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La razón detrás de la consistencia de McIlroy en 2019 es la que le da confianza para 2020 (y más allá)

Rory McIlroy (NIR) winner of the WGC HSBC Champions, Sheshan Golf Club, Shanghai, China. 03/11/2019.
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Brooks Koepka no se equivocó en su contundente evaluación del mes pasado sobre la relación competitiva entre él y Rory McIlroy. Como suele hacer, Koepka utilizó la “sutileza” de un boxeador enojado para hacer notar que McIlroy no ha ganado un major desde que Brooks ha estado en el PGA Tour. Sí, McIlroy (de alguna manera) le ganó en la votación para Jugador del año del PGA Tour. Sin embargo, desde la perspectiva de Koepka, no se trata de elogios y premios, sino de títulos y torneos, específicamente majors, de los cuales Koepka tiene cuatro en ese momento.

OK, entonces tal vez no haya “rivalidad” desde el punto de vista de Koepka. En cuanto al resto de nosotros, bueno, parece ser el resultado de un gran choque entre dos de los golfistas más impresionantes de esta generación. Si tampoco te gusta la etiqueta de rivalidad, que así sea. Pero los dos claramente se enfrentarán entre sí por los mayores premios del golf en el futuro inmediato.

El domingo, McIlroy ganó el WGC-HSBC Champions en Shanghai, derrotando a Xander Schauffele (mientras Koepka estaba de regreso en Florida con una rodilla lesionada). La victoria de McIlroy fue su cuarta en 2019 y la segunda en sus últimos seis eventos disputados.

“Las cuatro victorias de este año han sido maravillosas”, dijo McIlroy sobre sus títulos en The Players, RBC Canadian Open, Tour Championship y WGC-HSBC. “Pero más que eso, creo que es la consistencia que estoy aportando semana tras semana. Incluso si no tengo mis mejores días, al menos me doy una oportunidad. Incluso la semana pasada en Japón [en el Zozo Championship], donde encontré algo después de un par de días y trabajé para un buen final [T-3 después de una ronda inicial de 72] ”.

Él no está equivocado.

En 23 torneos alrededor del mundo en 2019, McIlroy consiguió 18 top 10. Solo dos veces falló el corte este año (aunque uno fue importante en el Open Championship en Royal Portrush), su menor número de fines de semana libres desde 2014, que también fue el último año en el que ganó un major.

¿La razón de la consistencia?

“Lo intento al 100 por ciento en cada tiro, creo que ahora me doy cuenta de que no me queda tanto tiempo como solía cuando tenía 20 años”, dijo McIlroy . “Mi concentración es mejor, y mi capacidad mental en el campo de golf es mejor que nunca, y creo que esa es una gran clave de por qué puedo jugar de manera consistente semana tras semana”.

La primera parte es cierta en un sentido literal, por supuesto, aunque es divertido escuchar a Rory decir que no le queda tanto tiempo ahora, considerando que solo tiene 30. Solía suceder que muchos jugadores no ganaban hasta los 30 años, lo que le da a McIlroy una razón para pensar que lo mejor está por venir. Luego llegaron Tiger Woods y la generación que siguió a la suya. Ahora los jugadores ganan antes que nunca.

Aún así, la historia muestra que gran parte, si no la mayoría, del éxito llega en esos años “intermedios” de una carrera. Los años 30 son la década en que Arnold Palmer ganó 44 de sus 62 títulos del PGA Tour, Ben Hogan ganó 43 de 64, Jack Nicklaus ganó 38 de 73 y Tiger ganó 33 de 82, un total que seguramente sería más alto si no fuera por una letanía de lesiones y problemas personales.

La victoria del domingo por McIlroy fue su tercera desde que cumplió 30 años en mayo de este año.

La segunda parte de los comentarios de McIlroy sobre su concentración en el campo de golf como nunca antes también es acertada.

En Shanghái, McIlroy jugó un golf libre de bogeys durante sus últimos 39 hoyos y cerró con un 68 (-4) cuatro. Se requirió un tremendo esfuerzo por parte de un Schauffele afectado por la gripe, quien hizo birdies en dos de sus últimos cuatro hoyos, incluido el 18, para perseguirlo. Pero no fue suficiente. McIlroy quemó su driver en el 18 al medio del fairway y con un hierro 4 alcanzó el green, dos putts para birdie y victoria.

McIlroy tuvo actuaciones igualmente impresionantes en el Tour Championship, donde se vengó de una derrota ante Koepka en el WGC-FedEx St. Jude el mes anterior, y en el Players, donde dos birdies tardíos cerraron una ronda final de 70 y le dieron la victoria por la mínima diferencia.

Ya no parece estar cometiendo los mismos errores mentales que le costaron varios títulos en los últimos años.

Durante los últimos años, también sufrió lesiones, cambios de equipamiento y cambios en la vida, con su separación pública de la estrella del tenis Caroline Wozniacki, seguido de su matrimonio con Erica Stoll en 2017. Feliz y establecido dentro y fuera del campo, Sin embargo, los mejores años de McIlroy podrían estar sobre nosotros.

Junto con esa rivalidad con Koepka.

“Estoy emocionado por el futuro”, dijo McIlroy. “Siento que este año se compara con 2014, 2015, pero no veo ninguna razón por la que no pueda seguir adelante y tener un año aún mejor en 2020”.