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La Revolución Juvenil del PGA Tour es ahora perpetua

Hay una experiencia que todos los escritores de golf que han estado asociados de manera periférica con el PGA Tour tienen en común, y para la mayoría de nosotros, sucedió en algún momento entre 2013 y 2014. Lo llamo el “Momento de Jordan Spieth”, y si tuvo lugar en una entrevista personal o en una conferencia de prensa, siempre es lo mismo: el escritor observa que Spieth, de 20 o 21 años, se comporta con lo que parece una madurez increíblemente precoz. El escritor investiga, un poco, aunque solo sea en el acto de observación, buscando ese momento revelador de la juventud, el sorteo que prueba que es solo una pantomima muy bien hecha. Pero parece legítimo, y de alguna manera lo logra sin convertirse en un robot … mantiene su humanidad. Y después de varios minutos desconcertantes, el escritor aturdido entiende que no, esto no es una mera actuación, sino un verdadero reflejo del carácter de Spieth. Agarra las explicaciones de las palmaditas: ¿se trata de su crianza? ¿Su familia? Pero al final no hay una buena manera de contextualizar la forma en que Spieth se comporta. Es una mezcla notable e inexplicable de la naturaleza y el talento.

Mi Jordan Spieth Moment llegó en 2014, y su equilibrio solo se ha fortalecido desde esa memorable temporada de casi accidentes. Pensé en él otra vez el domingo mientras veía a Matthew Wolff y Colin Morikawa en el duelo al final del 3M Open en Minnesota. Wolff, el campeón defensor de la NCAA, ganó con un águila dramática en el último hoyo, pero Morikawa jugó aún mejor en los últimos nueve, ambos mostraron una gran performance bajo presión para novatos de 20 y 22 años, respectivamente. Observé a Wolff después del partido, y aunque no se parece mucho a Spieth en su “compostura” y “pulido”, aún sonaba (y jugaba) mucho más que sus 20 años. Y, por supuesto, se une a la compañía de élite al haber ganado en el PGA Tour antes de cumplir 21 años, como señaló por primera vez Justin Ray, los otros seis jugadores que lo hicieron, Spieth entre ellos.

Junto con Viktor Hovland y Justin Suh, Wolff y Morikawa ya se están comparando con la clase de 2012-13 que incluyó a Spieth, Justin Thomas, Brooks Koepka y Xander Schauffele. Es poco probable que hayan alcanzado el mismo nivel de éxito en cinco años, pero el punto más relevante es que la revolución juvenil continúa en estos jugadores, y continuará después de ellos: hemos llegado a una etapa en el golf profesional donde el fenómeno creo que es perpetuo.

Culpa de Tiger. Hay una verdad que su enfoque del juego, desde su entrenamiento hasta su agresividad y su juego de presión hasta su gestión de medios, establece un estándar para todos los que vinieron después. A diferencia de muchos truismos, este se repite, no significa que cada jugador joven que surgió después de 1997 pueda igualar los logros de Tiger, y no significa que lo harán en el futuro. Pero cada joven estrella con la que hablé mientras seguía la gira, desde Spieth en adelante, le dio crédito a Tiger no solo como una inspiración, sino como un modelo. Los jugadores como Wolff y Morikawa eran demasiado jóvenes para recordar los mejores años de Tiger, pero eso no importa: aún lo vieron ganar, e incluso si no lo hicieran, habrían visto a Spieth, Koepka y Thomas. Ha cambiado el paradigma, como dijo Chris Solomon de NoLayingUp.

Mi editor, Ryan Herrington, destacó el hecho de que el éxito de jugadores como Spieth o Wolff puede tener efectos negativos: seguramente habrá jugadores que los vean sobresalir y convertirse en profesionales demasiado pronto como resultado. Muchos no estarán listos para competir a nivel profesional cuando más años en la universidad lo hayan cambiado todo. Pero los que lo logren estarán más preparados que nunca para desafiar a los máximos honores. La antigüedad significa casi nada en el PGA Tour, y eso va a ser más pronunciado a medida que avanza el tiempo.

Junto con modelos juveniles de éxito para imitar, las estrellas de la escuela secundaria de hoy tienen acceso a más recursos y avenidas de experiencia que nunca antes, y nada sobre el PGA Tour, desde el viaje a la insularidad hasta la atención mediática, será algo inesperado. Novela, por un momento, pero no abrumadora. Esa es la realidad de la vida en 2019: el concepto de revolución juvenil es menos como una aberración dinámica que ocurre una vez por generación, y más como la revolución de la tierra alrededor del sol. Se está volviendo más predecible y más frecuente que nunca.