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Llega a semifinales del US Amateur sin haber jugado nunca un match individual

PINEHURST, NC – Austin Squires fue Cenicienta en Pinehurst Resort, gracias a ser solo el tercer sembrado No. 64 en llegar a los cuartos de final del Campeonato Amateur de Estados Unidos. Pero el viernes por la tarde le robó la etiqueta un adolescente que probablemente debería haberla llevado todo el tiempo.

Cohen Trolio tiene 17 años y está a punto de ingresar al 11° grado en West Point, Mississippi. Si bien es un jugador de golf junior sólido que ya se ha comprometido a jugar de manera colegiada en LSU, solo ocupa el 119 ° lugar en el AJGA Rolex Boys Ranking. Lo cual es mucho más alto que su posición en el Ranking Mundial de Golf Amateur porque, bueno, no tiene posición. No está clasificado, gracias al hecho de que nunca ha jugado individualmente en un torneo amateur de nivel nacional hasta esta semana.

Quizás la primera vez realmente sea el encanto. A pesar de Squires, un recién graduado de la universidad que lo superó por 40 o 50 yardas en la mayoría de los hoyos, Trolio ganó su partido interrumpido por lluvia, 3 y 1. En sus cuatro victorias en el camino a la semifinal del sábado contra Andy Ogletree de Georgia Tech, Trolio aún no ha estado abajo en el score en el curso No. 2.

Si bien Trolio no ha jugado en ningún torneo amateur anterior, eso no quiere decir que no haya vencido en una competencia amateur (y profesional) de calidad. Su padre, VJ, es el profesional de enseñanza principal en Old Waverly Golf Club, y Trolio se encuentra compitiendo regularmente contra los mejores aficionados (incluidos varios golfistas en los equipos de golf Mississippi State y Ole Miss) y jugadores profesionales allí y en la vecina Mossy Oaks.

«He recibido un poco de Jim Gallagher Jr», dijo Trolio con un poco de arrogancia en su voz. «Ahora, él todavía puede pelear… pero lo atrapé una o dos veces».

A VJ, quien también trabaja como caddie de Cohen esta semana, no le gusta hablar mucho sobre el juego de su hijo, desviando cualquier crédito por su desarrollo. Pero hay algo que se ha negado a dejar que Cohen haga, que podría ser lo que lo ayudó a convertirse en un golfista más completo.

Al crecer, VJ, siguiendo los consejos de Gallagher (cinco veces ganador del PGA Tour) y Loren Roberts, prohíbe a su hijo usar un wedge de más de 52 grados. Solo cuando cumplió 11 años, pudo subir al desván y usar un wedge de 54 grados. Cuando cumplió 16 años, Cohen obtuvo permiso para poner un club de 56 grados en la bolsa.

«Si tienes que alcanzar los 60 grados, no tienes talento», dijo VJ. «Le dije que cuando obtienes tu licencia de conducir, puedes obtener un 56».

¿Pero eso no ha puesto a Cohen en desventaja?

«No me siento así», dijo Cohen, «porque he aprendido, obviamente, que jugar con un 54 y un 52 no te acorta. No puedes».

Baste decir que las habilidades que ha desarrollado con su juego corto han valido la pena en Pinehurst, donde los complicados greens de joroba otorgan una mayor importancia a la creatividad y la sensación.

A medida que avanza la semana, Trolio también ha manejado sus nervios. Cuando se le preguntó si sintió alguna presión, su respuesta fue bastante directa.

«En realidad no», dijo Trolio. “Quiero decir, estoy un poco aquí. Hago esto todos los días. Quiero decir, yo juego al golf todos los días. Entonces no realmente, para ser honesto contigo.

Quizás eso cambie este sábado. Si bien llegar a las semifinales en el US Amateur no es poca cosa, ganar las semifinales conlleva algunas grandes ventajas. Específicamente, la invitación tradicional al Masters y una exención al US Open. Y si Trolio pudiera llegar hasta la final y ganar, se convertiría en el campeón amateur estadounidense más joven por casi 11 meses.

Por ahora, Trolio está tomando esto como viene.

«Es genial. Es una locura, pero es asombroso. Sé que todavía tengo un par de pasos más por recorrer, así que no nos estamos volviendo demasiado locos. Pero es genial».