Protagonistas Hace 3 meses

Nuestro mayor error con Sergio García fue esperar algo diferente

Schadenfreude es una palabra alemana, un compuesto de dolor y alegría. Su traducción al español es «Sergio García».

Esa es la interpretación en 2019, ya que la letanía de berrinches de García, que aparentemente están reservados para estudiantes de primaria, se han encontrado con un aumento de la fascinación, la justicia propia y el meneo de los dedos. Sin embargo, entretenido como el paso en falso de García puede ser (para algunos), el conjunto de incidentes, el último lanzamiento de un palo a su caddie en Royal Portrush y una excavación de tee box en Memphis, plantea una pregunta: ¿Qué pasa con este gato?

Después de todo, ¿no era García un hombre cambiado, que encontraba madurez en la familia, salvación en Augusta? Esta temporada, según el consenso, ha sido una digresión a una persona que Sergio aparentemente había enterrado.

Sin lugar a dudas, ha habido una serie de pasos en falso. Pero lo único que ha cambiado fundamentalmente sobre Sergio, en este año y en todos los años anteriores, es nuestra percepción y tolerancia de él.

«Si nos gustas lo suficiente, encontraremos una manera de justificar lo que hiciste», dice Neal Brennan en su especial de pie «3 Mics», refiriéndose a los escándalos en los deportes profesionales. Mirando hacia adentro, es fácil ver cómo esas palabras suenan verdaderas.

Las figuras populares del golf, ya sabes quiénes son, siguen siéndolo a pesar de las transgresiones dentro y fuera de las cuerdas. La personalidad más exaltada en la historia del juego, Arnold Palmer, no era un coro. Algunos de los mejores campos del mundo tienen un pasado vergonzoso en lo que respecta a la discriminación de las minorías, las mujeres y los pobres; perduran como peregrinaciones y artículos de la lista de deseos.

Parece que estas entidades tienen equidad sin fondo.

En el libro Second That Emotion, el autor Jeremy Holden, profesor adjunto de la Facultad de Medios y Periodismo de la Universidad de Carolina del Norte, sostiene que esta tolerancia está integrada en un contrato social entre celebridades y fanáticos.

«Nuestro subconsciente nos engaña haciéndonos creer que conocemos a esa persona íntimamente, mientras que, de hecho, nuestra impresión está siendo formada por fragmentos remotos de información que hemos procesado», dice Holden. «Completamos nuestro retrato de celebridad tomando lo que yo llamo ‘saltos ilógicos’ para crear una opinión general que nos parezca completamente cierta».

Durante la mayor parte de dos décadas, García estuvo en esta multitud. Cuando arrojó un zapato a un tablero publicitario en el World Match Play de 1999, y luego lo pateó a un árbitro cuando se lo arrojaron de nuevo, las acciones de García, de entonces 19 años, se atribuyeron a la emoción adolescente. ¿Escupir en una copa en Doral en 2007, o ser un mal deportista después de perder un desempate en el Open ante Padraig Harrington ese mismo verano? Resbalones del calor del momento. ¿Batallas con Nick Faldo, tomahawking de un palo en un lago, alegando que Tiger Woods intentó intencionalmente distraerlo a mitad del swing? Oye, Sergio es un tipo ardiente.

Incluso los insensibles comentarios de García del pollo frito sobre Woods fueron rápidamente perdonados, excusados ​​como un internacional que no entendió el contexto racial en este país. Esto a pesar de que García jugó en los Estados Unidos, en ese momento, durante 15 años.

«Una vez que estas opiniones ilógicas se fijan en nuestro subconsciente, es casi imposible cambiarlas», dice Holden. «Como resultado, nos negamos a ser influenciados por cualquier inconveniente que surja para contradecirlo».

Y si estas cifras superan cualquier susurro existente, eso aumenta aún más nuestros sentimientos hacia ellos.

No es sorprendente que el pasado de García se convirtiera en una narrativa más rica cuando finalmente se abrió paso en el Masters de 2017. Ahora, a sus treinta y tantos años, García había aprendido de sus errores, y su nueva relación fuera del campo había infundido una sensación de equilibrio y paz que faltaba. Aunque los incidentes más tarde ese verano, resaltados por un irritante intercambio con los medios en el PGA Championship, desacreditaron ese pensamiento, continuó. Después de todo, al deporte le encantan sus historias. ¿Qué, simplemente debemos creer que un golfista jugó bien cuatro días seguidos sin un significado más profundo detrás de esto?

Muchos creyeron que la victoria de García en el Masters en 2017 sería un hito en su maduración como golfista.

La victoria de García, de acuerdo con la teoría de Holden, debería haber hecho que su posición fuera inexpugnable. Dos años después, sin embargo, esa posición se está desmoronando.

«Sergio García sigue sumido en la controversia», decía un titular de Golfweek en abril; «El último estallido del planeta Sergio, más preguntas sobre la conducta» de la revista Golf Magazine a fines de julio. Golf Channel dijo que García violó el «código de competencia» en su disputa con Matt Kuchar en el WGC Match Play, y Forbes afirmó que sus berrinches eran perjudiciales para su reputación.

Los medios no son el único estado que apunta. Brooks Koepka criticó a García cuando le dijo al podcast Playing Through: «Es frustrante como jugador verlo actuar así, faltarle el respeto a todos». The Daily Telegraph citó a un jugador anónimo que dijo: «Estamos empezando a preguntarnos qué tiene que hacer Sergio para que le den un par de semanas involuntarias de descanso», mientras que el cuatro veces ganador del PGA Tour, Bob Estes opinó en Twitter que García debería ser suspendido por su continua mala conducta.

