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Un chip como el de Gary Woodland en el 17 podría hacer que te suspendieran en tu club

PEBBLE BEACH: a Gary Woodland se le conoce como un pegador, 200 libras de poder del medio oeste. Ese poder se evidenció en Pebble Beach, Woodland ocupó el quinto lugar en el campo en distancia de driver y el 13º en golpes ganados fuera del tee.

Pero a pesar de toda la fuerza de Woodland, fue su juego corto el que lo impulsó a la gloria.

Woodland, que se ubica en el puesto número 150 en la gira por golpes/putting, terminó segundo en esa categoría en el Abierto de Estados Unidos de 2019, ganando 8.29 golpes sobre el campo con su putter. Y su trabajo en wedges también fue bastante ingenioso, que incluyó el disparo para sellar el torneo en el hoyo 17.

Con una ventaja de dos impactos sobre Brooks Koepka, Woodland, de 35 años, hizo estallar su golpe de salida en el par 3 de 208 yardas. Aunque su tiro encontró el green, estaba a 90 pies de distancia de la bandera. Peor aún, no tenía una mirada limpia al hoyo, con crestas y salientes del rough que se interponían en su camino.

«Si hubiese usado el putter, no creo que pudiera haber llegado a 20 pies», dijo Woodland después de su ronda.

Eso dejó a Woodland con una opción: pegar con un wedge de 64 grados, su arma preferida.

Y su lanzamiento fue una belleza, llegando a descansar a dos pies del hoyo.

«Solo estaba tratando de bajarlo allí, tratando de pasarlo por el hoyo para poder volver a subir, y salió perfectamente», dijo Woodland. «Lo corté muy bien».

Woodland señaló que es un tiro en el que estuvo trabajando específicamente a principios de semana con el entrenador Pete Cowen, que le dio la convicción de que lo lograría.

«En eso era en lo que estaba pensando cuando estaba de pie sobre el tiro», dijo Woodland. «Y salió perfectamente».

Woodland también reconoció al entrenador Randy Smith, a quien ayudó a construir una fundación cuando salió de gira por primera vez en 2005. «Mi juego corto era realmente malo, para ser honesto contigo», dijo Woodland. «Así que tuve que practicar chips en el putting green todo el tiempo, y hubo ocasiones en que los superintendentes no eran un muy agradables conmigo. Pero he golpeado muchos chips en los putting greens y se lo atribuyo a Randy Smith».

Claramente los esfuerzos dieron sus frutos. Simplemente no lo intentes en tu casa. Si los superintendentes estuvieran enojados con un profesional de la gira, imagínate cómo se sentirían ante un golpe tuyo.