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El domingo en el Wyndham se trató de controlar los nervios, el swing y las maldiciones

GREENSBORO, NC – Se podía escuchar el improperio gritado antes de ver a Roberto Díaz saliendo del edificio donde un oficial del PGA Tour acababa de transmitir las malas noticias. A pesar de anotar nueve menos el fin de semana y 14 menos para el torneo, Díaz iba a terminar fuera de la posición 150 en la lista de puntos de la Copa FedEx, lo que significa que no disfrutará ni siquiera del estado condicional para la temporada 2019-’20 PGA Tour… A menos que vaya a las Finales del Korn Ferry Tour, una serie de tres eventos con 75 golfistas del PGA Tour y otros 75 del tour de desarrollo, y termine entre los primeros 25 (si eso suena complicado, pues, abróchese el cinturón, porque el domingo en el Campeonato Wyndham es el día más complicado del PGA Tour).

Básicamente, fueron malas noticias para Díaz, y los márgenes en el majestuoso Sedgefield Country Club eran tan delgados que pensó que su bogey en el 17 podría haber sido la diferencia. Teniendo en cuenta las apuestas y el resultado, fue notable que se las arregló para componerse en el tiempo que le tomó caminar los 15 pies desde la puerta de la oficina de score hasta el sendero que se alejaba del clubhouse, la ira dando paso a la resignación.

“No jugué lo suficientemente bien el resto del año, pero no puedo culparme por lo que hice hoy”, dijo. “Es lo que es. Joder, no lo sé. Quiero decir, tengo que ir a la final de Korn Ferry e intentar obtener mi tarjeta, o la recibo en la temporada regular. No me importa una mier… “.

A pesar de lo que pueden leer, las maldiciones fueron entregadas con la aceptación cansada de un hombre de 32 años que ha visto el futuro y lo encontró tolerable, si no menos que ideal. Y tal vez también hubo un poco de desafío, sean cuales sean los obstáculos que Díaz tiene que superar, bueno, así es la vida. Él saltará a través de ellos.

La esperanza de Díaz de ingresar al puesto número 150 y obtener un estatus condicional desapareció el domingo por la noche.

En lo que respecta a la perspectiva, Díaz aterrizó en una buena. Como es el caso cada año en Sedgefield, el Campeonato Wyndham como final de temporada regular en el PGA Tour es sede de una especie de teatro fuera de Broadway, protagonizado por golfistas que son periféricos, prometedores o caídos en tiempos difíciles. El domingo es el día de la burbuja, pero hay varias burbujas. Está la burbuja en el número 125 en la lista de puntos. Encuéntrate en el lado derecho aquí y no solo llegarás a los Playoffs de la Copa FedEx, sino que te garantizarás el estado completo del PGA Tour para la próxima temporada.

Luego está la burbuja No. 150. Los jugadores clasificados de 126º a 150º obtienen un estado condicional del PGA Tour para la siguiente temporada, que es un poco como el amor condicional en el sentido de que obtendrás algunos de los beneficios (pero no todos) y es mejor que no pierdas. Esos jugadores también pueden probar suerte en las finales de Korn Ferry, dándoles un tenue plan de respaldo, pero uno que puede generar un estado aún mejor.

Finalmente, está la burbuja No. 200. Echa de menos este, y ni siquiera tienes la oportunidad del Korn Ferry. Es directo a la segunda etapa de Korn Ferry Q School (y, sí, eso es tan malo como suena si acabas de jugar en el PGA Tour).

Estas burbujas son objetivos en movimiento, con jugadores que se deslizan por encima y por debajo del límite a medida que avanza el día, incluidos aquellos que ni siquiera están en el field. Robert Streb, por ejemplo, comenzó el día justo dentro de la línea de estado completo en el 124. Sin embargo, era una posición precaria porque perdió el corte en Greensboro y no pudo hacer nada para mejorar su destino. El domingo, donde quiera que estuviera, vio que su posición caía a la 128 cuando Patton Kizzire y Andrew Landry, entre otros, lo saltaron rápidamente.

Kizzire y Landry son los opuestos físicos el uno del otro: Kizzire, alto y confiado, se mueve en lo que llamarías una lope lenta, mientras que Landry prácticamente marcha con un puntal napoleónico. Sin embargo, ambos se abrieron paso hasta la versión del paraíso de Greensboro el domingo, haciendo lo suficiente para enviar a Streb y Alex Noren (No. 125 al comenzar la semana) a empacar para tierras de estado condicional. La ironía, en el caso de Kizzire y Landry, es que ambos ya tienen el estado completo del PGA Tour para el próximo año basado en las victorias de la gira en 2018. Es una pregunta abierta qué pensaban Streb o Noren sobre los comentarios de Kizzire después de la ronda, en los que parecía lamentarse un tanto de tener que jugar en los Playoffs de la Copa FedEx.

“Unas pocas semanas libres para mí no serían tan malas para el otoño”, dijo Kizzire. “Gran parte de mi éxito ha sido en el otoño, y si hubiera descansado para eso, sería genial”.

Shawn Stefani (en la foto de arriba), quien lloraba en el Wyndham en 2016 después de qurdar dentro de los primeros 125, se encontró incapaz de llegar al otro lado de la burbuja el domingo, terminando 127 ° después de comenzar la semana 134. Después de su ronda, no estaba exactamente claro dónde caería, pero Stefani sabía que necesitaba que Landry y Kizzire, aún en el camino, tropezaran. Después de mencionar que ambos eran sus amigos, y notar que ya tenían estatus para la próxima temporada sin importar qué, Stefani se permitió una sonrisa irónica y una solicitud esperanzadora para el universo:

“Ayuden a Shawn un poco”.

El universo no hizo caso a sus oraciones.

Afortunadamente, no todas las historias son trágicas, y no todas las burbujas estallan. Josh Teater comenzó el día 156 y se convirtió en un brillante 64 para terminar 146 y darse el estado condicional. Teater puede deber su buena fortuna al mojo de su ciudad natal: llevó toda la semana la gorra del equipo de la liga menor de beisbol, los Greensboro Grasshoppers. Resulta que conoció al gerente general hace unos años, y después de que vieron un juego de pelota a principios de esta semana, Teater le hizo una oferta: “No tengo un patrocinador de gorras, así que si tienes algunas voy a usarlas esta semana”.

Lo mismo ocurrió con Johnson Wagner, cuyo propio truco psicológico era tratar el domingo como si estuviera cobrando por hacer un corte como lo haría cualquier viernes. Lo llevó del 156 al 141 con un cierre de 66. Harris English giró en un 64 para subir dos puestos al 149. Los tres probablemente probarán suerte en las Finales de Korn Ferry, pero el estado condicional que obtuvieron es una red de seguridad bienvenida… y viene a expensas de Jonathan Byrd, Stephan Jaeger y Scott Langley, quienes se perdieron un corte costoso.

El último drama que se jugó el domingo fue el curioso caso de Viktor Hovland, que necesitaba ganar el Wyndham para llegar a los playoffs de este año , y terminar empatado por el segundo, en el peor de los casos, para ganar su tarjeta completa para el próximo año. Agonizante, terminó solo en el cuarto puesto. Al igual que Streb, Noren, English, Stefani, Teater y Wagner, Hovland se dirige a las Finales de Korn Ferry, la respuesta del golf al purgatorio.