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Brooks Koepka y Dustin Johnson minimizan la importancia de los Juegos Olímpicos

Si la clasificación para los Juegos Olímpicos de 2020 terminara hoy, Brooks Koepka y Dustin Johnson serían parte del contingente de cuatro jugadores que representará a los Estados Unidos. A juzgar por los comentarios de las estrellas estadounidenses el martes, ninguno de los dos suena emocionado ante la posbilidad.

Hablando en el European Tour’s Saudi International, tanto Koepka como Johnson minimizaron la importancia de la competencia de golf en los JJOO, que regresaron después de una ausencia de 112 años en 2016.

Para Koepka, el peso de los majors supera con creces el atractivo de una medalla de golf.

«Debido a que es tan nuevo, yo no, no», dijo Koepka. «Creo que es un honor increíble para la mayoría de los atletas que corren 100 metros, gimnasia, algunas de esas disciplinas, esperan cuatro años para eso. Pero nosotros tenemos cuatro majors al año. Para la pista, tienes campeonatos en lugares cubiertos, descubiertos y diferentes cosas así, pero las Olimpiadas son su gran evento y solo ocurren cada cuatro años».

El No. 1 del mundo incluso sugirió, debido al agitado horario de verano de su deporte, que no estaba seguro de que jugaría en los juegos, que se celebrarán en Tokio.

«Tenemos cuatro majors cada año, y ahora vamos a agregar los Juegos Olímpicos y también está la Ryder Cup o la Presidents Cup, más la FedExCup para nosotros, y eso es un montón de semanas viajando arriba de un avión, muchas zonas horarias», dijo Koepka. «Para mí, los cuatro majors son definitivamente más importantes, y la FedExCup también es un objetivo mío. Veremos dónde cae todo lo demás».

Johnson fue más directo sobre su falta de compromiso.

«La agenda siempre es una gran parte de nuestra temporada. Te sientas a principios de año para ver qué eventos caen dónde», dijo Johnson. «Representar a los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos es algo de lo que definitivamente estaría orgulloso de hacer, pero ¿va a encajar adecuadamente en el calendario? No estoy realmente seguro de eso».

«Todavía estoy trabajando con mi equipo para descubrir qué es lo mejor que puedo hacer».

Muchas de las estrellas del juego se saltaron los juegos de 2016 en Río, citando preocupaciones de seguridad y salud, pero Johnson y Koepka son los primeros grandes nombres en manifestar públicamente una falta de entusiasmo para 2020. Por su parte, Tiger Woods y Rory McIlroy han expresado ambiciones para los Juegos de Tokio.

Junto con Koepka y Johnson, Woods y Justin Thomas completarían el equipo de EE. UU. La Federación Internacional de Golf utilizará el Ranking Oficial Mundia para crear el Ranking Olímpico de Golf como método para determinar la elegibilidad. Los 15 mejores jugadores serán elegibles para los Juegos Olímpicos, con un límite de cuatro jugadores de un país determinado. Más allá de los 15 primeros, los jugadores serán elegibles según la clasificación mundial, con un máximo de dos jugadores elegibles de cada país que aún no tenga dos o más jugadores entre los 15 primeros. El período de calificación para ganar puntos se extiende desde el 1 de julio, 2018 al 22 de junio de 2020 (el US Open).

El golf sigue siendo un deporte de prueba en los Juegos Olímpicos de verano, con un lugar garantizado en 2020 y una posible aparición en 2024, pero el Comité Olímpico Internacional no se ha comprometido más. La competencia masculina comienza el 30 de julio en el Kasumigaseki Country Club de Japón.

Justin Rose es el medallista de oro defensor.