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Murió Gordon Brand Jr., jugador de dos equipos europeos de Ryder Cup

Junto con los contemporáneos Howard Clark, Mark James, Ken Brown y Sam Torrance, Gordon Brand Jr. estaba un paso por debajo de los llamados «Cinco Grandes» del golf europeo: Seve Ballesteros, Nick Faldo, Bernhard Langer, Ian Woosnam y Sandy Lyle. durante las décadas de 1980 y 1990. Es decir que el escocés de 60 años, que se crió en Bristol, Inglaterra, era, según admitió, un jugador realmente bueno más que excelente.

El jueves, el European Tour anunció que Brand había muerto en la víspera del PGA Seniors Championship, un torneo en el que se estaba preparando para competir.

Durante el corazón de su carrera, Brand se vio obstaculizado por el hecho de que el proceso de calificación para los tres principales campeonatos jugados en los Estados Unidos, en ese momento, ofrecía acceso limitado para los profesionales que no pertenecían al PGA Tour. Esto a pesar del hecho de que Brand fue ocho veces ganador del European Tour y dos veces jugador de la Ryder Cup. Ni siquiera después de terminar cuarto en lo que entonces era la Orden Europea del Mérito (ahora la Carrera a Dubai) en 1987, Brand mereció una invitación para el Masters del año próximo. Tampoco estuvo exento para el US Open de 1988 o el Campeonato de la PGA. Solo una vez en su carrera profesional de 38 años, en el US Open de 1989, a los 38 años, Brand estuvo a la altura de cualquiera de los tres.

Aún así, como miembro del equipo de la Copa Ryder de 1987 en Muirfield Village, visto por muchos como la alineación más fuerte del Viejo Mundo, Brand brilló, contribuyendo con 1½ puntos a la primera victoria de su equipo en Estados Unidos.

Nunca detestaba reírse, Brand siempre se divertía de cómo la mayoría pensaba que el «junior» que seguía su nombre de forma rutinaria era porque su padre tenía el mismo nombre. Al final resultó que, el fallecido senior de Brand, el profesional del club desde hacía mucho tiempo en el Knowle Club en Bristol, también fue «Gordon». Pero fue la presencia de otra marca Gordon en el Circuito Europeo (el inglés que fue segundo después de Greg Norman en el Abierto de 1986 en Turnberry) que requirió alguna aclaración.

Torrance, el ex capitán de la Ryder Cup, fue uno de los que rápidamente rindió homenaje a su compañero escocés y ex compañero de fourball. La pareja se combinó con un efecto revelador en los partidos de 1989 en The Belfry cuando vencieron a Curtis Strange y Paul Azinger, 1 arriba.

«Con el corazón roto», dijo Torrance. “Uno de mis amigos más queridos por más de 40 años. Te extrañaré.»


La estrella del European Tour, Eddie Pepperell, también reconoció la característica economía de palabras de Brand.

«Recuerdo que hace años le pregunté a Gordon Brand Jr. si lamentaba algo», dijo el joven inglés. “’Mis tazas Ryder dicen que no’, fue su respuesta. En ese momento no me gustó, y pensé que era un viejo miserable. Resultó que estaba orgulloso, y con razón. Gracias a Gordon por enseñarme algo».

Otros profesionales actuales del European Tour tomaron tiempo el jueves para respetar a Brand a través de publicaciones en redes sociales.

Más allá de jugar en el European Senior Tour, donde había ganado dos veces, Brand también era un columnista ocasional. Hace solo dos semanas formó parte del equipo de comentaristas en «The Open Radio» en Royal Portrush. Como siempre, su intervenciones fueron, como el hombre mismo, humorísticas, inteligentes e informativas.