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Mickelson: «Rechazaría una exención especial para el U.S. Open»

PEBBLE BEACH – Ocupando hoy el No. 72 del Ranking Mundial, Phil Mickelson actualmente no se ha clasificado para jugar el Abierto de los Estados Unidos de este año en Winged Foot Golf Club, sitio donde consiguió unos de sus seis segundos puestos (récord) en el campeonato. Si todo continuase de esta manera hasta el torneo en junio, la USGA podría ofrecerle una exención especial.

Pero sería una pérdida de tiempo.

Mickelson no aceptará una. Por supuesto, primero tendría que solicitarla, y no parece que esté dispuesto a hacerlo.

«Voy a entrar al field por mi cuenta o tendré que intentar calificar. No voy a tomar una exención especial «, dijo Mickelson el miércoles en Pebble Beach Golf Links, donde defiende su título en el AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Presionado sobre por qué no aceptaría la exención que la USGA ha otorgado a lo largo de los años a personas como Ben Hogan, Sam Snead, Arnold Palmer, Jack Nicklaus y Tom Watson, «simplemente no lo haré», respondió Mickelson.

«Nunca han sido una organización a la que le guste otorgar exenciones, exenciones especiales», dijo Mickelson, quien cumple 50 años el 16 de junio, martes de la semana del Abierto de Estados Unidos. «No quiero una exención especial. Creo que entraré en el torneo. Si entro, merezco estar allí. Si no lo hago, no jugaré. No quiero un lugar de simpatía. Si soy lo suficientemente bueno como para lograrlo y calificar, entonces necesito ganarme mi lugar allí”.

Mickelson, quien jugó el campeonato 28 veces, pero se saltó la edición de 2017 para asistir a la graduación de la escuela secundaria de su hija, Amanda, tiene varias vías para calificar para el 120º Abierto de EE. UU. Si se encuentra entre los 60 mejores del mundo después del PGA Championship el 17 de mayo o el lunes de la semana del Abierto de EE. UU., 15 de junio, ganaría un lugar automáticamente en el field de 156 jugadores. También entraría si ganara el Masters, el PGA Championship en TPC Harding Park en San Francisco o el Players Championship.

Recientemente 3ero en la Internacional de Arabia Saudita del Tour Europeo, Mickelson también podría intentar clasificarse a través de la clasificación regional. Jugó por última vez una de esas en 1993 en Columbus, Ohio, perdiendo en  desempate en el Brookside Golf & Country Club. De hecho, Mickelson tuvo que regresar al día siguiente cuando perdió en el último lugar ante Eric Hoos, quien después de varios años tratando de abrirse paso en la gira se convirtió en entrenador de golf universitario.

La USGA ha otorgado 55 exenciones especiales comenzando por Hogan, cuatro veces ganador, en 1966. Nicklaus, también ganador de cuatro títulos del Abierto de EE. UU., recibió un récord de ocho exenciones en su carrera mientras jugaba en 45 apariciones consecutivas en el evento. El dos veces ganador del Abierto de EE. UU. Ernie Els es el último jugador en recibir una exención especial, en el campeonato del año pasado en Pebble Beach.