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Estos son los mejores drivers de 2017 (HotList)

TREINTA Y TRES MIL, MÁS O MENOS UN BALDE CHICO. Esa es la cantidad de pelotas que nuestros jugadores pegaron este año en la cumbre de la Hot List en The Wigwam en Litchfield Park, Arizona. Darle a todos los palos más novedosos una, dos y hasta tres pruebas es solo parte de nuestro proceso, el cual contó con los monitores de lanzamiento Foresight Sports GC2 en cada gatera. El análisis y feedback de nuestros panelistas brindó la base para nuestros puntajes en Rendimiento (45 por ciento del puntaje total) y Aspecto/Sonido/Sensación (20 por ciento). Los debates intensos con nuestro panel técnico proporcionaron el puntaje en Innovación (30 por ciento), y la revisión de la industria por parte de nuestro panel de vendedores minoristas nos brindó la información para el puntaje sobre Demanda (5 por ciento). Todas estas contribuciones, además del escrutinio de los jueces, conforman la Hot List de Golf Digest, nuestra guía sin censura de todo el equipamiento que puede cambiar su juego este año y los próximos años. Los productos que consiguieron 93 puntos o más recibieron las medallas de oro; los puntajes entre 88 y 92,99 consiguieron las de plata. Pero no se deje confundir por los 105 productos que ingresaron a la Hot List de este año y piense que esto es como el fútbol de menores donde todos reciben un trofeo: casi el 40 por ciento de los productos sometidos para ser considerados en la Hot List no lograron conseguir una medalla. Nosotros hemos hecho nuestro trabajo para brindarle un arranque informado para la compra de su próximo equipamiento, algo que nosotros creemos firmemente que debería incluir un fitting. Es probable que usted descubra lo mismo que descubrieron nuestros panelistas este año. Como dijera un veterano luego de un largo día pegando cientos de pelotas: “Simplemente increíble. Hay tantos palos buenos por ahí, y algunos pocos que son verdaderamente excepcionales.” Su búsqueda comienza aquí. ▶

CALLAWAY BIG BERTHA FUSION (ORO)
VEREDICTO La clave para lograr un driver fácil de pegar es encontrar las maneras de mezclar materiales livianos con pesados. El peso ahorrado puede ser llevado hacia el perímetro para conseguir mayor margen de error. Callaway ha logrado eso con un driver cuya forma comprende múltiples piezas de compuestos de carbono liviano, incluyendo una corona hecha con un material que es un 65 por ciento más liviano que el titanio. De hecho, aparte de la cara flexible de titanio, el cuerpo del driver son secciones esqueléticas de titanio conectadas por paneles de compuestos de carbono. Se logró el driver más estable de la historia de Callaway. ¿Necesita más ayuda? También disponen de una versión de 44½ pulgadas (una pulgada más corta del estándar).
COMENTARIOS (B) La construcción es poco ortodoxa, pero rápidamente me olvidé de eso gracias al alusivo combo de recto y largo. (M) Las cifras que arroja el monitor de lanzamiento son consistentes sin importar qué parte de la cara impacte. (A) Impacto suave, pero la pelota igual pega un salto desde la cara.


CALLAWAY GBB EPIC/SUB ZERO (ORO)
VEREDICTO Callaway cree que una cara flexible no es suficiente. El agregar una estabilidad estructural permite que la cara sea más delgada y concentra esa flexión a través de un área más amplia. Por ende dentro de la cara hay dos barras que estiran desde la corona hacia la suela. La estabilidad adicional permite una cara que es un 20 por ciento más delgada y flexible que antes. Los dos modelos usan un marco de titanio con paneles de compuesto de carbono arriba y abajo. La versión estándar ofrece un peso deslizable posterior para abordar los slices y hooks, y los dos pesos del Sub Zero optimizan el efecto de la pelota. Es el driver más intrigante de Callaway en dos décadas. Catorce de nuestros 16 examinadores pusieron este palo entre sus mejores cinco.
COMENTARIOS (B) Es fácilmente el driver más consistente, una explosión controlada en el impacto. (M) La ajustabilidad es intuitiva. (A) Se ve tremendo. La potencia fue colosal. El sonido es apagado, pero tiene un golpe fuerte de fibra de carbono.


219.6 es el promedio de distancia con el driver (en yardas) de los golfistas de todos los días. El de 5 de handicap le pega 251; el de 28 de handicap le pega 178.


