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McIlroy le ganó a Koepka la pelea por el Jugador del Año del PGA Tour

En una decisión sorprendente, Rory McIlroy fue nombrado Jugador del Año del PGA Tour esta semana. McIlroy, de 30 años, obtuvo la distinción sobre Brooks Koepka, Xander Schauffele y Matt Kuchar.

El premio, que es votado por los miembros del PGA Tour que jugaron en al menos 15 eventos de la Copa FedEx durante la temporada 2018-19, aparentemente favoreció la consistencia de McIlroy sobre el desempeño de Koepka en los escenarios principales.

“Estoy muy honrado”, dijo McIlroy. “Valida algunas de las decisiones que tomé al comenzar el año, no podría estar más orgulloso”.

McIlroy acumuló 14 top 10 de la gira en 19 eventos, destacando sus triunfos en el RBC Canadian Open, el Tour Championship y el evento insignia de la gira, el Players Championship. McIlroy también ganó el Premio Byron Nelson por promedio de score (69.057) por tercera vez en su carrera, y sus 2.551 golpes fueron récord para esa estadística sacando a Tiger Woods. Este es el tercer premio al Jugador del Año de McIlroy, y el primero desde 2014.

“En nombre del PGA Tour, felicito a Rory McIlroy por haber sido votado como el Jugador del Año del PGA Tour 2019”, dijo el comisionado del PGA Tour Jay Monahan. “La temporada de Rory fue un modelo de consistencia marcado por victorias importantes y, en última instancia, la Copa FedEx en Atlanta”.

A pesar de la fuerte producción de McIlroy durante todo el año, Koepka, quien fue nombrado el Jugador del Año por la PGA de América semanas atrás, se proyectaba como favorito para quedarse con el premio. Después de derrotar a Koepka en el Tour Championship en un field de 30 jugadores para quedarse con la Copa FedEx, el norirlandés reconoció que Koepka era el probable jugador del año. “Ha tenido una gran temporada. Ha ganado otro major, ha ganado tres veces. Sé que será el jugador del año, pero no ganó la Copa FedEx”, dijo McIlroy luego de su victoria en East Lake. “Es el jugador número 1 del mundo, tuvo una gran temporada y me dijo algo similar de mí”.

Koepka agregó su cuarta victoria en majors en el PGA Championship de mayo. Koepka se convirtió en el primer jugador en defender exitosamente sus títulos tanto en el PGA Championship como el U.S. Open, y se unió a Woods, Bobby Jones y Walter Hagen quienes hicieron lo propio defendiendo majors. La victoria llevó a Koepka al número 1 en el Ranking Mundial, posición que todavía mantiene.

“Mira, Brooks ha tenido un año increíble”, dijo McIlroy. “Esto marca qué creen que es importante los jugadores del PGA Tour. He estado pensando esto: los jugadores creen que lo importante no son solamente cuatro semanas”.

Esta es la primera vez en 28 años que los premios del PGA Tour y PGA of America Player of the Year no han sido para el mismo golfista, y solo la tercera vez en general. En 1991, Corey Pavin y Fred Couples compartieron los honores, con Nick Faldo y Wayne Levi haciendo lo mismo en 1990.