Protagonistas Hace 9 meses

Jon Rahm dice que «el fuego nunca va a desaparecer», solo necesita controlarlo mejor

A pesar de la victoria de Rory McIlroy (una de las mayores estrellas del golf) en el Players Championship (uno de los mayores eventos de golf), gran parte de la discusión que se prolongó hasta el lunes y el martes involucró a Jon Rahm. Rahm, quien tenía la ventaja luego de 54 hoyos en el Players, tuvo un intercambio fascinante, captado por la cámara, con el caddie Adam Hayes en el hoyo 11 del par 5 en la ronda final. Hayes intentó disuadir a su jefe de ir por el green desde un lugar aparentemente imposible en un bunker de fairway, pero finalmente perdió la discusión. El intento de Rahm encontró el agua, lo que llevó a un bogey, y terminó con un total de cuatro sobre 76, dejándolo en un empate en el 12 ° lugar.

Fue un baile delicado para Hayes, muy bien desglosado por el veterano caddie Kip Henley aquí. Inmediatamente después del golpe, se escuchó a Rahm arrojar una bomba, e insinuó que algo de duda se había metido en su cabeza. Esta terrible experiencia se produjo menos de 24 horas después de que Rahm había proclamado a los medios de comunicación que era un «hombre cambiado» después de una tercera ronda de 64 que le dio el liderazgo en solitario. Cosa fácil de decir, cosa más difícil de poner en práctica.

En el siguiente green, el esfuerzo de 21 pies para birdie de Rahm se elevó a nueve pulgadas del hoyo, lo que provocó que gritara algo parecido a que el putt era «muy lento». No hubo profanidades, pero estaba claro que se tambaleaba en el borde. Sin embargo, no hubo ningún golpe de palo, ni Sergio Garcia-bunker-rastrillo y parecía que logró mantenerlo bajo control, según los estándares de Rahm.

Este fue un paso muy pequeño en la dirección correcta para el español de 24 años. Eso no quiere decir que estar enojado en el campo de golf siempre es algo malo. Rahm incluso dijo que en el pasado lo ayudó, pero cuando llega lejos, puede ser perjudicial para su juego. Esto se exhibió en el Abierto de Estados Unidos 2017 en Erin Hills, donde Rahm se perdió el corte y recibió muchas críticas por su temperamento esa semana. Ese Rahm, según Rahm, es el «viejo» Jon Rahm, y el chico nuevo está trabajando duro para usar la ira de la manera correcta. Es un jugador apasionado, un muy buen rasgo, y eso nunca cambiará.

Rahm habló extensamente sobre esto el miércoles en su conferencia de prensa del Campeonato Valspar, y sus citas indican que está haciendo grandes progresos en todo este proceso.

«No, nunca lo perderé, eso está en lo más profundo de mi corazón, eso no va a desaparecer, puedo decirte eso», dijo Rahm sobre su naturaleza ardiente. «Sigo siendo tan competitivo y las cosas todavía me lastiman, todavía me molestan, todavía me enojan, y eso es lo que espero que la gente pueda ver es lo mucho que me he esforzado en esa ronda final para no actuar como Jon hubiera actuado antes. Ha estado muy lejos del US Open en 2017. Y esa ronda final [en el Players] fue una ronda final muy decepcionante, pero ayuda. Quiero decir, no sé lo que mostraron en la transmisión, pero cuando me perdí mi putt en 12 para birdie y lo dejé corto, me enojé. Me enojé, caminé al siguiente hoyo, y me mantuve enojado pero aún bajo control. Golpeé un gran tiro, hice birdie»

Mientras luchaba para volver a la cima de la tabla de líderes, McIlroy comenzó a jugar con luces en los últimos hoyos, lo que obligó a Rahm a ponerse agresivo en el par 3 del 17. Encontró el agua e hizo un doble bogey, terminando sus posibilidades de ganar el torneo. Él fue capaz de mantenerlo unido como sucedió todo, otra buena señal.

«Todavía es un trabajo en progreso donde dices que no quiero perder eso, quiero mantener ese fuego, ese fuego nunca estará lejos, pero necesito poder usarlo para mi ventaja y aún así tratar de controlar y manejar mejor mis otras emociones y reacciones. Es así de simple».

Como Rahm señala, muchos de los grandes han sido capaces de saltar ese alambrado. Él quiere hacer lo mismo.

«Algunos jugadores son realmente buenos en eso. Seve [Ballesteros] fue extremadamente bueno en eso, Tiger [Woods] es realmente bueno en eso. Todos sienten la misma ira que yo, todos tienen esa emoción, es cómo lo procesas y cómo lo demuestras. Todavía voy a mostrar emoción porque no puedo ser un robot. Vas a mirarme a la cara y ser capaz de decir si estoy feliz o no, si estoy enojado o tenso, así es como es, y no quiero perder eso porque así es como soy.

«Pero aún puedo controlar lo que sucede. Y esa es la razón por la que estaba al frente del Players y esa es la razón por la que pensamos que al sentir mi mejor swing todavía pude jugar el hoyo 15 con la ventaja o empatado para el liderato. Obviamente, Rory terminó de la manera en que lo hizo y yo lo hice mal, pero aún así lo mantuve durante mucho tiempo. Tal vez hace un par de meses hubiera desaparecido en los primeros cuatro hoyos. No creo que [el viejo Jon Rahm] hubiera podido retirarse como yo y aún tener una oportunidad».