Hablando de Twitter, una búsqueda rápida de Sergio revela los mismos sentimientos, solo un poco más enojados e inequívocos, en las redes sociales.

Para ser justos, algunos han considerado las acciones de García como inapropiadas durante años. Aun así, la antipatía no había aparecido previamente como fuerte o prevalente. ¿Por qué los fanáticos, los medios y los jugadores se han tomado sus errores más personalmente que antes?

Desde la psiquiatría infantil hasta las instituciones criminales, la correlación entre la edad y el comportamiento irresponsable, y el correspondiente perdón otorgado al comportamiento, es un debate polémico. Aunque los sistemas judiciales occidentales generalmente se han vuelto menos permisivos e indulgentes con los jóvenes en los últimos 30 años, sigue habiendo un alto umbral para las acciones irreflexivas derivadas de la inmadurez, según Stephen J. Morse, profesor de derecho de la Universidad de Pensilvania.

«Los adolescentes cometen errores graves como resultado de la inmadurez del desarrollo que no cometerían en circunstancias similares después de la madurez», escribió Morse en su artículo «Inmadurez e irresponsabilidad», que trata sobre el peso de las propias acciones. «En consecuencia, muchos argumentan que los adolescentes deben estar protegidos de las consecuencias completas de sus errores inmaduros, para que sus vidas no se vean arruinadas por factores de desarrollo que superarían en el curso normal de la vida».

En cierto modo, los fanáticos estaban protegiendo a García al no responsabilizarlo. Más que la mayoría de las estrellas, incluido Tiger, Sergio fue atemporal en nuestra mente colectiva, siempre el prodigio que se abrió paso por las calles de Medinah con la exuberancia que solo un joven de 19 años puede reunir. Esas imágenes de ese fin de semana del Campeonato PGA, hace ya 20 años, son indelebles, inculcando una racionalización profundamente arraigada, Holden argumentaría, a lo que seguiría.

Junto con un estilo de juego proactivo y una sonrisa contagiosa, que, como han demostrado otros incidentes esta temporada, puede eclipsar a muchos demonios, era comprensible, incluso fácil, respaldar a García en sus pruebas.

Sin embargo, Morse continúa, en un punto indiscernible, una persona finalmente pierde esta protección y debe ser responsable de sus acciones. Para García, ese momento podría haber sido casarse, tener un hijo o ganar el Masters. Cualquiera sea la plataforma que sirvió como punto de salto, García, sin duda, se ha movido a través de ese portal de la adolescencia hasta la edad adulta a los ojos de los fanáticos.

Ver, entonces, un comportamiento continuo que no está asociado con un hombre de 39 años es, en esencia, un doble golpe. Una acusación por sí sola, si hicieras una décima parte de lo que García ha hecho en el campo de golf en tu club, no se te permitirá regresar, con la retrospectiva que sirve los pecados pasados ​​como corroboración. Esos arrebatos no fueron ardientes. Son el producto de un alma mercurial. Los errores juveniles ahora se ven como un desarrollo detenido.

Es como leer una historia en la que el próximo capítulo cambia la inflexión de aquellos que le precedieron. Las palabras, los relatos y las aventuras no fueron alterados. El lector simplemente se volvió sabio.

Además, existe la noción de que los fanáticos, junto con la administración del equipo, los entrenadores y los árbitros, están dispuestos a soportar un nivel de tonterías de las atracciones principales, siempre que produzcan. Es parte de su pasión, dice la razón, el método de su locura. De muchachos de rango, no tanto, esos mismos actos vistos como bush league y distracciones. Por muy condenatorio que parezca, ahí es donde está García en su carrera. Se ha perdido siete cortes en sus últimas nueve aperturas principales, su mejor resultado fue un T-52 en el US Open de 2019. Después de perderse los Playoffs de la Copa FedEx el año pasado, comienza esta postemporada en el puesto número 65, necesitando una buena semana en Liberty National para avanzar al segundo evento.

Esto no quiere decir que García esté moralmente a la deriva. Hay muchas historias sobre la ayuda de Sergio a los jóvenes golfistas europeos que hacen el salto estadounidense, y su trabajo con causas caritativas, para contrarrestar esa noción. También está la afirmación del propio García de que los asuntos extracurriculares pueden haber afectado su disposición.

«Recibí algunas noticias personales muy emotivas a principios de esa semana que no ayudaron», dijo García al Golf Channel en febrero. «Estaba en el fondo de mi mente. Cuando me sentí frustrado en el campo, todo estalló».

En ese mismo aliento, esos hechos y factores no excusan la conducta de García, que ha sido impropia tanto como insoportable. (Golf Digest contactó a los representantes de García la semana pasada para hablar con él sobre esta historia, pero no recibió respuesta).

Salvo por la descalificación en el Tour Europeo por su daño intencional de los greens durante el Internacional de Arabia Saudita en febrero, los órganos rectores del deporte no han tomado medidas públicas contra García. Podría decirse que no es necesario, ya que la creciente lista de vergüenzas son castigos por sí mismos.

«¿Realmente creemos que cuando le pedimos a un adulto crónicamente inmaduro que ‘crezca’, que él o ella tiene el potencial de cambiar mucho su carácter?», Reflexiona Morse.

Durante décadas, los fanáticos del golf hicieron esta pregunta. Finalmente tienen una respuesta.