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La temporada de Tiger Woods se cerró con una vuelta de 72 en Medinah

MEDINAH, Ill. – Tiger Woods sonrió con dolor el domingo en Medinah Country Club en la ronda final del Campeonato BMW. No, su espalda no lo estaba molestando, pero partes de su juego le estaban causando cierta incomodidad.

Después de un comienzo prometedor de tres birdies en sus primeros siete hoyos, el actual campeón del Masters quedó atrapado en el par, no pudo superar el óxido en su juego corto y terminó con un par 72 en el campo No. 3 de Medinah, el sitio de dos de sus 15 títulos principales: el PGA de 1999 y 2006.

Woods finalizó con siete menos (281 en total), bueno para ser T-37 pero no lo suficientemente bueno como para permitirle avanzar al torneo final de la temporada, el Tour Championship, que ganó hace un año para poner fin a una sequía de victorias de cinco años. Terminó su temporada 42 en la clasificación de la Copa FedEx, no está mal teniendo en cuenta que jugó en solo 12 aperturas oficiales, una de las cuales resultó en su retiro la semana pasada del Northern Trust.

«Es decepcionante», dijo Woods, que ocupa el puesto número 6 del mundo, sobre su temporada que terminó una semana antes de lo que hubiera preferido. «El año pasado culminó en un momento bastante especial para mí, y hubiera sido agradable volver allí, pero estaré viendo a los muchachos en la televisión».

Rastreaba sus problemas de score en una faceta de su arsenal, su juego corto, que en un momento se refirió como «lamentable».

«Un poco frustrante», dijo, resumiendo su semana. “No tenía el juego corto que necesitaba para competir. Hice demasiados bogeys alrededor de los greens, y lo tuve dos bajo par temprano y dándome al menos una oportunidad de llegar a mi número y pensé que si disparaba seis bajo par podría haber seguido adelante”.

Woods pegó el drive maravillosamente los últimos tres días y golpeó 10 de 14 calles en la ronda final. Encontrar solo 10 greens tampoco lo ayudó a competir. Hizo dos de ocho en la semana en salvadas desde la arena. No le echaría la culpa al óxido. “No sé si son repeticiones o no. No tenía idea de lo que tenía que hacer esta semana”, dijo.

El hoyo 16 demostró ser un microcosmos de su época. Woods pegó un drive de 319 yardas en la esquina derecha del fairway en el hoyo dogleg a la izquierda de 485 yardas, pero su segundo tiro fue pesado y estuvo muy corto. Se rió de sí mismo y solo pudo sonreír ampliamente al caddie Joe LaCava mientras le entregaba el palo. Luego estuvo a punto de embocar desde 68 pies, la pelota se curvó en el lado derecho de la copa y giró alrededor y terminó afuera.

Woods, de 43 años, planea tomar dos meses de descanso y no se espera que vuelva a competir hasta el Campeonato ZoZo inaugural en Japón del 24 al 27 de octubre. Después de eso viene su Hero World Challenge seguido de su debut como capitán del equipo de la Copa Presidentes de los Estados Unidos en Melbourne, Australia. Dijo que el acondicionamiento físico será una prioridad, «sigue adelante como lo hago ahora porque necesito hacerme un poco más fuerte en ciertas partes del cuerpo, activar diferentes áreas».

Su juego ciertamente fue lo suficientemente adecuado a principios de año. Ganar su quinta chaqueta verde y el decimoquinto título importante en Augusta National fue, por supuesto, lo más destacado de su temporada acortada. Se mostró radiante al hablar de la victoria monumental, su 81º en su carrera en el PGA Tour, uno detrás del récord histórico de Sam Snead.

«[Fue] muy especial ganar mi decimoquinto mayor y obtener mi quinta chaqueta», dijo. «Esos son momentos especiales y poder tener una oportunidad como esa, y el resto de los torneos en los que realmente no jugué tan bien como quería, pero al final del día, soy el único con la chaqueta verde.»

De hecho, lo es. Su temporada del PGA Tour de 2018-2019 podría haber terminado antes, pero también terminó con derecho a fanfarronear.