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Grueter Golf: cuatro mujeres luchando contra la intimidación del juego

“¿Están ustedes aquí para el Evento de Golf Grueter?”

Un sábado por la mañana en la ciudad de Nueva York, una joven vestida con una chaqueta del equipo de la Ryder Cup de los EE. UU. se acercó a un grupo de 10 en medio de una cafetería ya abarrotada. Al ver la pila de bolsas de golf que estaban acurrucadas como si fuera una fogata, se confirmó su sospecha. Once mujeres con bolsas de golf en Manhattan es rara, pero aún más anormal es lo que las llevó allí en primer lugar.

Kiki Grueter, Erin Donnelly, Jennifer Corcoran y Haley Hillesland han sido amigas desde su primera semana de universidad, pero el golf no entró en escena hasta hace tres años, cuando ya estaban fuera de la escuela.

“Estábamos en un viaje a Cape Cod. Estaba nublado ese día y no queríamos ir a la playa, así que decidimos jugar al golf. Nos sorprendió lo divertido que era”, dijo Hillesland. Con una reunión de cinco años en el horizonte, las chicas pensaron que sería divertido crear una nueva cuenta de Instagram para Kiki, llamándola “Grueter Golf” y publicando estrictamente fotos de ella en el campo. “Fue una especie de broma”, dijo Corcoran, “Como ‘¡Guau, ese Kiki Grueter! ¡Parece que ahora está realmente interesada en el golf! ”

Las fotos de golf podrían haber comenzado como una broma, pero despertó un interés genuino entre su grupo de amigos. “La gente comenzó a pedir jugar con Kiki y nosotros”, dijo Donnelly.

Sus primeras pocas reuniones consistieron en 13 chicas, y a medida que se corrió la voz, el número creció. “Todos estábamos vengándonos unos a otros. Incluso cuando estaba en una escala más pequeña, fue como, ‘OK, ¿cómo estamos pagando esto?’ “Grueter dijo. “Sabíamos que necesitábamos crear algo más organizado y nos preguntamos por qué no existía nada como esto”. Así, Grueter Golf evolucionó de la cuenta de Instagram de Kiki en el negocio de eventos de golf para mujeres.

Aún en sus etapas formativas, Grueter Golf sigue siendo un proyecto paralelo para las mujeres en el corazón de esto, pero está impulsado por una misión ambiciosa. “Para hacer que más chicas jueguen al golf”, dice Donnelly. A juzgar por la línea de inscripción en el primer evento de la temporada de Grueter Golf, están teniendo éxito. Pero, ¿cómo pueden estas cuatro golfistas novatas orgullosas lograr que 64 mujeres se salten el brunch en la ciudad de Nueva York y se presenten a un campo de golf el sábado por la tarde?


“¡Lo hacen ver divertido!” Dice Elyse Graf, de 27 años, quien asistió a su primera salida a principios de esta temporada. “Grueter Golf envía el mensaje: ‘Si nunca has elegido un palo, ¡está bien! Sal y únete a nosotros.’ Nadie quiere ser malo en algo, así que si lo vas a hacer, quieres estar cerca de personas que están bien porque eres malo y aprendes, y parece que puedes hacerlo aquí”.

Grueter, 27; Donnelly, 27; Corcoran, 28; y Hillesland, de 28 años, también conocida como The Founding Foursome, no son jugadoras experimentadas. “Todos estamos en el mismo barco”, dice Hillesland. “Todas somos muy principiantes. Solo hemos estado jugando este juego durante algunos años, por lo que no somos buenas “. Rara vez rompen el 100, y curiosamente funciona a su favor.

En un evento de Grueter Golf, los niveles de habilidad van desde mujeres que nunca han tenido un palo hasta ex golfistas universitarias, pero el hecho de que fue fundado por mujeres que están aprendiendo promueve un ambiente de “todas estamos juntas en esto”.

“Lo hacemos casual. Expectativas bajas “, dice Hillesland. Corcoran compara el hecho de asistir a un evento por primera vez, como ir a una clase de entrenamiento en la que nunca has estado.

“Te sientes igual de estúpida y fuera de forma, ¡pero mejora! Te sientes más cómoda. Saber que estás rodeada de otras que están” fuera de forma “en un contexto de golf disminuye el factor de intimidación, y la lucha compartida por aprender juntos un juego difícil hace que el proceso sea más agradable.

