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Masters 2019: Uno de los lugares más tranquilos de Augusta es el vestuario (a menudo vacío)

AUGUSTA, Ga. – Cuando las puertas de Augusta National se abrieron poco antes de las 8 am del viernes, los fanáticos llegaron por miles. (Velocidad) caminando, no corriendo por supuesto. Muchos rodearon el primer tee para ponerse en posición para los tiros de apertura de una mañana húmeda y sombría. Otros se dirigieron hacia Amen Corner y todos los puntos intermedios. El Máster se mostró alborotado gracias a una tabla de líderes apilada que incluye al killer principal Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Phil Mickelson, Dustin Johnson, Adam Scott y otros.

El ambiente estaba en marcado contraste con el del Club House. Si busca uno de los lugares más tranquilos de la propiedad durante la semana del Masters, lo encontrará en uno de los lugares más improbables, justo al final del pasillo, junto a la parrilla de los miembros.

El vestuario de los amos.

Un jugador aquí, un jugador allí. Un día antes, Henrik Stenson comió algo de harina de avena en una de las tres mesas en el comedor adyacente, ESPN apenas se oía en la televisión de arriba. El chico local Charles Howell III se cambió los zapatos y resolvió las herramientas habituales de trabajo en su casillero. Kevin Tway se sentó frente a él, y se quedó escuchando lo que estaba tocando en sus AirPods. Shane Lowry estaba adentro, luego él estaba afuera en un golpe de pestañas.

De vez en cuando venía otro jugador, pero no se quedaban mucho tiempo. Más a menudo no vinieron en absoluto.

¿Cómo podría ser esto? Los vestuarios de golf en los Estados Unidos son a menudo el centro social del club. Y cuando dicho club es el anfitrión del mayor torneo de golf del año, parece natural que sea una colmena de conmoción. Pero ese no es el caso en el Masters.

En cuanto a por qué, culpe a la propia generosidad del club. En 2010, Augusta National abrió un campo de driving extenso y deportivo de 400 yardas de largo, completo con una casilla de caddies masiva en el otro extremo. En realidad, es más como un complejo de caddies. Tanto es así que los jugadores se encuentran estrellándose allí casi tanto como los hombres de la bolsa que emplean. En el interior, cada caddie tiene su propio casillero, hay espacio para guardar los palos, una buena variedad de comida, duchas y televisores. Hace unos años, Rory McIlroy prácticamente se instaló para ver fútbol y golf. Muchos han seguido su ejemplo.

Es entendible. Después de evitar Magnolia Lane, los jugadores pueden meterse en un lote adyacente al range, saltar y continuar con su día, evitando todo el bullicio que rodea al Club House más formal al final del camino.

«Pude ver por qué los chicos usan esa», dice Howell. Él podría ser perdonado. Este es su primer máster desde 2012.

«Sería bueno estar en el otro», agrega. Es una referencia al Champions Locker Room, que está arriba en el Club House, que tiene vista a Magnolia Lane y requiere que sus ocupantes tengan sus nombres grabados en un trofeo determinado que se encuentra abajo.

Sin embargo, en cuanto al de todos los demás competidores, no es tan malo.

La sala, que sirve como vestuario de los Miembros las otras 51 semanas del año, no es grande: aproximadamente 40 pies por 20 pies, con aproximadamente 280 casilleros de madera. Las placas de oro para Lynn Swann, Charlie Yates, Jimmy Dunne y Walter Driver, entre otros miembros de ANGC, los adornan, aunque con mucho gusto abandonan el espacio de la semana.

La alfombra es de un elegante color verde y la vista es bastante dulce también. A través de un par de juegos de puertas francesas hay una hermosa vista del primer tee, el noveno green adyacente y el resto de la tierra a medida que se derrama hacia abajo.

En frente de una de esas puertas hay una máquina de ejercicios Power-Plate. Según el sitio web de la empresa, el dispositivo le da a los músculos del cuerpo un entrenamiento de alta velocidad mediante el uso de vibraciones para estimularlos a contraerse y relajarse. Sus vibraciones provocan una contracción muscular refleja automática de 30 a 50 por segundo, lo que la compañía promociona como un gran ahorro de tiempo debido a los muchos grupos musculares que se activan al mismo tiempo. Afirma tener la efectividad de un entrenamiento de 60 minutos en solo 10 minutos. Gente ocupada que son los miembros de Augusta, después de todo.

También se ve bastante polvoriento.

En otra esquina está una de esas pequeñas tazas de metal que tienen el Logo del Masters. Por supuesto. Aunque nadie parece haberla usado en bastante tiempo. ¿Por qué les darían las instalaciones de práctica fuera?

Un par de asistentes de vestuario se mueven por ahí, ansiosos por proporcionar lo que sea necesario. «Sí, tranquila mañana», dice uno de ellos.

En otras partes de la habitación hay un puñado de bolsas de golf de viaje encima de los casilleros. Una pila de banderas del Masters se asienta en los bancos, dejados por jugadores con la esperanza de que otros jugadores firmen para que puedan ser entregados en eventos de caridad, pero solo tienen unas pocas firmas cada uno.

Por otro lado, es el último y tranquilo lugar, a excepción de un baño, para recopilar los pensamientos antes de dirigirse a la primera salida. Hay una serenidad al respecto y, por supuesto, mucha historia por parte de los que han venido antes.

Pero como dijo Howell, todos están tratando de llegar a ese otro vestuario. No el nuevo brillante construido hace unos años, sino el de arriba