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La victoria del árbitro de la NHL ha cambiado la perspectiva del próximo US Amateur

No pasó mucho tiempo después de que Garrett Rank ganó el Western Amateur la semana pasada para que la magnitud de la victoria se hizo evidente para el canadiense de 31 años. O, más precisamente, en su bolsa de golf.

Al derrotar al reciente graduado de Ohio State Daniel Wetterich, 3 y 2, en la final de 18 hoyos, Rank se convirtió en el primer Mid amateur en ganar el prestigioso título desde Danny Green en 1997. El final de esa sequía de 22 años inició una cadena de reacción dentro de la comunidad de aficionados intermedios. Docenas de amigos comenzaron a llamar y enviar mensajes de texto al teléfono celular de Rank, que podría haber estado latiendo más frenéticamente que su corazón cuando metió la mano dentro de su bolsa de golf para agarrarlo.

«Tenemos una gran fraternidad», dijo Rank sobre sus compañeros golfistas de 25 años o más. “Todos estamos bastante apretados y tiramos el uno del otro. A todos nos encanta vencer en secreto a los jóvenes y llevar la antorcha para el golf amateur».

Scott Harvey fue uno de los muchachos que le envió un mensaje de texto a Rank, haciéndole saber que la victoria no solo fue motivo de celebración sino de inspiración. «Algo como esto da una carga en todas las filas de los Mid amateur», dijo Harvey, el campeón estadounidense de Mid-Am de 2014 que se unió a su compañero Todd Mitchell para ganar el título de fourball amateur de Estados Unidos a principios de este año en Bandon Dunes. “Todos nos alimentamos de eso. Le proporciona un impulso para que pueda hacer algo similar».

El logro de Rank, entonces, llega en un momento ideal, ya que el torneo de aficionados más importante del mundo, el Campeonato de Aficionados de EEUU, comienza el lunes en Pinehurst (NC) Resort. No desde que John Harris en 1993 un mid amateur que ganó el Trofeo Havemeyer, una brecha de 26 años que es, con mucho, la más larga en los 124 años de historia del campeonato. En comparación, la racha más larga anterior fue de nueve años, de 1973 a 1981.

Los datos recientes sobre el juego de los Mid amateur en el US Amateur sugieren que se necesitará mucha inspiración para los 41 jugadores de media competencia que compiten en el campo de 312 jugadores en Pinehurst. En los últimos 12 años, solo dos Mid amateur han avanzado a los cuartos de final (Nathan Smith en el Atlanta Athletic Club en 2014 y Neil Raymond en The Country Club en 2013). La última vez que a media mañana llegó a las semifinales fue Austin Eaton III en Merion en 2005, y la última vez que uno llegó a la final fue Tom McKnight en 1998 en Oak Hill Country Club.

Rank y Harvey se encuentran entre los Mid amateur de más alto perfil que competirán en Pinehurst. Otros notables como Stewart Hagestad (No. 7 en el Ranking Mundial de Golf Amateur), el ex campeón estadounidense de Mid-Am Mike McCoy (jugando en su vigésimo aficionado estadounidense) y Matt Parziale, así como el actual ganador del US Mid-Am Kevin O’Connell , y los ex ganadores ​​del Senior Amateur de EE. UU., Sean Knapp y Jeff Wilson.

Hable con la mayoría de los medios y la explicación de las luchas es obvia. “Los niños juegan golf todos los días de la semana. Mid-am juegan golf cuando pueden , dijo Harvey. “Para los niños es como si estuvieran esencialmente de gira. Es todo el día, todos los días.

Con la mayoría de los estudiantes de mitad de año trabajando también a tiempo completo, es difícil tener la oportunidad de practicar tanto como sus colegas universitarios. A su vez, es más difícil mantener tu juego listo.

«Tengo suerte», dijo Rank, que trabaja como árbitro de la NHL. «Probablemente obtuve el mejor trabajo del grupo de media mañana que me permite concentrarme en el golf en el verano. Pero para la mayoría de los de mitad de año, incluso si tienen una semana libre para competir, en el evento todavía se preocupan por lo que está sucediendo en casa con su esposa, con sus hijos, con su trabajo».

Otra ventaja para los jugadores más jóvenes es, bueno, su juventud. Llegar a la final de los US Amateur significa jugar siete rondas de golf en seis días. El efecto acumulativo resulta en un factor de fatiga, según Rank, que es difícil de evitar para un aficionado medio. Además, los aficionados de mediana edad tienen más probabilidades de sufrir lesiones persistentes que deben ser atendidas adecuadamente durante una larga semana para que puedan avanzar.

El juego de putt de la mayoría de los jugadores universitarios también es un punto de diferenciación del los Mid amateur. Eso podría tener en cuenta esta semana en Pinehurst, donde los campos No. 2 y No. 4 compartirán las tareas de hospedaje. Los funcionarios de la USGA están señalando el número 2, la obra maestra de Donald Ross, en 7.555 yardas para el campeonato, y el número 4, recientemente renovado por Gil Hanse, medirá 7.627 yardas.

Aun así, Harvey, de 41 años, nativo de Carolina del Norte que vive a 75 millas de Pinehurst en Greensboro, cree que Pinehurst No. 2 ofrecerá a los Mid amateur una ventaja de una manera diferente.

«Vas a llegar a lugares alrededor de los greens donde vas a tener que tomar tu medicina en lugar de apostar por el disparo heroico, y podrías poner el doble en juego», dijo Harvey. «Un Mid amateur podría ser un poco más conservador y seguir adelante».

Aunque las probabilidades no parecen estar a favor del mid amateur, Rank cree que la tendencia de los aficionados estadounidenses puede revertirse. «Creo que es solo cuestión de tiempo antes de que gane un mid amateur», dijo.

Y Rank aprecia que tendrá la oportunidad de intentarlo. A pesar de haber jugado siete veces en el US Amateur, falló al ganar un lugar en 2019 por un golpe en su clasificatorio en Canadá. Pero su victoria en el Western lo llevó al top 50 en el Ranking Mundial de Golf Amateur, lo que le valió el último lugar en el US Amateur el miércoles.

«Espero que [todos los Mid amateur] tengan algo de confianza en mi victoria, porque he obtenido confianza de ellos en el pasado», dijo Rank.

Incluso si no sucede en Pinehurst, la victoria de Rank probablemente no se quede en nada entre los mid amateur, insiste Harvey.

«Creo que es emocionante y será muy alentador desde el punto de vista de que durante los últimos años, los Mid amateur han estado cayendo. Menos y menos juegan durante el verano”, dijo Harvey. «Pero ver a uno de nosotros profundizar en un torneo importante como este, sabes que podría revivir a algunos que están sentados al margen y ya no están demasiado emocionados».

Imagínense lo que podría hacer una victoria en el US Amateur.