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Dustin Johnson aprovecha su putter encendido y lidera por uno en Harbour Town

Dustin Johnson llegó a solo cinco fairways y 11 greens en un ventoso sábado en Harbor Town Golf Links. Para la mayoría de los jugadores, esas estadísticas probablemente significarían la perdición. Dustin Johnson no es como la mayoría de los jugadores.

De alguna manera, incluso en las difíciles condiciones, Johnson logró disparar a tres bajo par para 68, y gran parte del crédito por eso fue para un putter candente. El ganador de la gira 20 veces hizo más de 150 pies de putts en su tercera ronda, y si él se mantiene arriba el domingo, podría estar ganando su trofeo de carrera número 21 en el PGA Tour en su estado natal de Carolina del Sur.

«Sería especial, pero todavía tengo 18 hoyos de golf y hay muchos jugadores a la vuelta de la pista», dijo Johnson sobre la victoria en el Palmetto State. «Voy a tener que salir y jugar una ronda muy sólida mañana si quiero ganar».

Johnson dejó caer su primer putt largo en el sexto par 4, 19 pies para su segundo birdie del día que lo llevó a nueve menos. Después de jugar sus próximos cinco hoyos en par, hizo un avituallamiento de 18 pies para birdie en 13 y luego una bomba de 47 pies en el par 3 del 14 que golpeó el borde, dio un pequeño salto en el aire y cayó. Sabía que se había escapado con uno de ventaja. «Todo lo que pude hacer es reírme de eso».

Hizo otro en el 15, par 5, que lo llevó a 12 menos y le otorgó una ventaja de tres disparos en ese momento. Justo cuando parecía que podría alejarse, hizo bogeys consecutivos al 16 y 17 para caer de nuevo a 10 bajo el par. En el 18, pegó un astuto chip desde atrás del green a unos pocos pies del hoyo y se perdió un putt corto que finalmente le dio la ventaja de 54 hoyos en solitario con 10 bajo el par (203).

Tres jugadores son sus escoltas, incluyendo a Ian Poulter, quien lanzó su segundo 67 consecutivo a pesar de hacer un doble bogey en el primer hoyo. Rory Sabbatini y el líder de 36 hoyos, Shane Lowry, también se encuentran con 204.

Patrick Cantlay, quien llegó a la cima de la tabla de líderes el domingo pasado en Augusta, organizó una ronda similar el sábado en Hilton Head. Sus 66 empataron la ronda baja del día, y lo lanzaron a un empate en el quinto lugar con ocho menos. Allí también aparece el argentino Emiliano Grillo, que completó su segunda vuelta con un Albatros en el hoyo 5, embocando desde 274 yardas.