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Mickelson arrancó con cuatro pelotas al agua en el 3M Open

BLAINE, Minn. – Después de un decepcionante Abierto de EE. UU. en Pebble Beach, donde acababa de ganar su 44º título del PGA Tour en febrero, seguido de una terrible segunda ronda que resultó en un corte perdido en el Travelers Championship, Phil Mickelson llegó al TPC Twin Cities con lo que describió como “mucho optimismo”, incluso si no tenía mucho impulso.

También tuvo buenas vibraciones al regresar al área donde ayudó a los EE. UU. a ganar la Ryder Cup 2016 en el cercano Hazeltine National. “Tengo muchos buenos recuerdos aquí”, dijo.

Cuando mira hacia atrás, el jueves no será uno de ellos.

El optimismo y la buena vibra no podían compensar la mala ejecución. En un día en que la lluvia dejó el campo vulnerable, Mickelson encontró mucha agua estancada. Del tipo grande. De la cual no se puede recuperar la pelota.

“Oh Dios mío. Sabes, tuve siete golpes de penalización”, Mickelson se confesó inmediatamente después de publicar un total de 74 en la primera ronda del 3M Open, un nuevo evento del PGA Tour. “Es frustrante porque sentí que estaba jugando bien, haciendo un buen swing”. Hice algunos golpes terribles.

“Tuve siete golpes de penalidad”, repitió. “Simplemente no puedes jugar así”.

Cuatro tiros que encontraron agua causaron los siete golpes perdidos, con el intervalo más doloroso en el par 5 18, donde puso dos bolas en el agua, una desde el tee y otra rumbo al green con su tercer tiro, y se fue con un triple bogey. En buena medida, puso otra bola en el agua en el par 4 del 9, su último hoyo del día.

Él sigue al líder Scott Piercy por 12 golpes.

Desde que terminó el T-18 en el Masters, Mickelson se ha perdido tres de cinco cortes y tiene un score de 75 o más en cada una de esas últimas cinco aperturas, incluida una segunda ronda de 76 que anuló un 67 en el Travelers. Su promedio de score en ese lapso que cubre 14 rondas es 72.786. Claramente no es el mismo jugador que fue segundo en el Desert Classic y luego ganó su quinto título en Pebble Beach tres semanas después.

Si no logra recuperarse el viernes por la tarde, Mickelson se habrá perdido su séptimo corte de la temporada, el segundo lugar en su carrera. Dos veces falló nueve cortes, en 1993 y ’95. “Tengo que irme bajo el par”, dijo el zurdo, de 49 años. “Tengo que ir a firmar algo a mediados de los 60 para estar aquí el fin de semana”.

“Pensé que al entrar estaba bien con mi swing, pero hoy me dice que no estoy del todo allí”, dijo. “Necesita un poco de trabajo, obviamente”.

Y muchos menos golpes de penalización.