COBRA KING F7/F7+ (ORO)
VEREDICTO Estos dos drivers – el de tamaño extra grande F7 y el que se enfoca en los buenos jugadores, el compacto F7+ – mezclan una ajustabilidad fácil con tecnologías internas complejas. Para que sea más fácil que se adapten a sus especificaciones, ambos vienen en una única cabeza que se ajusta en un amplio rango de lofts (9 a 12 grados en el F7; 8 a 11 grados en el F7+). Aún mejor, esos cambios en el loft son revelados claramente en una ventana ubicada en el encastre. Y no menos complicados son los pesos ajustables que entran en tres puertos simples para buscar golpes más altos, más bajos o con menor efecto.
COMENTARIOS (B) El F7+ se presenta de manera neutral y no tiene aspecto de gancho en absoluto. Me gusta la forma neutral. Es más permisivo de lo que se ve. (M) Me encanta la cara profunda, el acabado, la manera en que se asienta en escuadra en el address y el golpe seco hermoso que hace en el impacto. (A) No parecería que ajustar los pesos marque diferencias, pero sí lo hizo en el vuelo de pelota y cuán lejos llegaban mis golpes fallados.


COBRA KING LTD BLACK (ORO)
VEREDICTO El modelo del año pasado recibió una mejora cosmética negro mate, pero se nota que las agallas no han cambiado porque sigue habiendo un puerto en la suela que permite ver el interior. No es solo para aparentar, sus 16 gramos de peso empuja el centro de gravedad del palo hacia abajo para alinearse con el centro de la cara. Eso logra una transferencia máxima de energía hacia la pelota con menor efecto. Una corona de compuesto de carbono liviano permite que 12 gramos de tungsteno se ubiquen en la profundidad de la suela para ayudar a que esta cabeza clásica sea más permisiva de lo que parece.
COMENTARIOS (B) La cara se siente genial, única – pega fuerte, se siente suave. Son muy buenos para hacer que las cosas se vean geniales y escondan la ajustabilidad. (M) Se siente como si hubiera pegado un cuadrangular. Muy permisivo también. (A) Es fácil hacer el swing. En cada punto sentí que tenía el control.


PING G/LS TEC/SF TEC (ORO)
VEREDICTO Los tres modelos (el G neutral, el SF Tec anti slice y el LS Tec de bajo efecto) son drivers grandes, pero también tienen pequeñas características que los hace jugar en grande. Toques como una corona delgada modelada sobre alas de libélula ahorran peso que es empujado hacia abajo y a lo profundo para conseguir menor efecto y mayor permisividad. Detalles como las curvas en esos cordoncillos de la corona y la depresión en la parte de atrás ayudan a aerodinamizar el flujo de aire. Incluso tienen atributos para adecuarse a ciertos jugadores. La distribución de peso en el LS Tec está levemente más adelantada para conseguir menor efecto, y la distribución del peso en el taco del SF Tec combate el slice. Pero a pesar de todos esos detalles, tenga confianza en el más grande: estos son los drivers más estables que Ping haya ofrecido jamás.
COMENTARIOS (B) No tuve que hacer un gran swing para ponerlos en juego. (M) Fácil de lanzar con gran velocidad y permisividad. Gran corrección. (A) La permisividad alimenta su confianza para pegarle con fuerza.


TAYLORMADE M1 (2017) (ORO)
VEREDICTO La segunda generación del driver más ajustable en golf puede verse igual al original – con los pesos deslizables en rieles en forma de T que alteran los golpes vertical y horizontalmente. Pero mire de nuevo. Siempre un fuerte en nuestra categoría de Innovación, ahora tiene una aleación de titanio más liviano en el cuerpo, y la mitad de la suela y gran parte de la corona son de un compuesto de carbono que ahorra peso. Todo esto significa que TaylorMade puede colocar más masa abajo y profundo para que los golpes fallados pierdan menos velocidad, y todos los golpes salgan con menor efecto. El riel central ahora se extiende casi media pulgada más largo y con un peso más pesado. El resultado son casi 5.800 posiciones en cada cabeza, 132 por ciento más que el año pasado.
COMENTARIOS (B) Ellos hacen que una cabeza grande se vea más pequeña. Los golpes fallados fueron buenos y el monitor de lanzamiento mostró un lanzamiento alto con buen efecto. (M) Un swing de calidad algo inferior igual consigue un buen resultado. Es fácil lanzar la pelota a lo alto. (A) Con el peso atrás, es difícil fallar. Es uno de esos palos que no fallan.


TAYLORMADE M2/M2 D-TYPE (2017) (ORO)
VEREDICTO A los drivers ultra permisivos les puede pasar cosas malas. Pueden verse y sonar huecos y baratos o peor, al empujar el peso hacia los extremos, el centro de gravedad se reubica hacia arriba, dando como resultado demasiado efecto de pelota. El M2 combate esos problemas con una corona de compuesto de carbono que ahorra peso en la parte de arriba y una geometría interna reconfigurada. Esto brinda permisividad y mantiene bajo el CG. Mientras tanto, una mayor curvatura en la suela (note la parte protuberante donde se unen la corona con la suela) ayuda a suavizar el sonido. Por supuesto, no se olvidaron de la potencia: una ranura más delgada ubicada en la suela desvía tres veces más que antes.
COMENTARIOS (B) Me encanta el tamaño: Es enorme pero no tan grande como para ser abultado. Inspira confianza. Buena velocidad de la pelota. (M) Elástico a partir de la cara como una raqueta de tenis bien encordada. (A) Me gustan los dos colores y el compuesto de carbono es visible pero no intrusivo. Un sólido y buen smash en el impacto.


