para ganar otro major?

Phil-philes argumentará que su última y mejor oportunidad podría venir en el US Open del próximo año en Winged Foot, donde tuvo una chance famosa en 2006. Sin embargo, la historia sugiere lo contrario: el jugador más antiguo en ganar un US Open fue Hale Irwin, que tenía 45 años cuando alzó el trofeo en Medinah.

Aun así, Mickelson, que ya es miembro del World Golf Hall of Fame con 44 victorias en la gira (noveno entre los mejores de todos los tiempos) y cinco campeonatos principales, no está renunciando a la esperanza total.

“Cuando juego bien, puedo jugar en un nivel similar al que jugaba en el apogeo de mi carrera y puedo ganar”, dijo. “Simplemente no estoy teniendo tantas oportunidades. Eso ha sido lo más difícil para mí: tener los niveles de energía, recuperarme y concentrarme para cada disparo en cuatro rondas. Pero no voy a dejar de intentarlo. Nunca”.