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Paul Casey se convierte en el primero en defender el título en el Valspar

El año pasado, Paul Casey terminó en este mismo torneo con una sequía de victorias en el PGA Tour, tras ganar el Shell Houston Open 2009. Finalmente obtuvo el triunfo número dos en el Valspar Championship 2018, rompiendo una sequía de más de ocho años, o 3.269 días, para ser exactos.

Ahora no tuvo que esperar tanto para ganar el tercer título de su carrera en el PGA Tour, ya quesolo 371 días defendió su título en Innisbrook, convirtiéndose en el primer jugador en hacerlo exitosamente en el Valspar. Su apodo de esta semana, que se pudo ver en la espalda del caddie Johnny (Medias Largas) McLaren, fue «El Campeón», y parece que volverá la próxima temporada en Copperhead Course.

«Valspar es un patrocinador tan increíble, y para volver aquí y defender, significa que no tengo que cambiar el babero del caddie el año que viene», dijo Casey al Steve Sands de NBC mientras McLaren sostenía el babero en el fondo.

Casey se mantuvo firme en un difícil domingo, ganando con un 72 y convirtiéndose en el tercer ganador europeo consecutivo en el PGA Tour esta temporada. También es el primero en defender un título en cualquier evento del PGA Tour, y lo hizo de una manera muy fácil, haciendo cuatro birides, cinco bogeys y un par en el hoyo 72, donde su golpe  de salida encontró un búnker de fairway a la derecha. El inglés de 41 años recortó un segundo tiro perfecto sobre el borde del bunker de Green a unos ocho metros y se lanzó a la victoria.

«Hoy no fue fácil», dijo Casey. «Pero me sentí muy diferente desde que gané el año pasado, la victoria del año pasado fue tan grande que se sintió como mi primera como profesional. Pero me he sentido muy diferente desde entonces. Nueva confianza, me estoy haciendo mayor pero siento que estoy mejorando»

Casey contuvo a un digno grupo de cazadores que incluyó al No. 1 del mundo, Dustin Johnson, quien no pudo hacer un solo birdie y anotó su primera ronda final sobre el par de la temporada, para un empate por el sexto puesto. Louis Oosthuizen le dio a Casey el mayor susto, anotando un 69, pero se quedó a un golpe del desempate, al igual que Jason Kokrak, quien terminó con un 71.