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Gallegos ganó el LAAC y se aseguró jugar el Masters y The OPEN


Con apenas 17 años y un futuro enorme, Abel Gallegos rompió el maleficio y le dio a la Argentina el primer título en el Latin America Amateur Championship. El jugador nacido en 25 de Mayo, Provincia de Buenos Aires, presentó una tarjeta de 67 golpes (-4) y con un total de 280 (-4) se consagró campeón en El Camaleón Golf Club de Mayakoba, Riviera Maya, México. Con esta victoria, Gallegos se aseguró, entre otros beneficios, un lugar en el Masters Tournament 2020 y The 149th Open, dos de los cuatro Majors del golf mundial.

“Estoy en un sueño, es lo que cualquier jugador desea cuando empieza a practicar este deporte. Es un orgullo ser el primer jugador argentino en ganar el LAAC. Voy a entrenar muy duro para el Masters y para The Open ”, dijo el ganador, quien se quedó con el duelo mano a mano frente a José Vega, el colombiano que había quedado en la punta del campeonato tras los primeros 54 hoyos con una ventaja de dos golpes sobre el argentino. Sin embargo, ya en el hoyo 3 con el birdie de Gallegos (y el bogey de Vega en el 2) el torneo quedó empatado. Poco a poco el jugador que entrena en la Escuela de Alto Rendimiento de la Asociación Argentina de Golf, fue tomando confianza con su drive y aprovechó su potencia para sumar dos aciertos más (5 y 7).

Con 9 hoyos por jugar, Gallegos ya lideraba por dos y unos minutos después la ventaja era de 3 con el birdie del 11. Vega bajó el 13 y, en el 14, ambos fallaron el drive. Pero el error lo pagó más caro el colombiano (hizo doble bogey contra bogey de Gallegos que embocó un putt clave) y el torneo quedó prácticamente definido. El argentino cerró a lo grande con birdie en el 18 mientras que el antioqueño subió también en el capítulo final y perdió también el segundo lugar.

“El putt del 14 para bogey fue muy importante porque pude sacar uno más de ventaja después de haber fallado la salida. De todas maneras, jugué muy bien todo el día y pegué pocos tiros malos, uno de ellos el drive del 14. Disfruté mucho los últimos 10 hoyos del campeonato, nunca me voy a olvidar de esto”, agregó el argentino, quien empezó a jugar al golf en Las Mulitas Golf Club y estuvo acompañado toda la semana por su familia.

En una jornada en la que el viento les dio tregua a los jugadores para la definición del campeonato, aparecieron los buenos scores, entre ellos el del ganador. Pero también aprovechó las mejores condiciones el mexicano Aaron Terrazas, quien con un cierre a puro birdie (13, 15 y 16), firmó 67 golpes (-4) y con 284 (par) se aseguró el segundo lugar e ingresará en forma directa a las fases finales de clasificación para jugar The 149th Open, y el 120th U.S. Open Championship.

“Salí sin pensar en los líderes, a jugar golpe a golpe, sabía que si jugaba bajo par iba a tener alguna chance. Todavía no decidí mi futuro, si me haré profesional o no, pero este fue un gran evento para México y estoy muy feliz de haber sido el mejor jugador de mi país”, señaló Terrazas, el jugador de mejor World Amateur Golf Ranking entre los mexicanos e hijo de Isaac, figura del seleccionado de fútbol de este país que disputó el Mundial de Francia en 1998.

Terminó una nueva edición del evento que definitivamente cambió la historia del golf aficionado en América Latina. La sede estuvo a la altura de un campeonato que sólo los Socios Fundadores pueden conseguir. El Masters Tournament, The R&A y la USGA, crearon este campeonato para desarrollar aún más el golf en la región. Y después de lo vivido en Mayakoba, no hay ninguna duda que lo consiguieron rápidamente, en sólo 6 años. La próxima edición se jugará del 14 al 17 de enero de 2021 en el Lima Golf Club de Perú. Allí estará el campeón, Abel Gallegos, defendiendo un título que se disfruta en toda Argentina.