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Lo que el golf aún tiene reservado para 2019

La marcha de Shane Lowry hacia el hoyo 18 de Royal Portrush, con una Irlanda unida siguiendo su ejemplo, resultó ser una escena conmovedora. Y, para algunos, una de melancolía, porque el levantamiento de la jarra de clarete señaló que el año había concluido. Sí, los playoffs de la FedEx Cup ni siquiera han comenzado, y la temporada de golf es perpetua. Pero para muchos fanáticos, ya sean informales o no, es un calendario de cuatro semanas, y cuando esa cuarta semana se sale del calendario, también lo hace la relevancia del deporte.

Si bien los mayores son irrefutablemente el pináculo de cada temporada, lo que sigue está lejos de ser una serie de mínimos. Desde una carrera del Jugador del Año potencialmente acalorada hasta la Copa de Presidentes, aquí hay siete cosas que el golf aún tiene en el calendario para el resto de 2019.

Mirando a Tiger

Para ser claros, Big Cat podría apagarse durante el verano, retirándose a los días de fútbol compartido y maratones de Call of Duty, y estaríamos contentos. Después de todo, (se aclara la garganta) ganó el Masters

Sin embargo, un rendimiento de baja energía en Portrush, junto con una salida rápida en Bethpage y una pantalla regular en Pebble Beach, no infunde mucha confianza en la postemporada del PGA Tour, ni el hecho de que haya jugado en un solo no Major (un T-9 en el Memorial) desde Augusta.

Para su crédito, Woods sabe que su juego y su cuerpo necesitaban una especie de recalibración después del Abierto, y pasaron el WGC-FedEx St. Jude de esta semana (y la horda de dinero garantizado y los puntos que lo acompañan) para descansar. Su próxima aparición esperada es en la inauguración de los playoffs Northern Trust en Liberty National, seguido del BMW Championship en Medinah. Ocupando el puesto 27 en la clasificación de la FedEx Cup, Woods necesitará resultados respetables en ambos para regresar al East Lake y defender su título en el Tour Championship. A veces con problemas en Irlanda, tres semanas consecutivas pueden parecer una tarea desalentadora para sus 43 años. Pero como vimos esta primavera, apostar contra el ganador de 15 grandes es una tontería.

Brooks Koepka contra Rory McIlroy

A través del prisma de las Grandes Ligas, esto no es un gran concurso: Rory corrió desde atrás a Brooks, como todo el resto del golf, después de que defendiera el Wanamaker, ganara medallas de plata en el Masters y el US Open, y terminara T-4 en el Abierto. Por su parte, Rory terminó T-8 en el PGA (pero nueve tiros atrás de Brooks), T-9 en el US Open, T-21 en el Masters y falló el corte en Portrush.

Sin embargo, McIlroy ganó el Players Championship, junto con el RBC Canadian Open. El jugador de 30 años también tiene 11 top 10 en 15 aperturas y está en camino de tener el mejor total de segundos puestos en la historia del PGA Tour. Una victoria de McIlroy en el Northern Trust o BMW, junto con el Tour Championship / FedEx Cup (recuerde, son uno en el mismo año), lo convertiría en un debate con sustancia. Nuestra postura (teórica): los comandantes deben tener un gran peso, pero no ser la totalidad del argumento, al menos debes rendir las otras 42 semanas, un punto que no cumpliremos.

Por supuesto, si alguien hipnotiza a Brooks de que el Tour Championship es un Major, todo esto será discutible. Hablando de…

El nuevo formato de Tour Championship

Para una actualización, en lugar de un restablecimiento de los puntos al final de la temporada, la gira implementará un sistema basado en movimientos descendentes calibrado de la clasificación de playoffs. Es decir, el jugador con más puntos después del BMW comenzará el Tour Championship con 10 bajo el par. Los siguientes cuatro en las clasificaciones comenzarán desde ocho hasta cinco y menos; los siguientes cinco comienzan en cuatro menos, retrocediendo un golpe por cada cinco jugadores. Aquellos clasificados en el puesto 26 a 30 se igualarán en el par.

La estructura ha sido calificada por algunos como un truco, y la posibilidad de que el jugador número 29 en la clasificación gane el primero por nueve golpes en East Lake, solo para perder el evento, y la copa, de una sola vez, será una canción de sirena para tomas calientes. Por el contrario, el Tour Championship ha estado buscando desesperadamente un pop sostenible, e indeleble como lo fue el año pasado, fue un regalo único en la vida. Felicitaciones a los oficiales de la gira por intentar inyectar vitalidad en su postemporada, y si resulta equivocada, siempre existe la opción de regresar a la pizarra.

Simplemente no la placa de video, para Steve Sands y su hermosa pantalla de «cálculos de la FedEx Cup de hoyo a hoyo» se han ido con el formato antiguo. Algunas estrellas brillan tan brillantes que pasan antes de su tiempo.

