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Hannah Green hizo posible lo improbable al ganar el PGA Femenino

CHASKA, Minn. – Nadie hubiera elegido a Hannah Green para ganar el Campeonato KPMG Femenino PGA, ni siquiera ella misma. Ella admitió en el media center después de su victoria el domingo, con el trofeo que brillaba a su lado, que sabía que sonaba mal, pero al comienzo de la semana la jugadora número 114 del mundo realmente no esperaba ganar.

La jugadora de 22 años de Australia nunca había reclamado un título de la LPGA en el Tour, sino que fue al hilo en el histórico Hazeltine National Golf Club para que el No. 1 fuera un Major. Este resultado parecía particularmente improbable, sin faltarle el respeto a Green, con la dos veces ganadora principal Ariya Jutanugarn un disparo por detrás, y tres campeonas principales más dentro de los seis golpes con una ronda por jugar.

Una cosa que Green tenía para ella era que se estaba quedando con su compatriota australiana Karrie Webb, una de las siete ganadoras más importantes. En 2015, Green recibió la beca de Webb, donde la miembro del Salón de la Fama de World Golf trae a las dos mejores jugadoras amateur de Australia a los Estados Unidos para ver una gran experiencia y experimentar cómo es la gira mientras se hospeda con Webb. Esta semana, Green se quedó con Webb de nuevo junto con los ganadores actuales de las becas, y dijo que la configuración la ayudó a mantenerse tranquila durante toda la semana.

“Tan pronto como llegué a casa [después de la ronda del sábado] todos estaban allí y preparaban la comida, así que fue muy bueno tener a todos los australianos allí, y realmente no se habló mucho del golf”, dijo Green. “Eso fue perfecto. Eso es lo que quería”.

Green aún tenía que salir y terminar la carrera principal. Ella no se lo puso fácil.

Aunque comenzó con dos birdies en los primeros siete hoyos, Green hizo tres bogeys en un lapso de cuatro hoyos de los números 9-12. Hasta ese momento, ella había hecho tres bogeys en todo el torneo. Los nervios tenían que emerger en algún punto, uno esperaba. Sin embargo, Green no logró que entraran más bogeys, un hecho notable dado el número de fairways que perdió. Estaba jugando fuera de la cancha casi tan a menudo como en la calle, alcanzando solo el 57 por ciento de los fairways en la semana, clasificando su T-70 en la precisión de drive. Sin embargo, donde ella lo compensó fue con greens en regulación. A pesar de la frecuencia con la que jugó fuera del rough mojado, Green golpeó al 71 por ciento de ellos. Cuando su driver la decepcionó, su juego de hierro la rescató. Y tuvo la velocidad de los greens marcados durante toda la semana, lo que le permitió dos putt de aparentemente en cualquier lugar.

En los momentos en que Green se encontraba en su punto más vulnerable, hubo varios jugadores que pudieron haber montado un ataque. Sung Hyun Park y Nelly Korda se acercaron peligrosamente, pero Korda hizo un bogey en el 15 y Green hizo un birdie en el 16, manteniendo su liderazgo. Jutanugarn ya había hecho demasiados bogeys para hacer cualquier tipo de carga.

Green tenía una ventaja de dos tiros mientras esperaba en el tee del 18, pero se redujo a uno cuando Park, campeona defensora que jugaba en el grupo por delante de Green, rodó un putt de 18 pies para birdie en el green del 18.

Necesitaba un par para ganar, Green golpeó inusualmente el fairway, pero tiró a un búnker a la izquierda del green. Aún así, ella manejó sus nervios y escapó a cinco pies del hoyo. Entonces ella tranquilamente embocó el putt para la victoria.

Con una victoria como esta, totalmente improbable, tiene que haber algún tipo de lección para aprender. Podría tratarse de jugar tu propio juego, lo que Green hizo en todo momento. Nunca dejó que la gravedad del momento la obligara a golpear tiros fuera de su zona de confort. Con calma mantuvo su equilibrio durante las cuatro rondas, no fue una hazaña pequeña. Jugar en el grupo final en un Major puede causar disparos lamentables de cualquiera. Es una batalla, intentar hacer algo que nunca has hecho antes.

Tal vez la lección más importante es que antes de que llegara Green, ya había aprendido a ganar. En el desarrollo de jugadores jóvenes, es un paso crítico, a veces pasado por alto. Haber ganado tres veces en el Symetra Tour preparó a Green para esta semana, y la ayudó a evitar que esta victoria se le escapara.

Es una idea que hemos escuchado de Brooks Koepka, quien jugó mini giras y experimentó ganar en todo el mundo incluso antes de que llegara al PGA Tour. Le ayudó a prepararlo para ganar al más alto nivel. Ser capaz de acertar grandes tiros es una cosa, pero convertirlos en victorias es un conjunto de habilidades completamente diferente, que debe experimentarse para que cuando estés en una Major con el liderato el domingo no estés perdido.

“Ganar su primer Symetra, fue tan importante para ella en ese momento de su vida como lo fue hoy”, dijo Webb. “Ella tuvo esa sensación de liderar, tratar de ganar un torneo de golf y, aunque está en un escenario diferente, sigue siendo lo mismo, todavía tienes que hacer lo mismo para que la bola llegue al hoyo al final del día”.