Protagonistas Hace 8 meses

Joaquín Niemann: “No pensé que sería profesional tan rápido”

Vengo de una gran familia. Tengo tres hermanos y dos hermanas, pero soy el único golfista. Todos lo intentaron, pero se aburrieron. A ellos les gusta el fútbol.

Hay una foto mía antes de que pudiera caminar, y estaba sosteniendo un palo de golf de plástico. Comencé a jugar golf por mi papá. Solo juega por diversión. Vivimos dentro de una comunidad de golf en Santiago, Chile. Todos los días después de la escuela, iba y jugaba. Ahora tengo 20, y nunca he parado.

Mis padres son grandes atletas. Mi mamá jugó hockey sobre césped para el equipo nacional de Chile. Es muy popular en Chile. Ella bromea diciendo que por eso soy bueno en el golf. Mi padre era jugador de baloncesto en la universidad.

● ●

Yo solía hacer el seguimiento y el campo, pero no me gustaba. Lo hice porque la escuela me lo pidió. Yo también jugaba al fútbol. Estaba en una escuela normal pero luego me cambié a una escuela para atletas. Estaba en la clase de 8 a 11 y luego iba al campo de golf para practicar. Gracias a esa escuela, pude volar alrededor del mundo. Hice clases on line, viajé y jugué.

● ●

Las academias nunca fueron lo mio. Yo era un niño problemático, pero todos los maestros me querían. Nunca hice nada realmente malo. Me sacaban de clase porque hablaba demasiado, cosas así. Me gustaban los deportes y estar fuera. En Chile puedes ir a las montañas y la playa en el mismo día. Todo está cerca. Hay muchos lagos, y el clima es como el de California.

● ●

Mi viaje favorito fue a Japón. Estuve allí con cuatro compañeros de equipo y un entrenador, jugando en la Copa del Mundo Juvenil. Esa fue una de las mejores experiencias que tuve como amateur. La gente es muy agradable, los campos son buenos y es una cultura genial. Lo único que no me gustó fue la comida, pero lo superé. Fui a Corea como profesional este año, pensando que la comida sería similar. Pero fue uno de las mejores que he tenido. Cuando eres un profesional, obtienes mejores cosas.

● ●

Usualmente no dejaba que mis hermanos o padres me sigan en los torneos. Sentía que necesitaba concentrarme porque me ponía nervioso y sentía mucha presión cuando jugaba.

● ●

Cuando tenía 14 años, no estaba jugando muy bien porque me preocupaba lo que pensaban las personas y lo que dirían. Cada vez que jugaba para mi país, luchaba. Comencé a trabajar con mi entrenador, Eduardo Miquel, y él me ayudó. Me enseñó a preocuparme por mí, a lo que hago y a confiar en ello. Cuando tengo un golpe difícil un domingo para lograr un buen final, trato de olvidar que estoy en el torneo, pretendo que estoy en el range y golpeo con un swing normal. Ahora, no me importa quién me sigue o quién está mirando.

● ●

Iba a jugar en la Universidad de Florida del Sur, pero quería hacerme profesional. Sabía que iba a estar allí solo un año. La escuela me pidió que tomara el examen de inglés. Realmente no estudié. Lo hice rápido y terminé antes que nadie. Estaba jugando el US Open cuando obtuve los resultados. Yo estaba con Claudio Correa. Él es de Chile, también. Estábamos viendo las puntuaciones, y no podíamos dejar de reír. Él estaba como, “¿Cómo eres tan estúpido?” Mi puntuación era baja, por lo que no podía ir a la escuela. Honestamente, yo estaba feliz. Solo quería jugar al golf.

● ●

Califiqué para el Masters porque gané el LAAC. Cuando jugué en Augusta no sabía qué esperar. Jugué una ronda de práctica con Sergio y algunos otros muchachos, y fueron realmente relajados y de gran apoyo. Cada vez que juego con esos muchachos, me siento como uno más de ellos.

● ●

Después del Masters me hice Pro. Mi agente y Sergio ayudaron mucho en esa decisión. Pensé que iba a ser diferente, que iba a sentir más presión. Pero siento lo mismo. Jugué algunos de mis mejores torneos de golf y obtuve tres finales entre los 10 primeros. Un mes después, después de otro top 10 en The Greenbrier, obtuve mi tarjeta PGA Tour. Fue el mejor momento de mi vida. Sentí . . . alivio. Pensé, el trabajo está hecho. Ahora es el momento de disfrutar.

● ●

Una de las mejores decisiones fue contratar un caddie de habla inglesa. Aprender inglés ha sido difícil, pero hablar con mi caddie en inglés ayuda mucho. Si hubiera contratado a un caddie que hablaba español, nunca podría practicar mi inglés.

● ●

De las cosas en mi vida que han cambiado, uno es mi Instagram: consigo mucho más seguidores. Sigo a todos los golfistas en Instagram: Rickie, Sergio, Tiger. Me encantan los autos, por eso sigo muchas páginas de autos. Me gusta todo tipo de coche. No soy mecánico ni nada. Me encanta cómo se ven. Uno de mis objetivos es ganar en la gira y comprar un auto deportivo.

● ●

En el campo estoy solo pensando en lo que va a pasar en el próximo tiro. A veces no sé dónde estoy. Intento sentir que no me importa, pero en realidad me importa mucho. Creo que a veces parezco que no soy feliz, pero solo soy yo, así es como me veo. Créeme, estoy muy feliz aquí.

● ●

Me gustaría ver cómo hacer para jugar con Tiger. Creo que aprendería mucho. He jugado con un grupo detrás de él, en su torneo en Potomac, Md. Fue una locura la cantidad de personas que lo seguían. Loco. Dicen que es difícil jugar con él porque los fanáticos tratan de ponerse frente a Tiger. Pero jugando detrás de él, oyes todo. Los vítores eran tan fuertes. Nunca he escuchado algo así en un campo de golf.

● ●

Estoy muy emocionado por este año. No me gusta establecer metas para el futuro. Me gusta salir, jugar y ver qué pasa. Pero, eventualmente, me gustaría ganar un Major.