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Nuevo juego en la ciudad

La reorganización del calendario del Tour PGA 2019 ha creado desafíos para los torneos y los jugadores por igual. También ha creado aperturas. Estas próximas dos semanas cuentan con nuevos eventos en mercados que han sido sede de grandes campeonatos y golf para adultos mayores, pero ahora se están acercando a las grandes ligas.

Esta semana, Detroit probará por primera vez un evento de un tour regular con el Rocket Mortgage Classic en el Detroit Golf Club. El evento de $ 7.3 millones está patrocinado por Quicken Loans, que en los últimos años fue patrocinador titular del torneo de Tiger Woods organizado fuera de Washington DC. Inmediatamente detrás de él hay otro novato, el 3M Open de $ 6.4 millones en el TPC Twin Cities en el suburbio de Minneapolis, no para ser confundido con el Campeonato 3M, un evento del Champions PGA Tour celebrado en el mismo sitio los últimos 18 años.

Aunque Minneapolis fue sede de la Ryder Cup en 2016 en Hazeltine National, sede del Campeonato KPMG PGA de Mujeres que terminó el domingo, vio por última vez un evento del PGA Tour en 2009 cuando YE Yang derrotó a Woods en el PGA en Hazeltine. La última prueba del golf de Detroit fue el PGA 2008 y la Ryder Cup 2004, ambos en Oakland Hills. El área también mantuvo el Buick Classic en Grand Blanc hasta 2009. Mientras tanto, el Senior Players Championship se llevó a cabo en las cercanías de Dearborn desde 1990 hasta 2006.

Ambos eventos han atraído fields decentes a pesar de las incógnitas que acompañan las salidas inaugurales. El Clásico de Rocket Mortgage tiene a Dustin Johnson, Rickie Fowler (un portavoz de Rocket Mortgage), Bubba Watson, Ernie Els y el recién consagrado campeón del Abierto de EE. UU., Gary Woodland. Los compromisos con el 3M Open incluyen a Brooks Koepka, Jason Day, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau y Patrick Reed.

No es un mal comienzo cuando vendes promesas e ideas a los mejores jugadores, muchos de los cuales son criaturas de hábito en un grado casi obsesivo y tienden a entrar en los mismos torneos año tras año. Tienen sus campos y lugares favoritos, y, por supuesto, el tamaño del bolso también importa.

«Los jugadores del Tour tienen 46 lugares a los que pueden llamar su hogar cada año y eligen a 20 o 25 de ellos para hacer su hogar», dijo Jason Langwell, director ejecutivo de Rocket Mortgage Classic. “Quieren saber por qué deben ir a un nuevo lugar para llamar a casa durante una de esas semanas. Es un desafío».

En el caso de Langwell, tiene el recientemente mejorado North Course del Detroit Golf Club, originalmente diseñado por Donald Ross y ubicado cerca del centro de la ciudad. «Ninguno de ellos ha jugado aquí, pero todos han jugado un campo de Donald Ross, así que saben qué esperar», dijo. «También ofrecemos una experiencia en el centro de la ciudad revitalizada, que es única en comparación con la mayoría de las paradas de excursiones que se realizan principalmente en los suburbios».

No le dolió que Fowler hablara sobre el torneo, aunque el ganador de la gira en cinco ocasiones insiste en que su papel era mínimo. «En realidad no he hecho mucho», dijo Fowler. «En su mayoría, solo he respondido cualquier pregunta y animé a los chicos a venir, pero no diría que recluté a nadie».

Las ruedas se pusieron en marcha para un evento de gira en Detroit cuando Quicken Loans se convirtió en patrocinador principal de Quicken Loans National. Mientras disfrutaba de su participación en el torneo de DC, el fundador y presidente de la empresa, Dan Gilbert, estaba decidido a llevar la gira a la ciudad donde tiene su sede su empresa. Del mismo modo, 3M tiene su sede en Minneapolis. Sí, sigue el dinero.

Pero ahí es donde terminan las similitudes.

«Tuvimos 13 meses para organizar esto cuando la gira dijo que necesitas de 18 a 20 meses», dijo Langwell. “A diferencia de 3M, no teníamos infraestructura de emisión de boletos, no teníamos ningún programa implementado. La escala es diferente para ellos, obviamente, pero tenían una base para construir [después de haber sido un lugar de los Campeones de la PGA Tour Champions]. No lo hicimos. Tuvimos que crear conciencia y consenso, construir nuestra marca desde cero. Necesitamos encontrar esa día de 25 o 26 horas para que esto suceda».

Para Peter Mele, director del torneo 3M Open, el desafío ha sido hacer que todo sea más grande, incluido el campo de golf. El TPC Twin Cities, originalmente diseñado por el fallecido Arnold Palmer, recibió una seria mejora a manos del nativo de Minnesota Tom Lehman, quien supervisó lo que se llamó «un proyecto de mejora competitiva» en el que el diseño un par 72 se extendió desde 7,164 yardas a más de 7,500 con par 71.

Mele, la ex directora de torneo de Northern Trust, el evento de playoff de la FedEx Cup en el área de Nueva York, nunca tuvo que reclutar un field. Así que eso fue un nuevo giro en la descripción de su trabajo. Eso encaja con el tema del 3M Open. Este es un nuevo juego de pelota aquí.

«Uno de nuestros grandes desafíos es comunicar que este no es el Campeonato 3M, este es el 3M Open, este es el PGA Tour», dijo Mele. «Queremos que tenga una apariencia diferente cuando los fanáticos suban al sitio. Queremos tener un gran espectáculo y darles muchas cosas para que se comprometan».

SportswireTPC Twin Cities tiene experiencia con grandes torneos, ya que fue sede de una parada de Campeones de la PGA Tour en los últimos 18 años.

Y debido a que la primera ronda del torneo llega el 4 de julio, Mele espera brindar una experiencia especial para los jugadores, una verdadera celebración que se realiza con la festividad nacional, incluido un concierto el viernes por la noche con la  Zach Brown Band.

Un intangible que 3M Open tiene a su favor es Hollis Cavner y su Pro Links Sports, que opera el evento y otros, incluido el Wells Fargo Championship en Charlotte. «Hollis tiene una reputación de organizar un evento de calidad con servicios de calidad para los jugadores y los caddies y sus familias cuando asisten a sus eventos», señaló Mele.

Otra es la comunidad, que parece lista para recibir a los mejores talentos del juego. «Hay una tremenda emoción aquí», dijo Mele. “Nos dimos cuenta de eso desde el principio cuando abrimos nuestro registro de voluntarios. Para nuestra sorpresa, alcanzamos nuestros números a mediados de abril. Por lo general, necesita 800-900, pero necesitamos 1.800 para el nuevo evento. Eso fue una indicación del entusiasmo que este evento estaba generando. Todos estábamos pensando que habría mucha emoción. Pero nunca se sabe hasta que tenga el torneo».

Del mismo modo, Langwell dijo que las ventas de boletos y hospitalidad corporativa para Rocket Mortgage Classic superan las expectativas. El telón se levanta el lunes con rondas de práctica. Aparentemente, encontró suficientes 25 horas en el día para tener todo en su lugar.

«Nos sentimos listos. Algunos toques finales y bordes para suavizar, pero nos sentimos muy bien dado el tiempo de preparación», dijo. «El eufemismo que usamos por aquí es ‘estrés bendito’. Es estresante poner algo juntos por primera vez, pero tenemos la suerte de tenerlo».