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Las cosas buenas llegan a aquellos que esperan. Pregúntale a Brandon Wu

Harry How / Getty Images El
El aficionado Brandon Wu reconoce a la multitud en el green número 18 durante la ronda final del Abierto de Estados Unidos de 2019.

 

Si alguna vez hubo un momento para que Brandon Wu cuestionara su decisión de tomar el camino menos transitado, llegó el domingo pasado. Ahí fue cuando Wu vio el final del 3M Open en las afueras de Minneapolis y vio a Matthew Wolff hacer un putt para águila en el hoyo 72 para ganar en su tercera aparición en el PGA Tour como profesional.

Apenas seis semanas antes, los dos estaban concluyendo las temporadas universitarias All-American en el Campeonato de la NCAA en Arkansas, Wu ayudó a Stanford a ganar el título del equipo en el Club de Golf Blessings y Wolff obtuvo honores individuales en su último inicio para Oklahoma State. Ahora Wolff era un millonario, y Wu tenía motivos para preguntarse si la idea romántica de esperar para convertirse en profesional hasta después del verano con la esperanza de jugar para el equipo de la Copa Walker de EE. UU. valió la pena.

Lo que no ayudó fue que otros dos contemporáneos de Wu, Viktor Hovland y Collin Morikawa, que siguieron a Wolff a los profesionales, también han estado apareciendo regularmente en las tablas de clasificación del PGA Tour.

“Obviamente, es interesante verlos cobrar sus cheques”, dice Wu, con una sonrisa irónica, “pero honestamente eso no significa mucho para mí. Todavía tengo algunas cosas geniales que puedo hacer como aficionado. Me gusta cómo están saliendo las cosas”.

Hay una razón para que él se comporte así. Desde el final de su temporada universitaria, el joven de 22 años de Scarsdale, Nueva York, ha tenido su propio éxito. Se clasificó para el US Open, realizó el corte en Pebble Beach y finalizó el T-35 (como bonificación, los oficiales de la USGA lo arreglaron para que recibiera su diploma de Stanford detrás del green del 18 ya que jugar la ronda final significaba perderse su ceremonia de graduación universitaria). Luego, hace dos semanas, voló a Escocia y se ganó un puesto en el Open Championship en Royal Portrush, algo que Wolff, Hovland y Morikawa probablemente estarán observando desde lejos.

La combinación de estos resultados ha elevado a Wu al No. 5 en el Ranking Mundial de Golf Amateur y esencialmente ha bloqueado su lugar en el equipo de la Copa Walker que jugará en septiembre en el Royal Liverpool.

“Es difícil describir cómo han sido los últimos meses: las NCAA, Pebble Beach, que ahora juegue en el Abierto Británico”, dice Wu. “Es realmente especial”.

Para llegar a donde va Wu, hizo lo que haría cualquier buen graduado de Stanford: puso su carrera en práctica. Wu se especializó en diseño de productos a través del departamento de ingeniería de la escuela. “La idea es que te enseñen cómo resolver problemas de manera creativa”, dice Wu, quien, entre los proyectos de su escuela, trabajó con el fabricante del carro de niños de Radio Flyer para estudiar el futuro del juego al aire libre. “Elegiríamos un tema y entrevistaríamos a la gente. “Necesitar / encontrar” es la forma en que lo llaman”.

Así que Wu eligió a un puñado de jóvenes golfistas que se habían enfrentado a situaciones similares a las suyas y “necesitó” su trayectoria profesional. ¿Cuál es la mejor opción para él: golf profesional o golf amateur?

Entre aquellos con los que habló estaba su ex compañero de Stanford Maverick McNealy, quien se graduó dos años antes y había jugado en dos equipos de la Copa Walker antes de convertirse en profesional. McNealy se había demorado en convertirse en profesional en el verano de 2017 para jugar la segunda vez en Los Angeles Country Club.

“Dijo que básicamente fue una experiencia fantástica para él jugar en tu país”, dice Wu. “Y es raro, solo ocurre cada dos años. Pro golf va a estar allí”.

Fue un mensaje del que otros hicieron eco. Y así, cuando Wu pesaba mantenerse amateur frente a convertirse en profesional (tenía la intención de intentar jugar en el Tour de Canadá), eligió el primero.

Como parte de su plan, Wu sabía que le daría una oportunidad a la clasificación para el US Open. Pero también puso un objetivo diferente en su calendario a principios de la primavera: ir a Escocia e intentar conseguir uno de los 12 puestos disponibles en el British Open a través de la Clasificación Final de R & A. Es raro que los estadounidenses prueben esta vía, dado el costo de volar al extranjero y las largas posibilidades de ganarse un lugar, pero la idea intrigó a Wu.

“Mi entrenador de la universidad, Conrad Ray, acaba de decir, ’36 hoyos para intentar jugar en el Abierto Británico. ¿Por qué no?’ “Dice Wu.

Wu voló cinco días antes y lo convirtió en unas vacaciones de trabajo, jugando en Old Course, Muirfield y North Berwick antes de competir en el Fairmont St. Andrews, donde había tres plazas disponibles para el field de 72 jugadores. Con rondas de 64-67, ganó medallas de honores. También se convirtió en el primer aficionado desde Joe Carr en Irlanda en 1967 en clasificarse con éxito para ambos Opens en el mismo año calendario.

En lugar de quedarse en el Reino Unido, Wu regresó a los Estados Unidos y visitó Pinehurst Resort para ver los campos No. 2 y No. 4 que jugará el próximo mes cuando compita en el 119 Amateur de EE. UU. Wu tiene previsto volar de regreso al Reino Unido el jueves por la noche antes del Abierto, regresar a Escocia para otra visita a Muirfield y North Berwick antes de jugar el Royal County Down el domingo y finalmente llegar a Portrush.

Habiéndose clasificado para el Abierto Británico, Wu se perderá dos de los eventos amateur más grandes en los EE. UU., la Copa Porter, que ganó en 2017, y el Western Amateur. Competirá por los EE. UU. en los Juegos Panamericanos en Perú la semana anterior al Amateur de los EE. UU., tomará un ojo rojo el domingo por la noche en Carolina del Norte y jugará en la calificación de juego por golpes sin el beneficio de las rondas de práctica. “Es por eso que fue bueno ver los cursos esta semana”, dice Wu.

Después de la Copa Walker, se unirá a Wolff, Hovland y Morikawa para convertirse en profesional, con el potencial

de obtener algunas exenciones de patrocinadores en uno o más de los eventos de otoño del PGA Tour. También ingresará a la Escuela para intentar obtener el estatus en el Korn Ferry Tour.

Pero lo primero es lo primero.

“Solo estoy tratando de disfrutar todo esto”, dice Wu. “Tomé mi decisión, pero parte de eso no era solo jugar y, con suerte, formar parte del equipo de la Copa Walker, sino divertirme haciéndolo. Estoy muy entusiasmado con los próximos meses, pero quiero asegurarme de que lo absorbo todo”.

De hecho, Wu no está pensando en el dinero que podría estar perdiendo. Hay algunas experiencias que el dinero no puede comprar.