TITLEIST 917D2/D3 (ORO)
VEREDICTO Un driver con un peso movible es tan común en la actualidad como un jugador del tour con un logo en la manga. Pero el cilindro de peso en la suela aquí es distinto. El cilindro viene en dos formas: Una versión neutral y una versión pesada en la parte superior. La versión neutral mantiene bajo y profundo al peso para maximizar el margen de error. La versión con la parte superior pesada mantiene el peso atrás pero puede cambiarse de manera tal que haya más masa hacia el taco o punta para controlar la dirección. Lo mejor de todo, los drivers 917 logran esta distribución del peso sin tocar el aspecto, sonido y sensación clásicos de un driver Titleist.
COMENTARIOS (B) La cara se siente receptiva y estable. (M) Me gusta el color grisáceo. Este driver vuelve al sonido viejo, neto y complaciente en el impacto. La trayectoria no es excesivamente alta y los golpes fuera del centro no son punitorios. (A) Me encanta la forma clásica del driver Titleist. Las opciones de distribución del peso me ayudaron a llegar a un buen lugar, por lo que pienso que trabajar con un acondicionador calificado es importante. Cuanto más fácil hice el swing, más parecía ayudarme la tecnología.


MIZUNO JPX 900 (PLATA)
VEREDICTO El paso más arriesgado de Mizuno tiene – en teoría – infinitos ajustes. Además de un encastre ajustable, tiene dos pesos que encajan en tres puntos. Usted puede abordar un slice o un hook colocando peso en los rieles de la punta o del taco, pero la verdadera ventaja es el riel para peso central que encaja dentro de uno o ambos pesos para alterar el efecto y ángulo de lanzamiento. Más aún, un peso deslizable en la suela le permite ingresar su ángulo de la cara favorito en el address. Marea un poco tal vez, pero el nuevo diseño de la cara también perdona los golpes fallados.
COMENTARIOS (B) El tamaño y la forma inspiran confianza en el address. (M) Me resultó fácil encontrar el centro de la cara. (A) El azul es tranquilizador. Me dio una mentalidad de hacer el swing en vez de una mentalidad de pegarle a la pelota.


SRIXON Z 565/Z 765 (PLATA)
VEREDICTO Algunas veces puede hacer que la cara sea más flexible mirando más allá de la parte del palo que realmente impacta la pelota. Esa es la razón por la que el 565 más grande, que lanza la pelota más a lo alto y tiene tendencia al draw y el 765 compacto y de lanzamiento medio usan un diseño de cara que se envuelve más abajo en la corona y la suela para un mejor rendimiento en golpes fuera del centro. Ambos ayudan a golpes aún peores mediante un diseño de suela escalonada. Esta estructura se deforma en el impacto y salta hacia adelante para contribuir en la flexión de la cara. También almacena peso abajo y en lo profundo para una mejor estabilidad. El resultado son dos drivers que juegan más permisivos de lo que se ven.
COMENTARIOS (B) No hay nada malo con sus aspectos básicos, especialmente cuando estás partiendo el fairway todo el día. Cada golpe se sintió y sonó como si le hubiera pegado neto. (M) Ajustabilidad simple en un aspecto limpio y compacto. Me sorprendió el salto que brinda. (A) Este es un enfoque de menos es más. Siempre sentí que tenía el control. Es un driver muy cómodo para hacer el swing.


WILSON D300 (PLATA)
VEREDICTO Wilson está haciendo todo lo posible para que el palo se mueva más rápido. Primero, con 268 gramos, es el driver más liviano del mercado de una marca principal – cerca de un paquete de caramelos más liviano que la mayoría de los drivers en golf. Luego, los diseñadores modificaron la curvatura en la suela, parte posterior y frontal de la corona (comparado con el D200) para reducir el arrastre aerodinámico. Finalmente, y más notable, los nódulos de forma piramidal ubicados en la parte de arriba de la cabeza aerodinamizan el flujo de aire alrededor de la corona y el encastre. ¿La intención final de esta forma más liviana y delgada? Permitir que su mismo viejo swing produzca resultados nuevos y más rápidos.
COMENTARIOS (B) Sean lo que fueren esas cosas en la parte superior, soy un creyente. Me encanta la manera en que se asienta en escuadra y le permite a uno tirarle a la pelota. (M) Todo se sintió liviano, liberador y fácil de mover. Se pueden perdonar las protuberancias en la parte de arriba. (A) Si esos picos ayudan a la aerodinámica, aguantaré el sufrimiento. Fáciles de lanzar a lo alto.