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Los fanáticos que confrontan a los jugadores, una desventaja potencial del crecimiento del golf

Durante la ronda de apertura del WGC-FedEx St. Jude Invitational de la semana pasada, un fan gritó “¡Entra en el búnker!” cuando la pelota de Ian Poulter estaba en el aire al acercarse al green 18 en TPC Southwind. Poulter hizo una excepción, señaló el al espectador a la seguridad e hizo retirarlo  del campo.

Dos días antes, los funcionarios del PGA Tour anunciaron un acuerdo de varios años con la tienda de deportes de fantasía DraftKings, ya que la gira dio el siguiente paso para integrarse con la creciente comunidad de jugadores.

¿Historias coincidentes? Probablemente, aunque quién sabe si el patán que Poulter había expulsado tenía un interés personal en el resultado de su ronda.

“Esa es una buena pregunta”, dijo Paul Casey cuando se le preguntó si pensaba que tales incidentes podrían ser más frecuentes a medida que la gira crea relaciones de trabajo con partes públicas y privadas involucradas en las industrias de juegos y juegos de azar. “Es un porcentaje tan minúsculo [de los fanáticos en un torneo], pero con el dinero en juego y la gente siente que pueden alterar el resultado en su beneficio, no me gusta cómo suena eso”.

Tampoco la gira, donde los funcionarios dicen que tienen medidas para evitar tales desastres.

“Lo estamos monitoreando y tomándolo en serio, y seguiremos haciéndolo bien”, dijo el comisionado del PGA Tour Jay Monahan a principios de este año. “Creo que gran parte de ese comportamiento será auto-vigilado. Prefiero estar en [la] situación en la que estamos, donde tenemos un problema que resolver con los jóvenes que vienen a nuestro deporte. Es un pequeño número de personas, un puñado de personas”.

Es fácil entender por qué la gira estaría interesada en involucrarse con negocios de juegos de azar. La industria del juego es responsable de una contribución total de alrededor de $ 150 mil millones anuales a la economía de los Estados Unidos. El juego es una actividad popular entre los hombres jóvenes adultos, muchos de los cuales pueden ser solo fanáticos casuales del golf, pero podrían sentirse atraídos por el deporte con la posibilidad de realizar apuestas.

Desde la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. del año pasado que revocó una ley que prohíbe a los estados permitir el juego en los deportes, la gira, con varias asociaciones deportivas profesionales, ha explorado formas de alinearse con los operadores de apuestas para ayudar a controlar cómo crece la industria y capitalizar monetariamente. A cambio de proporcionar datos oficiales a las compañías de juegos de azar, la gira obtendría aproximadamente el 1 por ciento de la participación (denominada “tarifa de integridad”). Con una relación formal, la gira también espera poder controlar los tipos de apuestas disponibles, es decir, “apuestas positivas”, entre otras, para mitigar la posibilidad de corrupción.

Aún así, ¿qué puede evitar que más fanáticos afecten potencialmente la acción, particularmente si hay mucho dinero involucrado?

“¿Qué sucede cuando estás jugando contra un chico en la ronda final y [un fanático] trata de desanimarte porque su chico necesita ganar?”, Dijo Jason Day. “No creo que apostar en general sea algo bueno. Para llevarlo al golf, traerá mucho dinero, pero desafortunadamente va con el hecho de que las personas se apegan emocionalmente a lo que están apostando y lo toman muy en serio”.

Eso fue evidente la semana pasada también en las redes sociales.

Después de que Max Homa disparó un 74 en la primera ronda, algunos participantes de golf de fantasía criticaron excesivamente el juego del jugador de 28 años y le dirigieron su descontento en Twitter. Homa respondió, diciendo que no podía enfatizar lo suficiente lo poco que le importaba estropear las alineaciones de golf de fantasía de sus seguidores.

A pesar de lo negativo que a veces puede llegar a ser el medio de comunicación social, ese incidente al menos provocó un resultado positivo, con varios seguidores de Homa que salieron en su defensa y se comprometieron a donar al Hospital de Investigación Infantil St. Jude por cada birdie que hizo.

Pero, ¿y si un estallido en el campo le hubiera costado a Homa un putt para birdie? O peor, ¿una oportunidad de ganar un torneo?

“Espero que la gente pueda ser respetuosa sin importar el dinero”, dijo Homa. “Quizás antes de las redes sociales tenía mucha fe en las personas. Nosotros [lo tratamos en Phoenix], y la gente es genial”.

No siempre.

Durante el Waste Management Phoenix Open del año pasado en el TPC Scottsdale, Rickie Fowler dijo que estaba “decepcionado con algunas de las cosas que se dijeron” por los fanáticos desagradables durante las primeras etapas de su primera ronda. La semana anterior, un fanático gritó cuando Tiger Woods estaba a mitad de un golpe mientras estaba en Torrey Pines durante el Farmers Insurance Open.

También ha habido otros incidentes, incluso en 2018 en el Honda Classic, cuando a Justin Thomas, como Poulter la semana pasada, le quitaron su concentración por gritar “¡Entra en el búnker!” poco después de que Thomas golpeó su tee en el par 4 del 16 en PGA National.

“Es una vergüenza. Espero que podamos controlarlo más en el futuro y se elimine, porque no es necesario en el juego de golf “, dijo Poulter sobre el incidente de la semana pasada en Memphis. “Es decepcionante, para ser honesto. Lo entiendo, soy inglés, juego en el equipo de la Ryder Cup, estoy seguro de haber molestado a algunos de estos tipos de vez en cuando cuando miran televisión. Pero cuando estamos jugando un evento de clase mundial como lo hacemos semana tras semana, y tienes chicos así, en un grupo pequeño y quieres sentirte grande frente a sus amigos, y gritan cosas tontas, es decepcionante”.

Sin mencionar problemas, al menos para algunos jugadores, cuando hay dinero en juego.

La interacción de los fanáticos con los golfistas, y su interés en influir en su juego, podría aumentar si tienen intereses financieros en el resultado de los torneos.

“Jugué con [Poulter] en los playoffs de [Copa FedEx] el año pasado, y lo he tratado durante mucho tiempo y ya había tenido suficiente”, dijo Gary Woodland. “Suficiente es suficiente. Desde el punto de vista de la fantasía, es enorme. Lo veo en las redes sociales. Me critican todo el tiempo los tipos que apuestan por mí.

“Es algo que probablemente deba abordarse, pero no sé cómo abordarlo”, dijo Woodland. “Solo se hará más y más grande. Las redes sociales, no tienes que mirarlas [si eres un jugador]. Con suerte aquí afuera [con los espectadores], podemos vigilarlo mejor”.

¿Aumentarán los problemas potenciales a medida que aumenta la afluencia de apuestas? No todos creen eso.

“Somos atletas profesionales”, dijo Brandt Snedeker. “Tendremos que lidiar con hecklers en algún momento. Ya sea que les des crédito o dejes que caiga de tu espalda, no es nada diferente a ahora. Pero eso es algo que la gira tendrá que ver la primera vez que suceda en una situación crucial”.

Por supuesto, para entonces ya sería demasiado tarde.