The Walker y Solheim Cup

Sí, no está relacionado con el PGA Tour, pero para aquellos que buscan una disputa entre los Estados Unidos y el Euro antes de la Ryder Cup del próximo año, la Walker (del 7 al 8 de septiembre en el Royal Liverpool) y la Solheim (del 13 al 15 de septiembre en Gleneagles) serán más que suficientes. Por cierto, echa un vistazo a los sitios futuros para la Copa Walker:

2021 – Seminole Golf Club 2023 – Old Course en St Andrews 2025 – Cypress Point Club

Buena salsa, eso es un itinerario descomunal. La bola está en su corte para traer a este chico malo a North Berwick o Royal Dornoch en 2027, R&A.

El nuevo calendario de otoño.

Virginia Occidental en otoño> Virginia Occidental en verano. Mover el Greenbrier a partir de julio lo dejará respirar, tanto para los fanáticos (literalmente, que la humedad del medio oeste es algo feroz) como para el evento, que a menudo se pasó por alto debido a su proximidad con el 4 de julio y su lugar entre el US Open y el Abierto Británico. También obtuvo mejoras: el Campeonato Sanderson Farms, que se ha promovido de su estado de evento alternativo, y el Abierto de Houston, se trasladó de su ranura de pre-Masters. Por supuesto, luchar contra los espectadores del fútbol no es lo ideal, sin embargo, estos torneos deberían obtener el amor que a menudo les ha faltado en sus fechas anteriores.

Hay dos nuevos eventos en el otoño: el Campeonato Zozo, que será el primer evento del PGA Tour en Japón (y ya cuenta con Tiger en su field) y el Campeonato de las Bermudas. En total, hay 11 torneos este otoño, lo que constituye una cuarta parte de la temporada del PGA Tour. Ese porcentaje hace que la idea de saltarse este calendario completo, lo que los mejores jugadores han hecho en el pasado, al elegir este momento como su temporada baja de facto, sea una propuesta arriesgada para su posición en la Copa FedEx. Si bien esto coloca al contingente que juega tanto en el circuito de PGA como en el de Europa en un lugar difícil (el Circuito del Viejo Mundo tiene su Carrera a Dubai en este tramo), debería aumentar la presencia de las principales atracciones en los eventos de otoño.

Junto con la llegada de algunos graduados del Korn Ferry Tour muy promocionados, Scottie Scheffler es un joven talento que merece su atención: debe haber mucha acción en el otoño.

Un montón de atracciones en el Euro Tour

Al igual que el Pro-Am de Pebble Beach de AT&T, el  Alfred Dunhill Links tiene detractores debido a su elemento de celebridades. Desde luego, simpatizamos con aquellos que tienen que soportar la vista de Piers Morgan golpeando un putt de 10 pies, ocho pies más allá, pero el escenario del Dunhill Links compensa con creces esta deficiencia, ya que el torneo se juega en Kingsbarns, Carnoustie y The Old Course en St. Andrews. No me importa si la competencia en cuestión es un pequeño jamboree de pelota contraria de Little Tykes; esa es una alineación de links que no vamos a pasar.

En otros lugares, el Campeonato BMW, equivalente al Playes para el Tour Europeo, tendrá un field mejor que de costumbre con su traslado a septiembre (históricamente se ha jugado a finales de mayo), y el Campeonato del Mundo DP, que funciona como la Carrera para el climax de Dubai, nunca es corto en grandes nombres.

La Copa de Presidentes regresa al Royal Melbourne

Lo sabemos, lo sabemos: en términos de competencia enérgica, el «otro» evento bienal tiene el estilo de un paquete de cinco bratwursts contra Joey Chestnut. Dada la potencia de fuego, el rojo, el blanco y el azul traerán al escuadrón de 2019 (¡y al Tigre, también!), No imaginamos que este sea un año en el que los balancines oscilen en la otra dirección.

Sin embargo, sigue siendo una de las principales atracciones de la congregación de Estados Unidos, en sí misma una razón para observar, y no es como si los Internacionales fueran las Hermanitas de los Pobres. Mejor aún, el evento regresa a Royal Melbourne. Clasificado como el número 3 en los 100 mejores campos de nuestro mundo, esta cancha de Alister MacKenzie se adapta perfectamente a los contornos de la zona del cinturón de arena, y los doglegs le dan prioridad a la fabricación de disparos, un atributo que se está volviendo cada vez más raro a nivel profesional. Es un retroceso en todos los sentidos.

Debido a que se encuentra en Australia, el evento se ha trasladado a mediados de diciembre, lo que brinda a los fanáticos una última celebración de golf antes de las vacaciones. Y, para lo que vale, Royal Melbourne fue el sitio de la única victoria internacional. Espolvorea con algunos fanáticos australianos escandalosos, y quién sabe, quizás este sea el año…

(Recuerda que los estadounidenses tienen a Brooks, DJ, JT, Cantlay y Schauffele)

… bueno, al menos la multitud estará animada.