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Masters 2019: Con el avance de la tecnología, ¿el torneo corre el riesgo de perder algo de su encanto?

AUGUSTA, Ga. – Hace nueve años, Tiger Woods jugó una de las rondas más anticipadas en la historia del golf en Augusta National, regresando de un año sabático de cinco meses después de un accidente automovilístico nocturno de Acción de Gracias que desenterró una serie de impresionantes asuntos extramaritales Pero debido a que Woods se retiró más de dos horas antes de que apareciera la cobertura televisiva, gran parte de la ronda no fue vista en vivo por nadie fuera de las puertas del club.

Este jueves, los swings de Woods y de todos los demás jugadores en el campo podían verse a pedido a los pocos minutos de que sucedieran. Los rastros del disparo y los recorridos de cada uno (ambos llegaron al instante), así como los gráficos que muestran el contorno y la ruptura de cada putt en los verdes diabólicos de Augusta National, también.

No importaba si estabas en Augusta, Ga., O Augusta, Maine.

Esto se debe a que a principios de esta semana, el presidente del club, Fred Ridley, anunció que el torneo capturará prácticamente todas las tomas de cada jugador durante cada ronda a partir de este año, cada una disponible en el sitio web y la aplicación del evento a través de la nueva tabla de líderes y funciones de seguimiento.

Los tiempos han cambiado en Augusta National, incluso si el precio de un sándwich de queso pimiento ($ 1.50) y una cerveza ($ 4) no.

“La razón por la que lo estamos haciendo es porque siempre nos hemos suscrito a la idea de que queremos proporcionar contenido a nuestros fanáticos de la forma en que ellos quieren recibirlo”, dijo Ridley cuando se le preguntó por qué ahora. “Ya sabes, el mundo está migrando cada vez más hacia la tecnología digital”.

Con esa tecnología, los usuarios pudieron ver y escuchar a Woods canalizar su primer golpe de salida a 317 yardas por el centro en el primer hoyo, incluido el giro del palo, no mucho después de que la galería que estaba a cuatro o cinco metros de profundidad a ambos lados de la calle lo vio hacerlo.

Del mismo modo, con el bloqueo de Rory McIlroy en los árboles a la derecha del primer hoyo. La siguiente vista que vieron fue un chip de ardilla del irlandés del norte que dibujó algunos “oohs”, seguido de un lanzamiento mediocre que le dejó un putt de 17 pies para par que no pudo convertir.

La tecnología demostró ser especialmente útil para descubrir cómo Henrik Stenson hizo ocho en el par 5 del 13: El sueco golpeó su segundo disparo en las azaleas, el tercero a pocos pies (no hay video de ese truco), el cuarto a través el green y en Rae’s Creek, su sexto desde el otro lado del arroyo hasta 20 pies y dos putts más tarde, afortunadamente, la aventura había terminado.

“Han pasado dos o tres años en desarrollo”, dijo Ridley sobre los últimos avances. “Lo teníamos en un modo de prueba beta anteriormente, pero ahora siento que realmente podemos ejecutar esto. Así que pensamos que era algo que la gente quería y que complementaba nuestras otras formas de proporcionar cobertura del torneo”.

Ayuda tener bolsillos tan profundos como Augusta National, que en los últimos años ha gastado 200 millones de dólares arrebatando propiedades en sus fronteras sin planes de detenerse en el corto plazo. La tecnología tampoco es barata, y esta última presentación ha establecido el estándar para todos los demás eventos deportivos en el futuro.

Excepto que esto no es como cualquier otro evento deportivo, que plantea una pregunta: ¿Perdió el Masters un poco de su magia con toda esta tecnología al alcance de tu mano demasiado buena para ser verdad?

En la primera transmisión del torneo de CBS en 1956, la red brindó solo media hora de cobertura el viernes con una hora de sábado a domingo. Chris Schenkel y Bud Palmer estaban detrás de los micrófonos, y CBS solo cubría los hoyos del 15 al 18, con todas sus cámaras fijas y la mayoría apuntando hacia los greens.

Con el paso de los años, la cobertura se fue ampliando poco a poco. Despacio.

Pasaron años antes de que CBS mostrara alguno de los nueve primeros hoyos, y hasta mediados de los años noventa, a menudo no sabías quién estaba al frente el domingo por la tarde hasta que encendiste la televisión para la ronda final. No fue hasta el 2002 (!) Cuando los líderes fueron mostrados para los 18 hoyos el último día.

En comparación con otros campeonatos importantes, el Masters quedó rezagados en cuanto a la cantidad de golpes en vivo disponibles para los fanáticos sedientos de golf.

Pero esa escasez, junto con el torneo que se juega en el club de golf más exclusivo del planeta, le dio un cierto aura al Masters.

Eso no sugiere que las cosas deban volver a ser como eran antes. En cierto sentido, ahora cualquiera puede asistir al Masters, no se requiere boleto, y eso no es algo malo.

Por cierto, también es un poco irónico que en una de las últimas esquinas de la tierra donde los teléfonos celulares no están permitidos, todos los trazos de calidad de transmisión se puedan consumir con unos pocos toques con el dedo en tu dispositivo móvil. Siempre y cuando no esté dentro de las puertas de Augusta National.

“Creo que es un equilibrio”, dijo Ridley. “Lo que realmente nos impulsa es la calidad. Así que creo que la cantidad es importante, pero eso no es lo que impulsará nuestras decisiones. No vamos a sacrificar la calidad, pero pensamos que esto era un gran complemento a nuestros medios tradicionales de proporcionar cobertura”.

Para hacerlo, sacrificaron un poco más de la mística del Masters.

¿Qué sigue?