Equipamiento Hace 7 meses

La verdadera razón por la que Justin Rose firmó con Honma

Justin Rose se separó de TaylorMade para tratar con Honma. Tal vez no represente un cambio tectónico en el panorama de equipamiento, pero sí produjo una sacudida.

Rara vez un jugador de élite en la cima de su carrera opta por un fabricante de palos relativamente desconocido en lugar de una marca. Nick Price firmó con Atrigon en 1995, después de ganar el PGA y el Abierto Británico el año anterior.

Mientras tanto, Rose es el número 1 en el ranking mundial y el actual campeón de la Copa FedEx y medallista de oro olímpico. Ahora, está debutando con una nueva marca de hierros y wedges, y posiblemente un driver, en el Desert Classic en La Quinta, California.

Sin embargo, no fueron las maderas o los hierros los que precipitaron la decisión de Rose de ir más allá de las marcas más populares y optar por una marca bien conocida en Asia, pero prácticamente sin identidad en los mercados de Estados Unidos y Europa. Fue la oportunidad de elegir cualquier putter y lo que eso representa para un golfista de élite: la libertad de los contratos de palos que requieren que el conjunto completo de un jugador provenga de su sponsor.

“Ese fue un factor importante para tener esa flexibilidad”, dijo Rose en el lanzamiento oficial de Honma en América del Norte el lunes en el Riviera Country Club. “El putter fue una gran razón por la que comenzó esta conversación [con Honma]. Afortunadamente, he seguido sorprendiéndome en cada paso del camino con los productos que Honma ha podido probar”.

El putter que Rose está mirando en este momento es de una compañía llamada Axis1, una marca aún menos conocida que Honma, pero una verdadera expresión de la libertad de elección en la que Rose ahora está enfocado. Axis1 tiene su sede fuera de Boston y presume de que la tecnología de sus putters ofrece un instrumento perfectamente equilibrado que resiste la torsión para ayudar a aplicar un golpe más puro.

Honma, también le ofreció a Rose la posibilidad de participar en el diseño de los hierros, incluido el prototipo TW 747 Rose, al menos algunos de los cuales tendrá que jugar el jueves. La colaboración se ha convertido en uno de los principios motivadores de Rose.

“Eso es muy importante”, dijo Rose. “Obviamente, TaylorMade ha sido uno de los grandes del juego”. Hay elementos en los que puede influir, pero tienen un equipo sólido de I + D que está trabajando con años de antelación. El proceso de colaboración para hacer estos hierros [Honma] fue muy divertido. Pude hacer que se vieran y se sintieran como si fueran míos, lo que me parece increíble.

“Dentro de la estructura del acuerdo con Honma, había elementos que pensé que eran muy importantes para mí en esta etapa de mi carrera. Hubo un poco más de flexibilidad de la que hubiera tenido en una de las otras compañías principales que habrían exigido 14 Clubes, pelota, putter. Y pensé que era muy importante para mí seguir adelante”.

Rose tendrá varios palos de Honma en juego el jueves. Jugará los hierros Honma, que incluirían su prototipo cavity back 747 V.

“Puede que me quede todo el camino todavía”, dijo, “pero tengo la opción. Lo bueno es que han hecho que las cavidades se vean como una continuación. Incluso en las utilidades, la línea superior y el perfil de la punta parecen fluir a través del conjunto. Antes me sentía como si tuviera dos sets diferentes. Hubo esa transición incómoda. No siento que tenga eso ahora, lo que es genial”.

También tendrá tres wedges prototipo Honma TW 747 Rose en su bolsa (48, 52 y 56 grados), así como una wedge Titleist Vokey. Él todavía estará jugando con la madera de fairway TaylorMade por el momento, y se está “inclinando hacia” jugar con un driver de Honma, el TW 747 460 con 9.5 grados de loft.

“El driver era el riesgo”, dijo. “Creo que eso es bastante obvio. Estaba increíblemente seguro de que iba a tener un juego de hierros que se ven y se sienten como si nada hubiera tenido y ese ha sido el caso. El driver por el que tuve que tomar la palabra de la gente, y me quedé impresionado por la actuación”.

Otra opción que se está considerando es reemplazar su madera 5 con un palo Honma TW Utility con un loft de hierro 2.

“Increíble”, dijo sobre el palo. “Por alguna razón los golpeé mucho más recto. Tienen ese gran vuelo alto, capacidad de distancia. Parecen sentirse más equilibrados.

“¿Pongo el hierro 2 y saco la madera 5? No es una configuración que hubiera pensado anteriormente. A veces voy 4-hierro y 5-madera. Tengo que asegurarme de que la brecha no sea demasiado grande. El hierro 2 sería la opción perfecta para cerrar esa brecha”.

El putter Axis1 que inició la nueva libertad de Rose todavía no ha roto su alineación inicial. Pero sigue siendo muy importante al comenzar la siguiente fase de su carrera, en la cima de una montaña, pero comenzando una escalada diferente.

“[Tiene] un patrón que es muy robusto y nadie más puede copiar”, dijo. “Es una tecnología en la que realmente. No ha sido el mejor putter hasta hace poco. He estado trabajando con el equipo muy duro para intentar hacer algo que se vea realmente bien o algo convencional, pero que tenga los elementos de rendimiento que le dan su patrón y su ventaja.

“Ha sido un proceso muy colaborativo”.