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Masters 2019: el 15º Major de Tiger Woods fue improbable y familiar a la vez

AUGUSTA, Ga. – Lo que no pudo hacer, lo hizo. Lo que nunca haría, lo hizo. Lo dejaron en la pila de huesos hace años. Al principio, en sus días inmortales de infante, los sabios del golf dijeron que solo un mal matrimonio o una mala espalda podrían detenerlo. Resulta que lo que esas piezas de la vida no pudieron hacer es mantenerlo atado a la tierra, porque ahora ha vuelto a ganar el Masters, su quinto Masters, el primero desde 2005, y recordamos ese día en el 2005, el día que “la tierra se movió para Tiger”. O eso dijo él de ese pequeño chip desde el borde del green en el. . .

. . . que rodó por una loma en un valle hacia el hoyo. . .

. . . La bola girando sobre su eje un hoyuelo a la vez. . .

. . . hasta que se detuvo en el borde de corte de acero del hoyo. . .

. . . y vimos a Swoosh detenerse, detenerse, esperar, ahora, tal vez, en movimiento. . .

“Obtuve un gran descanso en el 16”, dijo Woods de ese momento, “no entró en el búnker, no fue difícil y de alguna manera ocurrió un terremoto y cayó en el hoyo”.

Hoy, a los 16 años, volvió a ser Tiger Woods, al mando de su juego y él mismo esta vez perfecto, sin necesidad de magia. Esta vez, el golpe de salida en el par 3 aterrizó aproximadamente a la mitad de la pista del chip ’05. Se movió en esa famosa línea hacia el hoyo, y los hombres sabios podrían haber preguntado ¿qué podría ser mejor que lo que sucedió en el ’05? ¿Qué podría ser mejor que un birdie que lo ayudó a recuperarse en el día? Bien ok. ¿Qué tal, esta vez, un hoyo en uno?

Casi así de bueno, el tiro de hoy rodó por el borde superior y le dejó un putt de de 2½ pies para un birdie que lo puso dos disparos arriba de todos, dos disparos a los hombres que atacaron tarde y le arrojaron águilas, dos disparos. Sobre otros que sintieron su calor y se dieron la vuelta. Putteo esa bola a las 1:44 pm del 14 de abril de 2019, y podría haber sido en la oscuridad de un 10 de abril de 2005, ya que aquí estaba Tiger otra vez: “Tigre, tigre, ardiendo”, el tigre de William Blake, de quien el poeta preguntó: “¿Qué mano u ojo inmortal / podría enmarcar tu temible simetría?”

En el 16, las notas de un hombre dicen “tee shot perfecto, él espera que sea perfecto ahora”. Más tarde, Tiger dijo: “Golpeé algunos de los mejores tiros de los últimos nueve hoy. Sentí que simplemente lo había logrado, lo que fue una sensación agradable”.

A partir de ahí solo fue cuestión de cerrar el trato. Aquí dice que nadie, excepto quizás Jack Nicklaus y Ben Hogan, ha sido mejor que Tiger al pisar la garganta de un rival. Este Masters fue el 15º campeonato principal de Woods, el primero desde 2008 cuando ganó el US Open cojeando en casa con una pierna fracturada. Más revelador, ganó un Major por primera vez al venir de atrás el último día; las otras 14 veces, lideró o fue empatado en la última ronda. Esta vez comenzó el día dos disparos detrás de Francesco Molinari.

“Tener la oportunidad de regresar de esta manera”, dijo, “es probablemente una de las mayores victorias que he tenido, por seguro, por eso”.

A través de 11 hoyos, seguía con Molinari por dos tiros. En el diabólico 12, un pequeño par 3 ubicado en el lado opuesto de Rae’s Creek, Molinari cometió un error de muerte. Su golpe de salida cayó corto y rodó de nuevo en el agua. En su turno, rechazando como siempre la apuesta de disparar a la posición de bandera de domingo de la extrema derecha, Woods lanzó su golpe de salida en el centro muerto del green; dos putts más tarde, había llegado a la altura de Molinari. Cuando Molinari metió su corto chip en el estanque frente al 15, el birdie de dos putts de Woods allí le dio el liderazgo para siempre.

El birdie de Tiger en el 16 fue su sexto del día en una ronda de 70 para un total de 275, un golpe mejor que Dustin Johnson, Xander Schauffele y Brooks Koepka, quienes entre todos registraron 15 birdies y un águila. En un punto al final de la marcha, la tabla de clasificación tenía 10 hombres separados por dos golpes: cinco en -12, uno en -11, cuatro en -10. “Todo el infierno se está desatando”, informaron las notas, otra forma de decir que todos los Masters comienzan en el último tramo del domingo.

“Hubo muchos escenarios diferentes que podrían haber ocurrido”, dijo Woods. “La tabla de líderes estaba absolutamente llena y todos jugaban bien. No podrías haber tenido más drama del que todos tuvimos allí, y ahora sé por qué me estoy quedando calvo”.

Fue esto:

Bubba! Birdie-birdie-eagle! Cantlay! Koepka ha vuelto! ¡Las ruedas de Molinari se salen! Finau, también! ¡Day! Tiger’s smoothin ‘adelante! Xander! Dustin’s 1 de 5 a  -12, ¿¡de dónde vino!? Adiós, Molinari!

Sí, como había hecho en los días de la época en la que era el dueño del mundo, Tiger se relajó cuando más importaba. Dejó que los jugadores menores encontraran formas de hacerse daño. Esta vez, en los hoyos 11 a 17, Woods fue par a birdie-par-birdie-birdie-par y, cuando ya no importaba, un bogey en el 18 donde, después del último pequeño putt, se permitió, por primera vez en todo el día, un momento de celebración. Lanzó sus brazos altos y anchos a los miles de fanáticos, jubilosos y ruidosos, el aire sonando con “¡Tiger! ¡Tiger!”. Saliendo del green, abrazó a su madre, Tida, y sus hijos, Sam y Charlie, antes de pasar a través de una línea de jugadores que celebran a su viejo héroe renacido, Koepka, y Justin Thomas, Bubba Watson, Mike Weir, Zach Johnson.

Hace seis meses, dijo Woods, comenzó a prepararse para este Masters. Si tiene que igualar el récord de Nicklaus de 18 mayores, el lugar de inicio más probable es Augusta National, donde tuvo su primer éxito histórico, el ganador de Masters más joven, el mayor margen de victoria de la historia. En este verano, el US Open se jugará en otro de sus lugares favoritos, Pebble Beach.

Entonces, ¿el disco de Nicklaus está en su mente?

No ahora, dijo. No en este gran día.

“Estoy seguro de que probablemente lo pensaré en el futuro”.

El padre, de 43 años, estaba más feliz pensando en Sam, 11, y Charlie, 10.

“Para que ellos estén aquí y vean cómo es que su padre gane un gran campeonato, espero que eso sea algo que nunca olvidarán”.

Tiger sabía qué seguiría para Sam.

“Estoy emocionado”, me dijo, “sobre mostrarlo y contarlo en la escuela”.