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Lucas Glover regresa a East Lake 10 años después, tras un turbulento 2018

ATLANTA – Hace un año, Lucas Glover perdió su tarjeta de gira, terminando 135º en la clasificación de la Copa FedEx. Meses antes, había perdido su privacidad, y los detalles de un incidente personal aparecían en los titulares. Ensayos que hacen que la presencia de Glover en el Tour Championship de este año sea aún más gratificante.

«Bien, sinceramente. Emocionado, un poco cansado, pero aquí estamos», dijo Glover el martes cuando se le preguntó sobre sus sentimientos acerca de regresar a East Lake. «Todas las cosas buenas.»

Ciertamente ha sido así para el jugador de 39 años esta temporada. Después de obtener el estatus a través de las Finales del Web.com el otoño pasado, Glover registró 16 resultados entre los 20 primeros y se ubicó en el puesto 16 en los golpes ganados en 2019 para terminar 32 en la clasificación de la temporada regular de la Copa FedEx. Esa posición cayó al puesto 41 después de un T-43 en el Northern Trust, necesitando un empujón en Chicago para llegar al Tour Championship. A lo largo de tres días en Medinah, parecía que sería cierto, ya que un 68 y un 69 dejaron a Glover en un empate por el sexto puesto camino a la ronda final.

Pero Glover hizo bogey en el hoyo 16 y lo siguió con un doble, poniendo en duda la apuesta del Tour Championship, y los tesoros que la acompañan. En el hoyo final, Glover se enfrentó a un irritable putt de dos pies por par.

«Fue uno de esos en los que desearías que fuera un poco cuesta abajo, así que no tenías que hacer algo tan grande como un golpe, pero no fue así», dijo Glover. «Sí, muchas cosas pasaron por mi cabeza allí, y fue directo y solo lo logré. Es más fácil decirlo que hacerlo».

Pero se convirtió, un putt lo suficientemente bueno para su tercer 69 consecutivo, terminando T-7 en el Campeonato BMW y ganando la invitación para Atlanta.

«Sentí cierta satisfacción real, no como ganar, pero aún así, como si ganara una larga batalla», dijo Glover.

En muchos sentidos, lo había hecho. En mayo pasado, la esposa de Glover, Krista, fue arrestada por cargos de agresión doméstica contra Lucas durante el Players Championship. Glover haría solo dos apariciones más después del incidente antes de optar por una cirugía artroscópica de rodilla en junio.

Glover ha guardado silencio sobre el tema, diciendo solo que los informes policiales no eran precisos. Durante el Clásico del Desierto de enero, Glover declaró que él y su esposa estaban en un «nuevo capítulo» de su matrimonio y que habían renovado sus votos matrimoniales.

«Fue el cierre de todo, de todo el desastre para nosotros y un símbolo de un nuevo comienzo», dijo Glover en La Quinta. «Fue emocional y simbólico».

También lo es la aparición de Glover esta semana. Es la primera vez desde 2009, año en que Glover ganó el US Open, que está en el field del Tour Championship. Si bien reconoce que este año ha sido un renacimiento profesional, Glover dijo que el proceso comenzó hace tres años cuando comenzó a trabajar con el instructor Tony Ruggiero.

«Tony fue como un soplo de aire fresco. Volvió a lo fundamental», dijo Glover. «La primera lección que tuvimos, dice, realmente no me importa qué tipo de tiro estás golpeando. Si estás dirigido hacia allí, no vas a golpear el tiro que quieres golpear. Estaba tratando de golpear un gancho y apuntar hacia la izquierda. No tenía ningún sentido. Los primeros 30 minutos discutí con él sobre dónde estaba alineado».

Quizás la mayor asistencia de Ruggiero fue traer alegría al juego de Glover, que que había «absorbido todo durante mucho tiempo».

«Comenzó a hacerlo divertido de nuevo. Nos reímos tanto como trabajamos y mientras trabajamos, lo cual ha sido refrescante porque se volvió demasiado serio, demasiado serio para mí, y no es así como realmente lo enfoqué cuando estaba jugando con mi mejor esfuerzo «, dijo Glover.

Glover comenzará 10 tiros atrás de Justin Thomas cuando salga el jueves por la mañana. Aunque eso parece un gran obstáculo, no es nada comparado con el que Glover saltó esta temporada.

«De alguna manera hice una reverencia al año. Es como sentarse y pensar, está bien, estoy aquí», dijo Glover. «Debe haber sido un año bastante bueno».