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Franco Romero gana la Copa Samsung en desempate

El argentino Franco Romero inició la ronda final de la Copa Samsung, final de la Dev Series, con una ventaja de seis golpes en el liderato sobre el colombiano Juan Pablo Luna. Sin embargo, la presión propia de una definición de campeonato le pasó factura y tuvo que sufrir más de lo que él mismo esperaba para levantar el trofeo de campeón en el Country Club La Planicie.

Una ronda de 1-bajo par 71 no fue suficiente para dejarlo levantar el trofeo tras 72 hoyos de juego en Lima. Este resultado, sumado al segundo 65 consecutivo de Luna en la semana, llevó a que el torneo tuviera que ser definido en hoyos adicionales. “Fue un día de muchas emociones. Uno de los días más difíciles que he tenido en mi carrera”, afirmaba el argentino.

Faltó muy poco para que Romero, de tan solo 24 años, tuviera que aceptar la derrota antes de tiempo. Bogeys en el 16 y 17, le daban en ese momento el triunfo a Luna. El colombiano había hecho birdies al 14 y 15 y era líder por solo un golpe. A pesar de lo anterior, en ese hoyo 18, bordeado de fanáticos peruanos que alentaban al grupo final, Franco sacó a relucir ese juego con el que deleitó los días anteriores y puso su firma con un gran birdie, uno que lo igualaría con Luna en 16-bajo par.

En el primer hoyo de desempate tanto Romero como Luna harían pares. Ya en el segundo hoyo (se jugaba nuevamente el par-5 del 18), el argentino hizo dos putts para par, mientras que Luna tendría que aceptar la derrota al hacer bogey.

“Cuando vi que Juan fallaba el putt para par sentí un alivio gigante. Sabía que la victoria dependía solo de un putt corto. Gracias a Dios lo metí y se acabó. Esto ha sido un camino largo y me siento muy feliz de lograr este título. Ha valido la pena”, sostuvo Romero, quien suma entonces su segunda victoria como profesional. Su único triunfo se dio en el 2017 cuando ganó el Carlos Franco Invitational, evento que hizo parte del calendario de la Dev Series.

Romero llega con condiciones completas para el PGA TOUR Latinoamérica 2020. En el Tour ha disputado un total de 75 torneos y su mejor resultado en el Tour fue un empate por el undécimo puesto del Abierto OSDE del Centro 2013. Su mejor posición en la Orden de Mérito la obtuvo en el 2015 cuando termino No. 76 gracias a tres top-25s.

“Tengo muchas expectativas por lo que puede ser el 2020 para mi. Este es un Tour que ha crecido mucho y el nivel de juego es cada vez más alto. No puedes estar en bajo nivel si quieres triunfar. Yo sé que trabajando y teniendo la actitud correcta puedo tener alguna chance. Veremos qué trae el próximo año. Por ahora me voy una vez más feliz de Perú”, concluyó Romero.

El tercer lugar de la Dev Series Final Copa Samsung fue para César Costilla con 13-bajo par 275. El argentino hizo una ronda final de 61 golpes, nuevo récord de campo en La Planicie. El argentino Eric Steger, el ecuatoriano José Andrés Miranda y Matt Hutchins logrando en desempate cerrar el top-5 de la general y así acompañar a Romero, Luna y Costilla en el grupo de jugadores que tendrán exención completa para la próxima temporada de PGA TOUR Latinoamérica.

Por su parte, los estadounidenses Josh Radcliff, Matt Hutchins y Jason Thresher y los mexicanos Patricio Guerra y Rodolfo Cazaubón, lograron exención completa para la primera de la temporada 2020 del Tour. Cazaubón, es cuatro veces campeón en PGA TOUR Latinoamérica y fue Jugador del Año en 2015.

Un grupo de 12 jugadores de ocho países diferentes finalizaron entre el puesto 11 y 22 del tablero de posiciones y se llevaron a casa estatus condicionales para la temporada que iniciará la primera semana de marzo 2020 con el Abierto Estrella del Mar en Mazatlán, México.