Las fundadoras de Grueter Golf no solo tienen el mismo nivel de habilidad que las mujeres a las que invitan a jugar, sino que también hablan su idioma. En un momento en que las transmisiones de las redes sociales de golf están llenas de videos de modelos de fitness en bikini, el Grueter Golf adopta un enfoque más personal. Los swings no son perfectos, y ninguna de las mujeres dice serlo, tampoco.

 

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LET’S GET READY TO RUMBLEEEEE!!!!!!

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Ya sea un correo electrónico o Instagram, Grueter Golf adopta un tono que es irreverente y decididamente sin pretensiones. Cuando se registran para un evento, las jugadoras completan una encuesta que les ayudará a emparejarlas con mujeres de nivel de habilidad similar. Al preguntarle por su palo favorito, las opciones son “conductor, plancha, putter … o club nocturno”.

“Es una voz joven. Aprendí sobre Grueter Golf cuando Kiki fue una invitada en el podcast de Erik Anders Lang”, dijo Chelsea Calt, de 27 años, quien asistió al evento de Grueter Golf en múltiples ocasiones. “Entonces investigué en Instagram y vi que no eran solo una, sino un grupo de mujeres de 20 y tantos años. No era una chica de 50 años detrás de un escritorio. Añade un elemento de confianza”.

Kristen Fox, de 33 años, la mujer mencionada con la chaqueta de la Ryder Cup, también encontró Grueter Golf a través de las redes sociales después de su colaboración con la marca de moda de nicho de golf Sugarloaf Social Club.

“Juego mucho con mi esposo, pero cuando me topé con esto, dije: ‘¿Qué es esto? ¿Un grupo de golf femenino? “Kristen fue solo una de las 29 mujeres que asistieron a un evento esta primavera completamente en solitario con la esperanza de encontrar nuevas amigas para jugar al golf. La mayoría de las nuevas asistentes de Grueter Golf encontraron la compañía a través de las redes sociales.

Quizás la clave más importante para el éxito de Grueter Golf es el calendario robusto. En 2018, el grupo organizó cuatro salidas de golf y cinco fiestas temáticas de golf. También lanzaron “Weekend Warm Up” en noviembre, una clínica nocturna mensual con dos instructoras de golf y una sala para 20 asistentes en Five Iron Golf, un simulador de golf cubierto. Esto lleva a las chicas hasta abril, cuando la hierba es verde una vez más.

“Se llama un programa de refuerzo denso”, dice Leah Kuriyama, de 27 años, una asistente de Grueter Golf que trabaja como especialista en comportamiento. “Cuando estás aprendiendo algo nuevo, especialmente algo difícil como el golf, necesitas un alto nivel de refuerzo para decir: ‘Está bien, me gusta esto, aunque estoy aprendiendo’. Si eres nuevo en el golf, estás dividiendo cada bola y todo simplemente apesta. Necesitas los aspectos divertidos: salir a la calle y ser social es el elemento de refuerzo”.

De principio a fin, un evento Grueter Golf enfatiza la diversión independientemente del nivel de golf. La música está a todo volumen, las bebidas fluyen y se forjan nuevas amistades. Las participantes se sienten optimistas acerca de su experiencia, independientemente de cómo fue el golf. ¿Y la mejor parte? Hay otro evento a la vuelta de la esquina.

“Margaritas y Mulligans”, un evento mixto de 122 golfistas con el tema de Jimmy Buffett, se llevó a cabo solo dos semanas después de la apertura de la temporada. “Comenzó solo como chicas, y los chicos preguntaban si podían venir, y nosotros decíamos: ‘En realidad … no'”, dice Corcoran. Después de unos meses de eventos sólo para mujeres, finalmente abrieron las puertas a los hombres.

¡Nos estaban rogando que viniéramos! Pero ahora la pelota está en nuestra cancha. Estamos eligiendo invitarte. Y ahora lo hacemos así, también, para la inclusión. Si quieres jugar pero te sentirías más cómoda en un evento mixto, también tenemos esos”.

Entonces, ¿qué deben hacer las marcas o las empresas de golf si realmente quieren que el juego crezca?

“Contrátarnos!” Dice Corcoran. Y la gente está buscando Grueter Golf para los punteros. De hecho, la Kellogg Business School de Northwestern las reclutó para planificar y organizar su salida para 136 golfistas, más de la mitad de ellos mujeres. El Foursome fundador no está renunciando a sus trabajos diurnos, pero no tienen planes de desacelerarse. “Este es un trabajo que hacemos después del trabajo, antes del trabajo y, a veces, durante el trabajo, pero no se lo digas a nuestros jefes”, dice Corcoran. “Es un trabajo de amor”.