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Qué trabajó Harmon con Tiger durante una década juntos

Harmon

En nuestra encuesta bienal de los mejores instructores de Estados Unidos, Butch Harmon fue la primera opción para sus colegas por diferencia abrumadora. Y con buenas razones. A pesar de una clientela diversa, desde niños prodigios hasta profesionales, desde celebridades hasta la realeza, Butch puede forjar una conexión con cada golfista. “Estoy muy orgulloso de decir que todos mis jugadores del tour han mejorado al estar conmigo”, dijo Harmon una vez a Golf Digest. “Esa es la única forma en que un instructor puede juzgarse a sí mismo”.

Harmon empezó con Tiger en 1993 cuando el ganador de catorce majors era un amateur y estuvo también a su lado en 1997 cuando arrasó en Augusta National. A pesar de su ascenso sensacional a través de los rangos profesionales y su victoria en el Masters por 12 tiros, Tiger sintió que su swing estaba lleno de imperfecciones y fallas. Según su propio punto de vista, Woods creía que la vara no estaba en línea en el tope de su backswing, estaba cruzada y con la cara del palo cerrada. Queriendo reformular su swing, fue este momento cuando Butch fue fundamental para la carrera de Tiger.Harmon

“Estaba de acuerdo con Tiger sobre sus defectos, pero quería revisarlos uno a la vez,” dijo Harmon. “Él quería verlos todos a la vez. Le dije que iba a ser difícil trabajar en ellos mientras jugaba, y que quizás quisiera hacer lo que Nick Faldo y David Leadbetter hicieron, tomarse un año. Dijo que no, y en 1998 tuvo dificultades y ganó solo una vez”.

Pero los cambios funcionaron. Woods ganaría ocho veces en 1999 y lo siguió con nueve victorias -incluyendo tres majors- en 2000. Lo más importante que Harmon le aconsejaba era mantener el palo en frente de él más en los backswings y los downswings. Debido a su velocidad increíble, si Tiger estaba un poquito fuera de linea, la pelota iría a cualquier lado.

“Cuando trabajamos juntos, creía que la mejor forma de que Tiger controle su distancia y dirección era que mantenga el palo en escuadra hacia el objetivo el mayor tiempo posible”, dijo Harmon. “Esto requería un plano de swing más vertical, donde el palo se mantenía en frente de su pecho y su hombro derecho nunca se quedaba atrás del cuerpo, un backswing donde el palo pocas veces llegué a quedar paralelo.”

Woods vio a Harmon por última vez en 2002, se separaron oficialmente en 2003.